Helium COO 孟繁榮分享去中心化物聯網的應用挑戰、Helium 項目挖礦機制和應用場景。

受訪者:孟繁榮,物聯網區塊鏈項目 Helium COO

7 月 1 日下午 2:00,比特派錢包邀請到物聯網區塊鏈明星項目 Helium 的 COO Frank (孟繁榮)進行社區分享。以下爲本次分享的文字稿內容:

專訪 Helium 孟繁榮:去中心化物聯網挑戰與商業探索之路

比特派 CMO 孔維國:請 Frank 先介紹下自己吧 。

Helium COO Frank (孟繁榮):大家好,我是 Frank 孟繁榮,我出生於臺灣,後在舊金山長大。

我職業生涯中有 20 年從事與網絡安全相關的工作,曾在 SonicWALL, Symantec, 及 Trend Micro 負責商務及市場工作。在加入 Helium 之前,我是 Palo Alto 產品營銷的高級副總裁。

過去兩年半,我出任了 Helium 的 COO。我一直在學習物聯網和區塊鏈技術,並探索如何讓用戶羣體及商業模式一起,來爲無線通訊基礎設施構建一種新的方式。

比特派 CMO 孔維國:給我們講講 Helium 這個項目誕生的故事吧。

Helium COO Frank (孟繁榮):Helium 由 Napster 的創始人肖恩·範寧和雷神之錘 3 的世界冠軍、電子遊戲開發者埃米爾·哈利姆,共同創建。他們爲了共同創建一種讓物聯網與網絡更容易連接的方式走到一起。Helium 公司成立於 2013 年,由硅谷的衆多資本參投,比如 Marc Benioff, SV Angels, DG, Khosla Ventures, Google Ventures, USV, and Multicoin Capital。

比特派 CMO 孔維國:這裏補充一點:Helium 的創始人 肖恩·範寧 也是一位傳奇人物,他的形象也曾出現在電影《社交網絡》裏。肖恩·範寧創建的 Napster 是最早使用 P2P 網絡進行 MP3 格式音樂分享的軟件,在當時引起了不小的轟動。雖然最終因版權問題終止服務,但 Napster 算是互聯網發展里程碑式的應用了。

要實現一個可用的去中心化物聯網網絡,難點在哪?Helium 是怎樣去解決的?技術優勢體現在哪些地方 ?

Helium COO Frank (孟繁榮):有幾個大的挑戰:第一、 選擇通用無線電協議。物聯網需要能夠從任何地方相連接,並非只是你的家裏、辦公室或者咖啡廳。我們一開始並沒有使用 LoRaWAN,而是嘗試使用德州儀器的無線電芯片跟其它技術。但是構建你自己的無線電協議特別困難,更困難的是說服人們使用你的產品。

於是,我們最終得到的結論是:如果我們選擇一個已有的,有很多設備在使用的,長頻、低功耗、相對開放的無線電協議,那將會使我們的方案更容易被採用。而那就是 LoRaWAN 所提供的。他們有數以千計的製造者以及成千上萬的協議開發人員。這本應該是一個簡單的決定,但是我們過多的考慮了技巧性而非實用性,這讓我們浪費了 9 個月的時間。

第二、構建基於新共識機制的區塊鏈網絡是一件很困難的事情。我們是一個由分佈式系統工程師、無線電工程師、App 開發者、以及一羣有強烈好奇心的人所組成的團隊。我們是一羣敢於嘗試從未有過的新事物的人。即便將如此之多的才華橫溢的人集合到一起,搭建 Helium 區塊鏈網絡依然是一件困難重重的事情。

我們已經做了兩年的開發了,當前的進展還可以,但依然有很多改進空間。沒有什麼好的方式可以輕鬆克服區塊鏈技術上的挑戰。如果這是 Helium 區塊鏈網絡的首次問世,那麼很難說有足夠的測試證明它(Helium)是成熟的。我們要上線產品,且在它運行的同時進行迭代和升級服務。這就是我們的開發者們一直做的事情。

我認爲 Helium 的最大技術優勢來自於搭建了整個系統的工程師們。將我們的成果開源,並提供良好的支持文檔。這些工作使得其他人使用、升級我們的技術變得容易。久而久之,我們希望有越來越多的人使用我們的網絡。

比特派 CMO 孔維國:使用 hotspot 挖礦每天平均能產生多少 hnt,這一數字會隨着 hotspot 數量上升而下降嗎 ?

Helium COO Frank (孟繁榮):目前爲止,有超過 4,300 個 Hotspots 在 Helium 區塊鏈網絡上運行,一臺 Hotspot 每天大約挖 30-50 HNT (Helium 代幣)。有很多影響 Hotspot 挖礦效率的因素,比如你周邊有多少其他 Hotspot 設備來幫助你完成 PoC (覆蓋率證明)。任何人都可以通過儘可能升高他們的天線,或者在升級到戶外天線來提高挖礦效率。網絡中 Hotspot 的數量越多,單個 Hotspot 的挖礦效率就會遞減。爲了平衡收益,應該讓更多的物聯網設備來使用 Helium 網絡,增加轉賬數量,從而增加 HNT 的整體價值。

比特派 CMO 孔維國:中國版要明年 1 月才上市,除了使用的頻率和美國版不同,還有其他的不同嗎。兩個版本的 hotspot 是否接入的同一套網絡,挖礦效率有區別嗎?

