剛剛完成 8000 萬美元融資的 Alchemy,要將區塊鏈開發的整個流程簡化爲流水線流程。

撰文:Paul Veradittakit, Pantera Capital 創始合夥人
翻譯:Perry Wang

首先恭喜我們所投資的公司 Alchemy 以 5.05 億美元估值融資 8000 萬美元。

Alchemy 是爲區塊鏈行業提供動力的開發者平臺。Alchemy 爲開發者提供了構建出色區塊鏈產品所需的基礎架構和工具。與亞馬遜雲 AWS 爲 Uber 和 Netflix 提供支持的方式類似,Alchemy 爲區塊鏈行業領先公司的基礎架構提供支持,包括支持整個 NFT 領域、大部分 DeFi 領域以及聯合國兒童基金會 UNICEF 等跨國機構。

解讀 Alchemy:爲什麼這家基礎設施公司估值 5.05 億美元?

部分關鍵統計數據:

  • 支持的交易額超過 300 億美元
  • 終端用戶遍佈全球超過 99% 的國家和地區,人數高達數千萬
  • 自公開發行以來,過去 8 個月上漲 97 倍
  • 所支持的公司數量在 2021 年 1 季度翻倍
  • 支持所有主要的 NFT 平臺
  • 年初以來 NFT 交易額增長 13 倍

可以觀看這個 視頻 瞭解其 CEO 的偉大抱負。

下文爲 Pantera Capital 創始合夥人 Paul Veradittakit 在 2019 年 12 月對 Alchemy 的解讀,可以幫助我們更好理解其作爲基礎設施服務商的潛力。

我想寫有關 Alchemy 項目的文章,Alchemy 正在打造領先的區塊鏈開發者平臺。Pantera 領投了 Alchemy 的 A 輪融資,Mayfield、SignalFire、三星等重要投資機構同樣參與了其 A 輪融資。我個人將加入其董事會。

  • 區塊鏈作爲一種新興技術,自然會引起很多爭議。許多人認爲加密貨幣是一種過眼雲煙的時尚,而區塊鏈不必要地使技術中相當簡單的概念複雜化,對於區塊鏈何時會壯大的重大問題不屑一顧。
  • 謹慎採用新技術並不是區塊鏈獨有的內在問題。過去在智能手機、開源技術、互聯網和人工智能 AI 中都出現過這一問題。問題在於,技術處於早期發展階段,該行業還沒有能夠使開發者接受的高質量開發者工具。
  • 這些技術的增長和擴容拐點一直是創建複雜的開發者工具和平臺,例如軟件開發工具包和庫,有了這些工具和平臺,普通開發者可以輕鬆地使用這些通常很複雜的新技術來構建有趣的用例。
  • 如今,構建和運行去中心化應用 DApp 是一個成本極其昂貴且困難的過程——從跨鏈管理數據共享、運行節點到交易失敗調試。因爲這些困難的存在,使開發者和企業很難真正探索區塊鏈所具有的功能,往往會因其複雜性而陷入困境或受到阻礙。Alchemy 提供了可大大簡化區塊鏈開發流程的核心基礎架構和工具。Alchemy 提供由專有技術提供支持的智能節點基礎架構,使公司擁有可靠的、可擴容的基礎來打造其產品,另外還提供了滿足所有開發需求的開發者工具,包括監控、預警和區塊鏈專屬的工具。
  • Alchemy 旨在爲區塊鏈行業提供必要的專業基礎架構和工具,它們將極大地改善區塊鏈開發,並催生出新一代區塊鏈企業。
  • Alchemy 目前已成爲區塊鏈基礎架構和工具的行業領導者。在不到兩年的時間裏,Alchemy 已積累了每週超過一百萬的用戶,以及數百個應用和公司,其中包括一些全球最大的區塊鏈企業,例如 Augur、Bitfinex、0x 和 Opera Browser。這些公司對於 Alchemy 的簡化工作爲其工程流程增加的價值(至少可以說)非常感興趣。
  • 歸根結底,Alchemy 是希望通過提供支持這些創新的基礎架構,來催生出區塊鏈領域中的「新一代重大創新」。 現在,任何想到出色用例的開發者或企業都可以使用 Alchemy 的簡單技術來構建和部署其區塊鏈技術,而不必陷入不必要的複雜性。 Alchemy 的技術有望在區塊鏈領域推動大量新用例和應用的開發,從而幫助區塊鏈技術成爲主流。

解讀 Alchemy:爲什麼這家基礎設施公司估值 5.05 億美元?

