比特幣挖礦通常會尋找電量供應過剩的區域,將多餘的能量轉化爲價值,而淨排放量不會增加。

原文標題:《比特幣纔是清潔能源推動者?澄清比特幣挖礦五大誤區
撰文:Coinbase
翻譯:Kyle

隨着比特幣日益成爲主流,投資者和公衆自然都對它的工作原理產生了疑問。 這些問題之一就是關於比特幣挖礦所造成的潛在環境影響。

首先,我們想講一個基本事實:比特幣挖礦是一個能源密集型過程。 這一點沒什麼爭議的。 隨着比特幣價格上漲,新礦工被激勵參與其中,從而提高了整個挖礦行業的能源消耗。

但是,要弄清這種能源消耗對環境的實際影響,就涉及到很多方面,是複雜的。 在這篇文章中,我們將探討一些經常引起爭論的主要誤區,並瞭解其中的真實性。

誤區 1:比特幣是導致氣候變化的重要因素

根據目前最好的科學解釋,這根本不是事實。 儘管比特幣的能源消耗量很大,但這並不能自動等同於它是氣候變化的重要推動力。 要了解原因,那麼對了解挖礦的工作原理會有所幫助。

挖礦是比特幣和其他一些加密貨幣用來生成新幣並驗證新交易的過程。 世界各地龐大的去中心化計算機網絡可保護區塊鏈(記錄加密貨幣交易的虛擬分類帳)。 作爲貢獻他們的處理能力的回報,礦工將獲得新幣作爲獎勵。 這是一個良性循環:礦工維護並保護區塊鏈,區塊鏈則授予他們新幣,而這些獎勵爲礦工維護區塊鏈提供了動力。

4 月,一連串的頭條新聞警告說,中國比特幣挖礦產業造成的碳排放可能會使全球變暖失控。 但是這些文章所依據的報告存在嚴重缺陷。 這些數字來自中國整體使用的混合燃料,而不是礦工實際使用的能源。 由於大部分電網都由煤炭供電,因此這些研究人員認爲,比特幣肯定同樣依賴煤炭。 這就是不正確的原因:

事實:

  • 礦工被激勵去尋找最便宜的能源。 這通常意味着這些能源來自於過剩的電力(不使用就會被浪費的電力)和 / 或可持續能源,這些能源的價格正在暴跌。
  • 全球一半的比特幣挖礦發生在中國四川,那裏過剩的水力發電可以使挖礦能源消耗的 95%爲可再生能源。
  • 75%的礦工已經將可再生能源用作其能源結構的一部分。
  • 最重要的是,劍橋比特幣電力消耗指數背後的研究人員得出的結論是:「目前,比特幣對環境的影響仍處於微不足道的境地。」

誤區 2:比特幣與健康環境不兼容

隨着加密貨幣技術和綠色能源技術的成熟,出現相反情況的可能性似乎更大。 激勵比特幣礦工去電力最便宜的地方。 雖然這可能意味着某種化石燃料的使用,但礦工獲得最大利潤的最佳方法是尋找供應過剩的地方。 實際上,比特幣具有獨特的優勢,可以使每個人都能更便宜,更容易獲得可再生能源:

事實:

  • 可再生能源往往供應過剩。 當電網無法支持能源供應時,這些電力就會浪費掉。
  • 天然氣生產商使用一種稱爲「燃燒」的過程來簡單燃燒多餘的產品,危害環境,無人受惠。 比特幣可以將這種多餘的能量轉化爲價值,而淨排放量不會增加。
  • 通過將挖礦業務置於綠色能源的來源,公用事業可以將其過剩的能源供應貨幣化。 實際上,至少有一家公開交易的電力公司已經探索直接參與挖礦以從過剩的供應中獲取價值,這些過剩的供應可用於建立可持續的能源運營。
  • 通過確保可再生能源的可行市場,比特幣激勵公司建立更多的綠色基礎設施,從而進一步降低清潔能源的價格。 這種良性循環實際上可以爲應對氣候變化做出貢獻。

