在邁向加密貨幣這條道路上,馬斯克逐漸放緩了腳步,PayPal 從未止步。

原文標題:《PayPal、馬斯克與加密貨幣二三事》
撰文:陳一晚風

2020 年,機構大牛排隊入場加密貨幣領域的陣仗徹底吹響了機構牛的號角。身爲機構大軍的一份子,PayPal 的加入或許稍晚了些。

作爲全球億萬用戶追捧的國際貿易支付工具,PayPal 是全球使用最爲廣泛的第三方支付工具之一,由 Peter Thiel 及 Max Levchin 建立。服務範圍超過 200 個市場,支持的幣種超過 100 個。

在跨國交易中,有將近 70% 的在線跨境買家選擇 PayPal 支付海外購物款項,是名副其實的全球化支付平臺。

事實上,在 PayPal 的發展史裏還有一個關鍵性人物——馬斯克(Elon Musk),他或許是 PayPal 走向加密貨幣領域的真正啓蒙老師。

馬斯克:走不動了,停一停

如果沒有對 PayPal 的發展歷史有過詳細瞭解的話,其實很難將其與「加密喊單魔王」馬斯克 聯繫在一起。

1998 年 PayPal 還並未出現,Max Levchin 和 Peter Thiel 先成立了 Confinity,PayPal 的正式上線已經是在 1999 年。2000 年,Confinity 宣佈與馬斯克創立的 X.com 合併,並在次年,將 X.com 正式更名爲 PayPal,至此纔是真正的現如今的 PayPal 前身。

當時,馬斯克作爲 X.com 的創始人,在 X.com 和 PayPal 合併以後,擠走了 PayPal 的原創始人 Peter Thiel,自己出任 CEO,但後因經營不善,被員工和董事會聯合彈劾,Peter Thiel 重回 PayPal。

由此也可以看出,馬斯克的創新理念並未受到像 PayPal 這樣的傳統機構的認可,而這些創新理念裏又是否涉及加密貨幣領域,我們無從考證,但可以知道的是,馬斯克早在 2014 年就曾表露出對比特幣有極大的興趣。雖然馬斯克與 PayPal 的故事結束了,但馬斯克與加密貨幣的故事也正式拉開了帷幕。

2019 年 4 月 1 日,狗狗幣官方推特發佈調查「誰應該是狗狗幣下一任 CEO?」在愚人節氣氛的烘托下,馬斯克以 54% 的選票獲勝。得知這個消息的馬斯克欣然接受了這個「職位」,將自己的推特簡介改爲「CEO of Dogecoin」(狗狗幣 CEO),但後來他似乎覺得有些不妥,便又改爲了「狗狗幣前 CEO」。

從那時起,馬斯克似乎就愛上了狗狗幣。

馬斯克與 PayPal 的加密貨幣二三事:分歧、重逢與繼續探索

狗狗幣開發者尼克爾曾在接受採訪時表示,自 2019 年以來他們一直在與馬斯克合作。馬斯克提供了「大量建議和意見」,並分享了他龐大的關係網,但開發團隊拒絕了他提供的資金。

這也就意味着,馬斯克並非在 2021 年才突然警醒,他從 2019 年便開始佈局狗狗幣,直到 2021 年,正式走向臺前,從狗狗幣前 CEO 變成狗狗幣教父。當然,狗狗幣教父並不是馬斯克的本職,作爲特斯拉的 CEO,馬斯克的一舉一動都會對市場造成一定的影響。

所以在馬斯克宣佈,特斯拉將接受比特幣支付後,當即比特幣應聲暴漲 ,40 分鐘內從 39200 美元飆升至 44300 美元,並在第二天進一步升至 48200 美元。但是在擁抱比特幣這條路上,馬斯克掉隊了。2021 年 5 月 13 日早上 6 點,馬斯克的一條推文給加密市場潑了一盆冷水。

