馬耳他曾經是加密貨幣初創企業和投資者的烏托邦,如今卻前途渺茫,企業紛紛逃離。

原文標題:《洗錢、栽贓、謀殺,馬耳他變質的加密夢》
撰文:Decrypt
編譯:共享財經 Neo

馬耳他五彩繽紛的區塊鏈夢想變成了不祥的灰色陰影。

曾經的區塊鏈烏托邦,馬耳他爲何關閉了機會之窗

上週末,在調查記者達芙妮•卡魯阿娜•加利西亞 (Daphne Caruana Galizia) 被謀殺的危機中,馬耳他前總理約瑟夫·穆斯卡特 (Joseph muscat) 被迫下臺。

約瑟夫·穆斯卡特是馬耳他區塊鏈政策的大力推動者,在他的政策下,馬耳他開啓了區塊鏈+博彩、AI、金融領域的一系列探索,這讓馬耳他成爲了加密貨幣初創企業和投資者的烏托邦。

然而,在稅收減免和監管清晰等承諾的誘惑下,2018 年來到這裏的企業卻發現,他們要麼囊中空空,要麼前途渺茫,要麼乾脆放棄了這個區塊鏈小島。

現如今,隨着國際社會對導致穆斯卡特下臺事件的愈發關注,馬耳他的領導人開始對之前的區塊鏈創業公司採取更爲保守的政策。在這種情況下,當局找到了替罪羊:例如馬耳他的一家律師事務所,它是世界上第一家將業務 Token 化的律師事務所,並於上月被吊銷了營業執照。奇怪的是,這可能與另一名記者被謀殺有關。

曾經的區塊鏈烏托邦,馬耳他爲何關閉了機會之窗

實際上,許多接受本文采訪的加密人士認爲,馬耳他的區塊鏈夢想早在最近的披露之前就開始變質了。達芙妮·卡魯阿娜·加利西亞是第一批看到它的人之一,她的指控——其中許多已經被證明是正確的——而這可能僅僅只是一個開始。

馬耳他區塊鏈的變質

2017 年 10 月,記者達芙妮·卡魯阿娜·加利西亞死於一場暗殺。在此之前,加利西亞曾通過博客對穆斯卡特政府及其商業夥伴提出了腐敗指控。

加利西亞批評了馬耳他的「現金換護照」計劃,該計劃給予外國商人馬耳他公民身份,以換取他們對國家發展基金的大筆投資。與此同時,她還揭露了穆斯卡特的同夥與巴拿馬企業的聯繫。

「馬耳他將成爲比特幣洗錢中心,相關準備工作已經在進行中,」加利西亞在得知該島計劃成爲加密貨幣行業的領導者時寫道。「無論是誰,只要在加強加密貨幣的使用上有既得利益,他就已經在 (向工黨和幾家巴拿馬公司) 輸送資金,並在發號施令。」

匿名的馬耳他博主 BugM 是衆多決心將殺害加利西亞兇手繩之以法的博主之一,他認爲政府利用了一項積極支持區塊鏈的政策轉移了人們對謀殺案調查的注意力。

「問題是政府對它進行了過度炒作」。這名博主告訴記者:「這是在一次提前舉行的選舉之後發生的,選舉的目的是埋葬一些非常嚴重的腐敗指控 (現在很明顯與加利西亞被謀殺有關),然後加利西亞被暗殺,所以政府希望找到一些可以炫耀的東西。」

如果這確實是一個計劃,那麼它的成功 (至少在最初階段) 超出了人們最大膽的想象。

幣安帶頭

馬耳他計劃允許加密貨幣交易所和其他機構在不遵守反洗錢 (AML) 法律的情況下運營至 2020 年,這一計劃很快取得了成效。有一年的時間申請正式授權 (截止日期是 2019 年 10 月),加上稅收政策寬鬆,優勢顯而易見。