宏觀問題:區塊鏈何時才能真正起飛?

區塊鏈和加密貨幣可能是當今最有爭議的技術領域之一——一些擁躉自豪地宣傳其益處,從完全的用戶資產所有權,到增強的隱私和監管,而其他批評人士則聲稱,加密貨幣從根本上不擁有任何價值,而共識技術和簽名方案不必要地使工作系統複雜化。自中本聰(Satoshi Nakamoto)首次發佈比特幣白皮書以來,區塊鏈領域在許多方面都取得了巨大發展。結果「有用性」辯論的雙方都有其充足的理由。有些加密應用確實以前所未有的方式真正爲用戶提供了強大的功能,而另一些則只是術語堆砌和毫無必要的技術。

某種程度上,關於「區塊鏈何時才能真正起飛?」的問題已經有了答案。MakerDAO 已經分配了價值超過 3 億美元的 ETH 貸款,貸款平臺 Compound 擁有 9100 萬 美元的抵押品。許多用戶已經在使用加密貨幣來購買高額商品,例如房屋抵押貸款。在發展中國家,加密貨幣還緩解了金融機構的破產,和腐敗、漏洞百出經濟政策的衝擊,成爲有前途的替代方案。

儘管如此,許多人仍渴望區塊鏈和加密貨幣追隨互聯網、相機、智能手機、AI 等其他技術的腳步,爲我們的社會帶來顛覆性變革。關鍵的問題是什麼時候成真。

回顧一下類似的顛覆性浪潮

2008 年,蘋果公司推出了其第一代旗艦智能手機 iPhone。在當時,這一技術似乎專屬於富人和名流;其價格非常昂貴、自帶光環,某種程度上而言並非必需品。大衆依然喜歡自己的摩托羅拉、黑莓等品牌的手機。iPhone 作爲多功能智能手機也不算多大進步,之前的那些「傻瓜手機」的也不僅限於通話、短信功能,也可以玩遊戲、上網、拍照等。但這些手機在功能開發上受限於其公司的格局。想在黑莓手機上玩遊戲,只能玩黑莓開發的 BrickBreaker 遊戲,你受限於這個公司提供的產品。

而 iPhone 的殺手鐗在於默認安裝在左上角的那個藍色 app:應用商店 APP Store。APP Store 是智能手機上開發和部署的第一個消費級軟件市場。蘋果在開發 iPhone 時所做的關鍵開發之一是爲第三方和個人開發者打造了功能強大的 SDK,使他們可以打造可在 iOS 上使用的軟件。 這意味着任何人(即使他們不完全瞭解 iPhone 操作系統的工作原理),也可以使用 Apple 發佈的抽象來爲手機打造應用。這引發定製化應用湧入 App Store——應用五花八門,從做數學作業的應用到社交網絡應有盡有。

隨着用戶意識到這些定製化應用的價值,他們越來越依賴 iPhone。 黑莓和摩托羅拉發佈的經典軟件已不足以滿足用戶的技術需求。用戶希望能夠在手機上使用 Facebook,在自己選擇的瀏覽器中瀏覽網頁,在 Venmo 中與朋友聊天等。自最初發布以來,iPhone 已成爲智能手機市場的象徵,App Store 推出了數以百萬計的應用。

這種趨勢在其它很多事情上都可以觀察到:Android 通過將其操作系統開源,而成爲 iPhone 最大的競爭對手,軟件即服務 SaaS 憑藉幫助企業開發用戶基數較小的企業應用而取得騰飛式發展,AWS 和微軟的 Azure 雲服務已成爲全球最大科技公司的主要收入來源。 