推文表示,由於比特幣挖礦所導致的消耗能源問題,特斯拉將暫停接受比特幣支付,並表示對比特幣挖礦和交易中使用化石燃料頻率的迅速增加感到擔憂。不過,馬斯克強調特斯拉不會出售任何比特幣。

即便如此,網上對馬斯克依舊是罵聲一片,並冠以馬斯克「渣男」的頭銜。而相比較馬斯克的老東家 PayPal,在加密貨幣領域的鑽研自發力之後從未停止過。

PayPal:一步一步的往上爬

如果你對 PayPal 開始涉足加密貨幣領域的記憶是從 2020 年 10 月開始的,那你就錯了。

那還要從六年前說起,2014 年,PayPal 與 BitPay、Coinbase 和 GoCoin 三家公司建立合作關係,使得在 eBay 上使用 PayPal 交易的商戶可接受顧客比特幣支付。又是 2014 年,還記得前面我們所提到的,馬斯克曾在 2014 年透露其對比特幣非常感興趣,這兩者之間的關係不言而喻。這或許也進一步證實了馬斯克是 PayPal 的加密啓蒙老師的觀點。

除此之外,PayPal 在 2014 年以後一直都未停止對加密貨幣領域的研究,通過與受監管加密貨幣平臺和世界各地央行進行合作,以探索數字貨幣的潛力。

並且通過其內部區塊鏈研究團隊,不斷探索對新一代數字金融服務基礎設施和數字商務的研究。所以,在 2019 年,PayPal 旗下風投部門 PayPal Ventures 就投資了加密貨幣風險管理平臺 TRM Labs 和基於區塊鏈的身份管理和合規軟件公司 Cambridge Blockchain,還參與發起 Facebook 的穩定幣 Libra 項目(後更名爲 Diem)成爲 Libra 協議成員,不過迫於監管和審查壓力,PayPal 之後選擇退出該項目。

2020 年,加密貨幣在海外已逐步成爲一種潮流,DeFi 的爆發以及各大機構的入場彷彿都在像 PayPal 招手。而這時,PayPal 的自身也深陷業績下滑的壓力。據 PayPal 第一季度財報顯示,PayPal 在 2020 年第一財季營業收入爲 46.18 億美元,同比增長 11.87%,而歸屬於普通股東淨利潤爲 8400 萬美元,同比下降了 87.41%。在 PayPal 的財務狀況以及主調流行趨勢下,PayPal 自然而然的選擇了業務擴張。

2020 年 10 月 21 日,PayPal 發佈了一則聲明,宣佈正式進軍 加密貨幣

聲明中提到,考慮到新冠肺炎以及央行和消費者對數字貨幣興趣的激增,數字支付以及數字化轉型的加速推進顯得尤爲迫切,爲此將推出一項新服務,允許用戶能夠直接從 PayPal 賬戶中購買、出售以及持有加密貨幣,也將允許用戶使用加密貨幣在平臺 2600 萬商戶處進行購物結算。

這項服務系公司與合規虛擬貨幣產品和服務供應商 Paxos Trust Company 合作提供。另外,通過 Paxos,PayPal 已獲得紐約州金融服務局的第一份虛擬資產有限許可證。

據悉,PayPal 在全球擁有 3.46 億活躍賬戶,其中還包括超 2600 萬商戶

所以,PayPal 的宣佈入場加密貨幣領域,不僅會爲其 3 億多用戶間接提供加密貨幣購買和出售服務,同時使 2600 萬商戶接受比特幣,而且還會在未來幾年內顯著提升加密貨幣的採用程度和規模。

2020 年 11 月 12 日,PayPal 宣佈正在向所有符合條件的美國用戶開放其新的加密貨幣服務,所有合格的美國 PayPal 帳戶持有人現在都可以直接通過 PayPal 購買、持有和出售加密貨幣。

此消息一出,市場反響熱烈,所以在 2021 年 2 月份,PayPal 表示由於市場對此需求的非常旺盛,把每週用戶可以交易的額度從 1 萬美元提升到 2 萬美元。

