支付類初創公司正成爲風投公司的最愛,加密貨幣交易所 Coinbase 首席執行官 Brian Armstrong 最近在推特上探討了支付服務的前景。

撰文:Brian Armstrong,加密貨幣交易所 Coinbase 首席執行官

支付類初創公司正在成爲風險投資公司的最愛。在投資市場漸冷的環境下,不少支付類企業獲得了風險投資公司的支持,獲得大筆資金。

2019 年 11 月 26 日,跨境匯款及支付公司 MoneyGram 獲得區塊鏈支付公司 Ripple 5000 萬美元股權投資。

2020 年 1 月 28 日,倫敦的創業公司 Currencycloud 獲得 8000 萬美元 E 輪融資,參與者包括 Visa、國際金融公司(世界銀行集團的成員)、法國巴黎銀行、SBI 集團、泰國匯商銀行、Sapphire Ventures、Notion Capital、GV (前谷歌風投)、Accomplice 和 Anthemis,Visa 高級副總裁 Colleen Ostrowski 加入 Currencycloud 董事會。

2 月 5 日,SaaS 支付技術商 Finix 宣佈完成 3500 萬美元 B 輪融資,領投方爲紅杉資本,參投方包括 Activant Capital 和 Inspired Capital。

2 月 6 日,區塊鏈創業公司 Clear 宣佈完成由 Eight Roads 牽頭的 1300 萬美元 A 輪投資,參投方包括 Telefónica Innovation Ventures、Telekom Innovation Pool of Deutsche Telekom、HKT 和 Singtel Innov8。Clear 開發的區塊鏈交易網絡的早期用例涉及全球電信公司之間的轉移支付。

同一天,西雅圖支付結算公司 Transparent Systems 完成由 Pantera Capital 領投的 1400 萬美元 A 輪融資,其他投資者包括推特聯合創始人 Jack Dorsey 創立的公司 Square、Digital Currency Group、Future\Perfect Ventures、IDEO Colab Ventures、CMT Digital 等。

2 月 7 日,美國加州 B2B 區塊鏈支付公司 Paystand 完成 2000 萬美元的 B 輪融資,投資機構包括 DNX Ventures、Battery Ventures、Epic Ventures、Commerce Ventures 以及 Wildcat Ventures。

加密貨幣交易所 Coinbase 首席執行官布萊恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)最近將他與好友之間討論了支付服務在未來有可能出現的巨大變革。他用即時通訊爲例子,類比了技術有可能推動支付服務出現巨大成本降低的可能。鏈聞將該觀點整理如下:

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在 1800 年代,人們平均每個月只能寄一封信,而當時間來到 1900 年代,我們有電話可以使用,雖然每分鐘的通話成本高達 1 美元,但至少溝通更急便捷,甚至可以每月向其他國家打幾次電話。

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然後,我們有了手機短信(SMS),還記得每條短信 0.2 美元的日子嗎?那時候人們每天都會相互發幾條短信,峯值時全球短信單日發送數量超過 200 億條。

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接下來,WhatsApp、電子郵件、以及許多其他即時通訊應用程序出現了,這些產品讓消息發送成本幾乎降爲零,此時我們才真正迎來了消息傳遞的大爆發。現在,人們每天都會發送成千上萬條消息,一個小時內發 40 多條消息早已成了稀鬆平常的事情。

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如果你回到 1800 年代,然後對那些每月只能發送一封信的人說,未來有一天你能在一小時內發送 40 條消息,他們可能會覺得你是個瘋子。

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隨着成本的不斷走低,消息傳遞的數量不僅呈現出指數級增長,甚至還釋放出了大量創造力和創新力。你可以想一想我們現在擁有的各種消息類型:各種網絡梗、視訊、語音備忘錄、表情包,等等。

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如今的消息傳遞還打破了「國界」限制,你還記得自己上一次打「長途」電話、或是接收國際郵件是什麼時候嗎?像 WhatsApp 這樣的即時通訊應用能讓人們在世界任何角落工作交流。

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下面,讓我們來對比一下支付的發展。美國人平均每月會進行大約 40 筆支付交易。每次當你刷信用卡的時候,都需要支付 2% 的手續費(有些人可能會說,我怎麼沒感受到有額外收費呢?這是因爲商家早已經把這筆費用算在了商品價格裏了)。此外,自動清算通常也需要三個工作日。

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不僅如此,支付很容易被限制在本地,無法覆蓋到全球範圍,這意味着當你進行「長途」支付或跨境支付的時候,還得支付更加昂貴的匯率費和交易費,處理流程也相當繁瑣。

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此時我們不禁會問:如果當支付費用降到「短信」級別的時候,會發生什麼呢?或者更進一步,能否像即時通訊那樣完全免費呢?當所有支付交易都能在全球範圍內進行,又會發生什麼呢?

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像消息傳遞一樣,我們未來也許會看到支付實現「大跨步」式的發展,一個人在 1 小時內進行 40 筆交易也成爲稀鬆平常的事情。但同時,我們也會看到許多新的交易類型出現,這些交易類型會讓今天的我們感到奇怪(就像你回到 1800 年代對那些每月只能發一封信的人說未來一小時內能發送 40 條消息一樣)。

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網站上的每一次投票可能是一筆交易、你發送的帶有優先訪問權的電子郵件、你的自動駕駛汽車更改車道、或是你在虛擬世界中交換的商品。

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當技術降低成本時,你將會看到許多前所未有的新行爲和創新出現。技術讓訪問更加民主化,並能在全球範圍內促進公平競爭,激動人心的加密貨幣和開放金融系統時代即將來臨!