區塊鏈的可比性

就像區塊鏈一樣,當 iPhone 剛發佈時,很多人都對它保持警惕,這個產品似乎是沒有必要的、僅面向小衆用戶的。當用於開發的抽象出現時,蘋果公司不再需要爲 iPhone 去發掘出色的用例,因爲他們不再是唯一知道如何構建應用的人。從理論上講,每個有聰明主意的人都可以打造可用於 iPhone 的應用。

區塊鏈是一項極其複雜且發展迅速的技術。即使像本地運行節點一樣不可或缺的環節,也需要大量的技術知識。構建任何 DApp 都要求開發者瞭解該技術的工作原理、調試方法、跟蹤分析等內容。運行節點來爲區塊鏈技術本身提供動力每年可能使公司花費數百萬美元的工程資源;跨服務器的負載平衡、分片等方面存在管理不善等,使得崩潰及可怕的 24/7 毫無間斷訪問週期也成爲區塊鏈應用更突出的問題。所有這些都製造了難度較高、成本昂貴的任務,使開發者無力探索區塊鏈的力量。發現更多用例的關鍵是使更多的人能夠使用該技術,而這正是與開發者抽象如影隨形。

所以,解決方案是什麼?

這正是 Alchemy 的用武之地。它某種程度上類似蘋果之於 iOS 、微軟之於 PC、AWS 之於雲——它爲開發者維護強大的 DApp 提供了基礎架構和工具,可以適用於開發者腦中閃過的任何用例構想,讓區塊鏈開發者的生活輕鬆了很多。它取代了企業之前開發 DApp 所需要的極爲複雜的節點架構,取而代之簡單很多、傳統編程的體驗,降低了開發者入門門檻。一個關鍵是這是一種全新的分佈式區塊鏈客戶端架構,大幅改善了速度和可靠性問題。

Alchemy 平臺具體能提供什麼?

基礎架構: Alchemy 當前提供橫跨比特幣、以太坊和萊特幣的基礎架構和工具,並正在構建對 Libra、波卡 Polkadot、Dfinity、Cosmos 和 Tezos 的支持。該基礎結構簡化了以前用於對這些鏈上應用進行編程的核心級代碼(例如,比特幣堆棧機上的操作代碼,或以太坊的「隱形大腦」Solidity),並替代了必須構建和維護複雜代碼的企業內部區塊鏈基礎架構。對於受衆中的開發者來說,其中最重要的產品之一是經典的 JSON-RPC API,它由新架構予以支持,使 API 在返回區塊鏈數據時的可靠性、擴容性和一致性取得數量級提升。他們的 Web API 實際上只需 3 分鐘即可插入其應用,無需任何新代碼,從而爲工程團隊節省了大量開發時間和成本。 此外,Alchemy 還宣稱其基礎架構不會宕機且需求處理速度驚人,使得該解決方案可靠且經過了良好的測試。

增強型 API:除了提供底層的基礎架構之外,Alchemy 還爲開發者提供了許多工具來簡化開發人員的體驗。舉幾個例子,包括簡化的代幣查詢,使得開發人員發送訪問代幣餘額的請求而無需創建數百個複雜的 JSON-RPC 請求,因此這一工作變得異常簡單,且事件基礎架構可以偵聽交易、邊緣用例、重組等,幫助開發人員瞭解他們的 DApp 具體哪些環節不堪重負,以及如何修復它。

開發者工具:除了純粹的應用開發之外,開發者還需要大量工具來構建其應用、跟蹤其使用方式、進行維護以及瞭解其使用情況。 Alchemy 使所有這些事情變得非常容易。例如,Alchemy 使開發着能像在其他任何 IDE 中一樣調試失敗交易,記錄請求以瞭解用戶如何與 DApp 互動,並創建自己的彙總指標以詳細說明有關 DApp 使用的數據。

監控:Alchemy 的系統具有內置基礎架構,供開發者監控生產性能,通過爲開發者團隊提供詳細的實時報告系統來預警異常,例如當交易拋出寫入錯誤,以及當客戶讀取他們不應該訪問的信息 。