但既便如此,市場需求還是大大超過了 PayPal 的預期,PayPal 首席執行官 Dan Schulman 透露,加密貨幣方面的需求已達到 PayPal 最初預期的幾倍,這令人興奮。

也正是基於這樣的龐大需求,PayPal 在不久前就已將美國符合條件用戶的加密貨幣購買上限提高至每週 10 萬美元,並完全取消了年度限額。在 PayPal 進軍加密貨幣領域的時間裏,已經先後開放允許美國和英國消費者使用其持有的加密貨幣向全球數百萬在線商戶付款,並允許用戶使用 4 種加密貨幣支付。4 月 20 日,PayPal 旗下的移動支付軟件 Venmo 開始支持加密貨幣交易。

基於在加密貨幣領域的佈局,PayPal 的第二季度交易收入與上年同期的 49.5 億美元相比增長了 17% 至 58.0 億美元。

與上一季度相比,交易收入增長了 3%,這也讓 PayPal 明顯的嚐到了進軍加密貨幣領域的甜頭。5 月 29 日,PayPal 比特幣交易量更是創下了超過 3 億美元的新高。交易量從每天約 8000 萬美元躍升至超過 1 月份出現的峯值 2.4 億美元。

故事終結?不,還在繼續

雖然馬斯克在擁抱加密貨幣的路上已經停下了腳步,但「喊單」並沒有停止。

前不久,馬斯克曾在採訪中表示,SpaceX 持有比特幣,他個人持有以太坊、狗狗幣以及比特幣,而隨着比特幣挖礦使用可再生能源的比例增加,特斯拉之後可能恢復接受比特幣作爲其支付手段。

雖然這僅限於馬斯克的個人言論,但這樣的消息對於市場大衆來說仍然非常有利。據悉,馬斯克在 7 月初發推文提及 BabyDoge,彼時,BabyDoge 熱度迅速擴散,價格瞬間漲逾一倍。由此可見,馬斯克與加密貨幣之間的故事仍然未完待續。

在追尋加密貨幣的路上,或許 PayPal 在一開始可能是受到馬斯克帶來的思想啓蒙,但在後續的發展中,已經逐漸走出了自己的節奏。

一直以來,PayPal 的加密之路時刻緊隨監管的步伐,向合規靠攏。

今年 5 月份,PayPal 已就穩定幣與開發商進行探索性討論,計劃推出自己的穩定幣。PayPal 代表發言人稱,PayPal 將繼續探索數字貨幣、數字金融服務基礎設施的潛力,以及 PayPal 如何作爲該領域值得信賴的合作伙伴來幫助增強數字商務。PayPal 首席財務官 John Rainey 曾經在採訪中表示,當再過幾年加密貨幣更加穩定時,就不會拒絕投資該資產。

顯然,PayPal 在加密貨幣的探索之路從未停歇。

在支持加密貨幣支付服務的影響下,PayPal 目前已擁有超過 4 億個活躍用戶賬戶,2021 年第二季度的總支付量爲 3110 億美元。該公司還增加了 1450 萬個新的活躍賬戶,使其用戶基礎達到 3.92 億。

7 月 29 日,PayPal 表示,即將推出擁有加密貨幣功能的超級應用錢包,並且計劃在未來幾個月內,在美國全面推廣該錢包。同時 PayPal 首席執行官 Dan Schulman 表示,PayPal 可能會在 8 月初在英國推出加密服務。

美國力研諮詢公司創始人谷燕西對此表示,此後銀行業務與證券行業不會有明顯的區分,所以現在數字資產交易所肯定會提供現有的銀行業務包括存儲和借貸,進一步的結果就是,現代的數字資產交易所,如果經營的重點還是在交易的話,肯定就會錯過未來的這個趨勢。

PayPal 的加密之路還在繼續,已經開始關注 DeFi 和智能合約領域,PayPal 的未來正在向着作爲連接加密行業和傳統金融行業的橋樑和樞紐方向加速奔跑,而加密行業也因爲 PayPal 的加入開始加速向合規更近一步。

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