三十年前就被描繪出來的元宇宙被市場追捧, NFT 和區塊鏈加入後會有什麼不一樣?

原文標題:《如何在當前的語境下理解「元宇宙」?》
撰文:WebX 實驗室

在市場下行的今天,元宇宙和 NFT 的結合依然保持着極高的熱度。其中人們對於元宇宙的好奇心和追捧不亞於 2017 年市場對於區塊鏈和 Token 的關注。不同於以往的是,元宇宙可能是爲數不多圈內圈外達成共識的方向,元宇宙並不是由 NFT 或者區塊鏈的從業者提出,今年大火的遊戲原神、騰訊提出的全真互聯網以及早先時間裏學術界提出的數字孿生體都是元宇宙的另一種存在或者解釋。那麼一個早在 1992 年就被描繪出來的事物,爲何在今天又被市場所追捧,而且在 NFT 和區塊鏈的圈子裏被寄予厚望呢?

巨頭下場元宇宙賽道

近期 Facebook 創始人的採訪中,扎克伯格表示,未來五年將把公司轉型爲元宇宙公司,並且現在公司內部已經啓動了這項工程。據其介紹,元宇宙最難也是最有趣的一點是如何將大量差異化的事物整合到一起,並且能夠無障礙地在元宇宙的空間內交互和溝通,匯聚成一個更大的創想。關於元宇宙的建設和實現並沒有一個清晰的線索,Facebook 可能出臺很多措施,這些數量龐大的措施看似會很繁雜,涉及極爲廣泛,但所有一切的總體目標是讓元宇宙成爲現實,最終所要構建的是讓人們可以置身其中的互聯網。

科技巨頭和加密行業同時熱捧,如何理解新語境下的「元宇宙」?

1992 年,尼爾 • 斯蒂芬森在其發表的《雪崩》提出了一個名爲「超元域」的空間概念,即機器把圖像投射到人類的顯示終端上,聲音被耳機和音響等發聲裝置輸送到人耳中,這個虛構的空間就叫做「超元域」。在超元域中,每個人都是一個「軟件」,或者說是一段程序,作爲人類在超元域中活動的綜合體,這聽起來會有點像黑客帝國裏的世界觀設定。2021 年 3 月 10 號遊戲公司 Roblox 上市的招股書中首次提到了「Metaverse」這個詞,被翻譯成爲元宇宙,這也讓資本和市場看到了 Metaverse 的想象空間。

再回到 Facebook,從此前的 Libra 到現在的元宇宙,擁有 27 億用戶的 Facebook 野心可見一斑。它的元宇宙將是一個囊括整個地球的超級元宇宙,也只有這樣,才能達成全員「置身其中」的平行宇宙目標。那扎克伯格公司在做什麼?據其介紹,Facebook 正試圖通過該公司生產 Quest 頭戴設備的 Oculus 部門打造這樣的一個元宇宙。顯然,該頭戴設備並沒有顛覆性的創新,只能是作爲技術集的硬件「盒子」。

事實上,諸如 Facebook、微軟、蘋果、NVIDIA、EAROBLOX 這些公司目前分別從計算平臺、終端、內容生產以及工具和生產平臺等不同角度參與到元宇宙這個賽道中來。Facebook 和國內的騰訊一樣,手握大量的用戶和社交關係網絡,但是他們卻可能並不是最直接的元宇宙入口。所以各個巨頭一方面強化自己在元宇宙賽道中優勢方向,另一方面讓自己的投資版圖伸的儘可能地遠,但是我們很懷疑能有一家企業或者平臺或者組織能夠吞得下一個元宇宙的業務麼?

知名 VC Matthew Ball 曾經試圖解釋元宇宙的真正含義:它表示在元宇宙裏,將有一個始終在線的實時世界,有無限量的人們可以同時參與其中。它將有完整運行的經濟、跨越實體和數字世界。提供前所未有的互操作性,數據、數字物品、內容以及 IP 都可以在元宇宙行得通,很多人、很多公司都會創作內容、商店以及體驗,來讓它更繁榮,元宇宙不會是單一公司運營,而會由衆多不同的參與方以去中心化的方式去運營。如果按擁有 27 億網民體量的小扎所想,它既沒有提出顛覆性的創新,也沒有表明去中心化方式運營的途徑,更沒有完全開源的能力,這在其在幾年前打造金融中心 Libra 案例中已有體現,Facebook 已然成爲監管方的眼中釘。

如何理解元宇宙的未來性?