分析:對於任何應用,開發者都希望定量了解其用戶是誰、用戶如何與應用互動,並找出可以改善這種體驗並推動增長的關鍵方法。Alchemy 的 API 使開發者可以通過可視化了解其用戶的各種特徵,以及 DApp 生命週期中的長期趨勢。

應用 / 遊戲 API:應用和遊戲是區塊鏈技術的兩個增長迅猛的重量級用例。 Alchemy 已找到了這些領域中的一些核心問題,並專門爲其打造了基礎架構,例如支持自定義基礎架構的 API 解決方案。

Alchemy 套件已經涵蓋了開發者在利用這些區塊鏈進行開發時可能面臨的各種構建挑戰。作爲一家成長中的公司,Alchemy 還通過全力支持的開發者計劃,積極尋找該領域中的其他問題,以瞭解他們的痛點並迅速打造解決方案。

已經有開發者使用 Alchemy 的平臺了嗎?

Alchemy 目前是其領域的行業領軍者,爲該領域的許多頂級(甚至數十億美元規模)的公司和項目提供動力引擎。他們的客戶包括很多交易所、金融機構、遊戲、DApp 等。其中一些著名的客戶包括 0x、Augur、CryptoKitties、Kyber Network、OpenSea、Bitfinex、Trust Wallet、Gods Unchained、Opera Browser 和 Funfair。Alchemy 在兩年的經營歷史內,其累計的用戶已經遍佈 209 個國家 / 地區,用戶數量達到 100 萬人。
許多頂級項目都與 Alchemy 一起撰寫了案例研究,討論了他們從該平臺中獲得的收益。 Augur 指出,Alchemy 修復了幾乎所有與可靠性相關的問題,並將用戶的加載速度提高了三倍。 AirSwap 說,他們的開發人員使用 Alchemy 系統而不是其節點系統,使他們之前損失的 25% 的開發人員回心轉意。 顯然 Alchemy 的技術真正起到了作用,各家公司對其感到非常開心。

有關 Alchemy 團隊

簡單說,這是一支非常優秀的團隊——業內最優秀的團隊之一。其創始人 Nikil Viswanathan 和 Joe Lau 都是畢業於斯坦福大學,之前曾在微軟、Facebook、谷歌等巨擘工作過,並曾打造過社交平臺 Down to Lunch,一度在蘋果 App Store 排名第一,在創業圈掀起過激烈影響。兩人在一些定義了現代技術狀態的公司中擁有深厚的基礎架構和產品經驗,並通過 Alchemy 將這種見解帶入了區塊鏈。其工程團隊由來自全球最大的科技公司和頂尖工程機構的頂尖 AI 和可擴容系統的工程師組成。該項目得到了區塊鏈領域一些最著名投資機構和個人的支持,例如 Pantera 基金、著名投資人 Peter Thiel、John Hennessey、Reid Hoffman 和嘻哈巨星 Jay-Z。

結語

Alchemy 可能早已啓動,但這並不意味着區塊鏈很快就能成爲消費技術的麪包和黃油。這個領域仍然是令人難以置信的新生事物,但發展迅速且具有廣闊的前景——開發者和研究人員每天都在發現新的、有影響力的用例。

對於這些開發者和研究人員,Alchemy 所做的工作是爲他們鋪平道路,讓他們快速構建各種用例並將其部署到消費者手中。技術構建難度很高,尤其是像區塊鏈和加密貨幣一樣既新穎新又複雜時更是如此。 Alchemy 將區塊鏈開發的整個流程(運行節點、協調跨鏈信息處理、複雜的服務器請求等)簡化爲流水線流程,以構建、部署和維護 DApp,包括 DeFi、交易所、金融機構、遊戲等。他們已經搭建起框架; 現在,下一代區塊鏈開發者可以充分利用 Alchemy 的簡便性,開發出令世人震驚的區塊鏈技術。

來源鏈接:www.veradiverdict.com