誤區 3:比特幣本質上比傳統金融系統效率低

許多最令人震驚的頭條新聞來自對比特幣工作原理的基本缺乏瞭解。您可能會聽到一些令人喫驚的說法,例如「每天有 10 億筆信用卡交易,而比特幣處理這 1 天的交易就需要用掉世界總電量的 14 倍。」這些數字往往來自將比特幣挖礦的能源成本與交易成本混爲一談。

事實:

  • 比特幣能源消耗主要來自區塊鏈上的挖礦區塊,而不是交易。 (「挖礦」過程實現了多個目標,包括生成新的比特幣和驗證新交易。但是,顧名思義,挖礦的主要功能是生成新的比特幣。)
  • 由於「減半」的存在,預計開採一個區塊所需的能量每 4 年減少一次,新的比特幣發行量減少一半。
  • 消耗能源的是每個區塊,而不是每筆交易。隨着各種工具(例如批處理,隔離見證和閃電網絡)允許各方在每個區塊上聚合更多的交易,每筆交易的能源成本將降低。

誤區 4:比特幣消耗「太多」能源

因爲比特幣是相對誕生時間不長,所以當聽到它消耗的能源規模等同於挪威這樣的國家一樣多的時,這似乎令人震驚。但是請考慮一下:挪威的 GDP 約爲 4000 億美元。比特幣確保的總經濟價值(其市值)高達 1 萬億美元。直接進行比較並不容易,但要記住的重要一點是,世界上的一切存在都消耗能源。能源的使用是否合理,在很大程度上取決於資源利用所帶來的價值。通過這種方法,比特幣比許多行業在資源上的使用效率高得多。這裏是一些觀點:

事實:

  • 僅在美國,僅每年因不活動的家用設備所浪費的能源就可以爲比特幣挖礦提供 1.5 年的動力。
  • 據發現,比特幣的能源消耗量遠少於其他金融系統:僅爲黃金開採業的一半,而不到銀行分支機構和自動取款機的能源消耗量的五分之一。

誤區 5:加密貨幣領域無法解決環境影響

作爲最大的加密貨幣,比特幣通常被視爲整個加密領域的代名詞。 這忽略了第二大加密貨幣以太坊當前正在進行的升級。 以太坊 2.0 升級旨在使更廣泛的經濟活動(從貸款和儲蓄到鑄幣 NFT)變得更綠色,更便宜和更快。

同樣,像 Cardano 這樣的較新的加密貨幣是從下而上設計的,並着眼於可持續性。

在挖礦方面,該領域的主要利益相關者正在以各種方式積極激勵能源的可持續採購,包括今年初推出的《加密氣候協議》,旨在通過以下方式到 2025 年實現 100%的可持續能源生產:

事實:

  • 埃隆·馬斯克(Elon Musk)最近在推特上發文稱,特斯拉將因化石燃料問題而暫停接受比特幣作爲付款,他於 5 月 23 日會見了北美最大的礦業公司(包括 Argo 區塊鏈,Hive 區塊鏈和 Riot 區塊鏈)。這些挖礦企業宣佈組建了比特幣挖礦委員會(Bitcoin Mining Council),該聯盟旨在加速在全球範圍內採用可持續能源進行挖礦。
  • 以太坊目前正在進行升級,將這個市值第二大的加密貨幣從基於挖礦的系統(PoW)轉移到更節能的,稱爲權益證明(PoS)的系統。 PoS 已被許多加密貨幣使用。
  • Square 最近宣佈了一項 1000 萬美元的比特幣清潔能源投資計劃,以促進清潔能源在比特幣挖礦中的使用。
  • 就在過去一週左右,幾家大型礦業公司宣佈了綠色倡議:Greenidge Generation Holdings 表示,其紐約比特幣採礦業務將於 6 月 1 日實現碳中和。Argo Blockchain 宣佈在加拿大的新業務主要使用水力發電。
  • Argo 最近還與礦業公司 DMG Blockchain 一起加入了加密貨幣氣候協議(CCA)。 CCA 是私營部門發起的一項舉措,承諾幫助礦業在 2025 年之前實現 100%的可持續能源生產,並在 2040 年之前實現零碳淨排放。
  • Coinbase Ventures 最近投資了 Crusoe Energy,這是一家利用天然氣生產商的多餘「焚燒」能源進行加密挖礦和其他生產用途的公司。

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