具有無限能動性的科技巨頭尚且如此,至於小公司來說,玩好基本的硬件配置也算小有成就。因爲從戰略的本質來看,將元宇宙僅僅定位於 3D 空間、社交平臺的某種混合形式,仍然是圍繞用戶體驗感的升級迭代,一個缺乏自驅動的產品或社區,仍將大程度上困囿於產品性能問題,一旦體驗感不佳,用戶勢必拋棄再去尋覓更好的平臺。所以,具有未來性的元宇宙環境一定是與用戶利益綁定的,這裏的利益綁定並非脅迫式的,而是人們自由且自主的共建元宇宙,龐大的經濟系統將在無形的參與中被建立和綁定,身處其中,無論是硬件的升級體驗還是經濟系統的淬鍊,由自身的貢獻和參與將極大程度的影響生態和自身的利益,一定時間之後用戶勢必無法脫離這個環境。

另外我們需要注意的是,元宇宙建設工程並非一朝一夕所能完成的,且科技發展日新月異,隨着路途中不可預見技術的出現,會直接爲元宇宙的帶來新的啓發思路。元宇宙的建設變化可能會遠超我們所預期的。如互聯網帶給我們的,短短半個世紀,它已經將 63% 的人類聯繫在一起,如今,表達想法的數字傳輸詞彙正在你的腦海中形成,這些單詞是由人類當中與你完全不同、沒有實際接觸的成員輸入的,信息被保存和訪問的程度簡直是史無前例的,與想法和其他人的聯繫變得越來越容易,也越來越生動。這些在一開始剛出現時給人的感覺都是很奇怪的。可能現在我們看到的元宇宙和當初人們剛遇見互聯網時的感覺是一樣的,興奮且無知,但神話元宇宙大可不必。

距離一個持久的、活生生的數字世界,爲人們提供了一種存在感、社交呈現和共享的意識空間,以及參與具有深遠社會影響的龐大虛擬經濟的能力的元宇宙,還有很長的路要走。元宇宙所要進入的虛空並非假大空。

元宇宙風口的思辨?

從載體這個層面上來看,我們經歷了大型機互聯網、PC 互聯網,這兩年隨着移動智能終端的普及,移動互聯網在不知不覺中就走進了人們的生活當中。而隨着 5G、AR、VR、MR 等技術和終端設備的發展和普及,以多界面、全感官沉浸式人機交互的新互聯網形態正在到來,我們現在很難去具體地定義元宇宙的終極形態,現實主義下的元宇宙我們可以在科幻電影《綠洲》中看到,這是目前人們能力最接近的元宇宙。

據估計,虛擬商品市場的規模約爲 500 億美元,預計到 2025 年將增長到 1900 億美元,且有相當發生在相對模糊的二級市場,所以這個數字可能更高,蘊含巨大藍海潛力的價值窪地無不讓行業爲之垂涎,這也令元宇宙風口來勢洶洶,不可阻擋,儘管如此,在某種程度上元宇宙現在不太可能真正爲人所知,即便體驗過 VR、AR 的人也略知皮毛,在 Piers Kicks 的論文《進入虛空:當加密技術遇到元宇宙》裏,他總結出元宇宙具有「強社交、鮮活同步、大幅規模化、持續存在、不挑硬件、高度可互操、經濟豐富、橋接不同世界、內容豐富」幾大屬性,並指出組成元宇宙五個關鍵部分有內容、標準協議、基礎設施、媒介、文化。最終的指向是區塊鏈加密技術將成爲元宇宙不可或缺的一部分,並且將爲遊戲和娛樂行業帶來全新的商業模式與機會。

科技巨頭和加密行業同時熱捧,如何理解新語境下的「元宇宙」?

當區塊鏈和現有的數字經濟交融,如何以前所未有的規模增強我們的虛擬環境,加密技術作爲基礎設施提供了潛在的解決方案,提供激勵結構同時,協調大規模不可篡改的經濟合理行爲,盤起穩健的經濟系統,爲元宇宙提供強有力支撐。這種觀點的核心是,原生數字加密貨幣將在整個原生數字世界的無縫價值轉移中發揮不可或缺的作用。數字資產和加密技術似乎是打造元宇宙過程中最爲迫切的。

當然這需要很長的路來分析加密技術的普及路徑、可投資方向以及新商業模式的雛形。就目前的情況,NFT 似乎是回答以上問題的關鍵,認爲其將給遊戲和其它數字經濟帶來革命性的變化,這在之前的文章《一文看懂元宇宙、NFT 以及遊戲的關係》中,我們也有講到。更深層次的分析認爲,在龐大的數字經濟時代,隨着漫無邊際的內容、文化被輸入產出,許多數字化內入必須被標記,從而極大地擴展互聯的粒度:每個獨特的物品都有自己的創作者者、歷史記錄和所有者。在這個過程中,NFT 封裝了他們所描述資產的知識產權歸屬,原生數字「事物」展現標準和經濟標示都會隨之編織到元宇宙的結構中,使得現實世界真正能夠和虛擬世界在明晰的環境中融爲一體。在這個元宇宙世界裏,用於發行和管理稀缺而獨特的數字「東西」的原生數字、去中心化機制的價值不言而喻。