然而,迄今爲止,馬耳他金融服務管理局尚未頒發任何牌照。

2018 年 3 月,全球交易量最大的加密貨幣交易所幣安在收到日本、中國內地和香港有關其「反洗錢」合規不力的警告後,宣佈遷往馬耳他。

它很快被其他交易所效仿,尤其是 OKEx 和 BitBay。

2018 年 7 月,馬耳他公佈了引人注目的加密貨幣立法——第一個全面的分佈式賬本技術監管框架。

到 2018 年底,馬耳他成爲加密貨幣交易量最大的國家。

在推特上,幣安創始人趙長鵬親自感謝了穆斯卡特對該公司的歡迎,並高度讚揚了馬耳他成爲區塊鏈企業監管全球開拓者的目標。

曾經的區塊鏈烏托邦,馬耳他爲何關閉了機會之窗

該交易所熱情地宣佈了僱傭數百名員工的計劃,甚至還想成立一家銀行。但本月早些時候,BugM 對幣安在島上的實際活動提出了質疑,聲稱該交易所只是一個「幽靈」,其 2018 年的財務記錄中沒有交易,也沒有繳稅。當 Decrypt 詢問幣安有關 BugM 的指控時,對方沒有迴應。

曾經的區塊鏈烏托邦,馬耳他爲何關閉了機會之窗

區塊鏈島的解體

到目前爲止,馬耳他金融服務管理局 (MFSA) 尚未頒發任何許可證。事實上,馬耳他已經被愛沙尼亞、瑞士、德國、芬蘭和奧地利超越。

在 MFSA 收到的來自加密貨幣交易所和其他服務提供商的 340 份初步申請中,只有 34 份最終完成。

馬耳他的立法最初以創新和穩健著稱,但最終結果卻因兩個缺陷而受損。第一個是不幸的時機,它是在加密冬天出版的。第二,這是一套非常嚴格的規定和要求,必須僱用馬耳他的法律顧問和會計師團隊。

不止一個消息來源告訴記者,許多潛在的申請者被繁重的費用嚇住了,更不用提 MFSA 處理初步申請所需的 1 萬歐元 (約 1.1 萬美元)。最終,預計發行的許可證將少於 12 個。

截至目前,MFSA 沒有回覆記者的置評請求。

雖然幣安的雄厚財力意味着馬耳他並不是唯一一個申請許可證的地方 (據報道,該交易所正在申請馬恩島和新加坡等地的許可證),但其他交易所已經在尋求更友好的海岸。最近幾個月,至少有三家加密企業宣佈退出馬耳他。

不僅如此,島上初創企業的困境因缺乏銀行而更加嚴重。在美國檢方指控馬耳他皮拉特斯銀行 (Pilatus bank) 的所有者涉嫌洗錢後,歐洲央行吊銷了這家銀行的執照。在此之後,馬耳他的銀行一直不願貸款給加密貨幣公司,因爲擔心進一步損害它們的聲譽。

但島上的一些加密業務似乎正在蓬勃發展,並與外國銀行合作以確保競爭力。例如,總部位於馬耳他的 ZBX 交易所已與瑞士的 Dukascopy 銀行合作,允許其用戶將銀行賬戶直接鏈接到交易所。

ZBX 的首席執行官 Dave Pulis 告訴記者,該公司對從 MFSA 獲得許可證持樂觀態度,並計劃在今年晚些時候提交進一步的申請,以便列出安全令牌。但他表示,「只有時間才能告訴我們,馬耳他是否會成爲全球交易所中心。」

其他人則不那麼樂觀,他們指出,馬耳他的虛擬金融代理機構留下的客戶數量已經大幅減少。

機會之窗已經關閉

「炒作真的結束了。從國際上來說,馬耳他不再是熱點。德國現在允許本國銀行保管比特幣錢包。這意味着一個小國提出一個有吸引力框架的時間窗口已經結束了。」馬耳他區塊鏈協會的董事會成員、BitClub 馬耳他的創始人 Leon Siegmund 告訴記者。

德國也是第一個 (也不太可能是最後一個) 規定加密貨幣交易所和其他加密服務必須持有本地許可證才能向德國公民提供服務的國家。

因此,Siegmund 表示,馬耳他的牌照現在遠不如以前那麼受歡迎:「太貴了,它不提供任何價值。只要不需要護照,這個市場就很小,所以沒什麼用。」

Siegmund 認爲,馬耳他法規的制定者非常大膽,但馬耳他在歐盟內的立場,以及根據第 5 條反洗錢指令調整政策的目標,仍然給這個島國帶來了不受歡迎的審查。馬耳他歷史最悠久的銀行機構瓦萊塔銀行 (Bank of Valletta) 失去了代理行執照,也將失去美元執照。因此,當局承擔不起任何風險。

世界上第一家被 Token 化 的律師事務所

2018 年 3 月,馬耳他 E&S 集團律師事務所創造了歷史,成爲世界上第一家將業務 Token 化、將代幣與盈利掛鉤的律師事務所——其目標是更少地涉及金融,更多地展示自己的參與。

經過 10 年在遊戲、航運和航空領域的拓展,該公司成爲第一批爲 ICO 提供服務的公司之一。律師們在這一領域發展了早期的專業知識,那一年他們爲多達 120 名客戶提供了加密服務,其中包括幣安和電子競技的 Token 化平臺 chilliZ。

但是,在 2019 年 11 月 28 日,馬耳他金融服務管理局剝奪了該公司的企業服務部門,即 E&S 諮詢公司的執照,這使得該公司成爲馬耳他金融服務歷史上第一家沒有繳納罰款就失去執照的公司。而這次行動恰逢馬耳他幾十年來最嚴重的反政府示威活動——反對對加利西亞謀殺案的處理。

E&S 的聯合創始人克里斯蒂安·埃魯爾 (Christian Ellul) 在接受記者採訪時表示,這種行爲非常不正常。

「這確實是前所未有的。這在以前從未發生過」埃魯爾表示:「從來沒有人失去過他們的執照,所以我們是馬耳他歷史上第一家即將失去執照的公司,但這並不是由我們自己直接犯下的錯誤造成的。」

它的高調和缺乏政治上的口角使得 E&S 很容易成爲當局的目標——當局抓住了調查記者 Jan Kuciak 謀殺案的機會。

Kuciak 和他的女友于 2018 年在斯洛伐克的家中被槍殺。被控犯罪的人是百萬富翁企業家瑪麗安,而瑪麗安碰巧是埃魯爾的前岳父。

對此,MFSA 聲稱,E&S 曾經幫助瑪麗安在馬耳他建立公司,於是吊銷了 E&S 的執照。而埃魯爾則表示,指控瑪麗安公司用於洗錢和逃稅是未經證實的,而且他提供服務的前提是這些業務是合法的。

值得一提的是,除 E&S 外,馬耳他當局還沒有針對其他馬耳他服務提供商採取任何監管行動,包括幫助過加利西亞謀殺案主要嫌疑人億萬富翁 Jorgen Fenech 的提供商。但尋找替罪羊的行動可能纔剛剛開始。

夢想破滅

圍繞「區塊鏈島」的理想主義正在迅速消散。也許非官方的結束是在 11 月底,那時馬耳他的問題再也不能被躲躲閃閃的政客和圓滑的品牌所掩蓋;自稱比特幣發明者的澳本聰在島上鼓吹區塊鏈的反欺詐能力,而抗議者則在島的另一端叫囂着要讓腐敗政客流血。

去年 12 月,歐洲議會的官員指責穆斯卡特對民主和法治構成了「嚴重和持續的」威脅。

隨着穆斯卡特最終同意下臺,該國新任總理羅伯特·阿巴拉於 1 月 12 日宣誓就職。

加利西亞的兒子馬修·卡魯阿納·加利西亞表示,新內閣的大部分成員都是穆斯卡特的部下,保證不會因穆斯卡特在謀殺中所扮演的角色而受到起訴。

他還表明,穆斯卡特提出的對區塊鏈友好的政策可能不會有根本性的改變。

可以肯定的是,馬耳他的競爭對手新加坡、瑞士和列支敦士登將會指出「區塊鏈島」的錯誤。

「馬耳他有非常好的和高水平的法規。但是,在目前的市場條件下,它們可能對大多數潛在客戶來說都太繁重了。」

E&S 仍然會與區塊鏈公司進行協商,儘管這只是其業務的一小部分。該公司正在對執照的喪失提出異議,雖然沒有執照也能繼續工作,但挑戰是一個關於聲譽的問題,埃魯爾有理由對成功充滿信心。他表示:「我們將不惜一切代價反對這一不公正和歧視性的決定。」

這可能會在馬耳他的服務提供商、銀行、律師和會計師 (包括那些曾爲該國的加密貨幣初創企業提供服務的人) 之間打開一個充滿問題的潘多拉盒子,就像馬耳他古老街道陽臺上掛着的洗衣房一樣。

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