Helium COO Frank (孟繁榮):中國版的 Hotspot 跟美國版本唯一的不同就是 LoRaWAN 的無線電頻率不同。區塊鏈網絡本身是一樣的。我們希望有其他製造商可以爲中國市場生產與官方版本兼容的 hotspot,這樣就可以降低成本。

比特派 CMO 孔維國:Helium 的共識機制是 PoC (Proof of Coverage:覆蓋度證明),這個機制在系統中扮演什麼角色,有什麼作用?

Helium COO Frank (孟繁榮):(覆蓋率證明)機制是指當 Hotspot 被不同的個人所擁有後,它們(Hotspot)之間如何協同,爲網絡提供無線連接覆蓋的。PoC 就像網絡健康的自動檢測機制,每一個 Hotspot 都有一個完整的區塊鏈節點。Hotspot 會一直向區塊鏈詢問以驗證網絡是否依然有效且提供有效覆蓋的。Hotspot 也會一直詢問來質詢 PoC 小組。質詢與證明 Hotspot 的行爲用來驗證 Hotspot 完成了有效網絡覆蓋。

比特派 CMO 孔維國:Helium 採用的是雙代幣模型:一個是 Helium 通證,另一個是數據積分(Data Credits)。這兩個代幣的區別是什麼?

Helium COO Frank (孟繁榮):Helium 有兩種代幣。一種是銷燬型代幣,一種是挖礦型代幣。Multicoin Capital 寫了一篇 詳細介紹,大家有興趣可以看下。

簡單來說,HNT 只能通過 Helium 或者 Helium 兼容的 Hotspot 挖礦得到。Data Credits (DC) 是當前 IoT 設備通過 Hotspot 向網絡傳輸數據時所用到的代幣。1 個 DC 價值 0.00001 美金。爲了得到 DC,用戶必須銷燬 HNT。你銷燬 HNT 可以得到的 DC 數量取決於銷燬時 HNT 的價格。銷燬意味着永遠不再進入流通。銷燬跟挖礦平衡模型是爲了建立 HNT 在系統裏的自然需求,減少 HNT 通脹帶來的影響。

比特派 CMO 孔維國:未來這些代幣有上交易所計劃嗎 ?

Helium COO Frank (孟繁榮):美國的法律對於加密貨幣該如何規範還不是很明確,因此 Helium 在牽扯到 HNT 價格跟交易的方面比較謹慎。Helium 公司並不會主動尋求交易所上幣。

比特派 CMO 孔維國:要達到理想的覆蓋率,全世界主要國家需要多少 hotspot,未來 1 年和 3 年,全世界大約有多少 hotspot 部署。

Helium COO Frank (孟繁榮):很難說要覆蓋全球需要多少 Hotspot。我估計每座城市 150-300 臺設備纔能有效完成每個城市的網絡覆蓋。當然也有例外,上海跟北京是超大型城市,大約需要 500-3000 臺設備才足以完成網絡覆蓋。

我們認爲接下來幾年會有數以萬計的 Hotspot 需要部署。我們的技術是開源的,我們也鼓勵其它製造商來生產 Helium Hotspot。

比特派 CMO 孔維國:Helium 當前有哪些應用場景?有什麼確定的機構會使用 Helium 方案。

Helium COO Frank (孟繁榮):有太多應用需要 Helium 網絡。Helium 使用亞千兆赫茲頻率。這意味着他延伸的距離可以非常長,用千米來度量,而非像 WiFi、藍牙,或者蜂窩網絡那樣用米來計量。通過使用 LoRaWAN, 我們實現了 17-30 公里的 IoT 傳感器與 Helium Hotspot 之間的通信。LoRaWAN 設備的電池壽命也很長。不同於蜂窩網絡 /LTE/5G 設備只有幾天或幾周的壽命,Hotspot 的電池可以使用數年之久。像自行車追蹤、寵物追蹤、醫學、食品追蹤等都是很好的應用案例。

在美國,我們有幾個客戶在這種應用中使用 Helium。Nestle Foods(美國的雀巢公司) 就是其中一家。我們還有另外一個用戶,叫做 Conserv,它使用 Helium 網絡來使博物館與私人收藏的的藝術品收藏有序。我們有幾個客戶,像 NOWI,使用 LoRaWAN 滴漏傳感器來連接到 Helium 網絡,用以向維修人員預警漏水,這樣他們可以在因漏水導致更多的損害前及時補救。

比特派 CMO 孔維國:要成爲一個被廣泛接受的商業基礎設施,除了技術本身仍需要投入巨大的資源用於生態建設,Helium 在這點是如何計劃的?

Helium COO Frank (孟繁榮):我們的確有企業市場推廣計劃。我們有一個充滿激情的商業拓展團隊,致力於向企業展示 Helium 網絡的價值。Nestle(雀巢) 已經跟我們合作了很多年。Lime Bikes 是另一個與我們合作的客戶。我們持續培育潛在客戶,提高他們對於無需自己搭建網絡、使用 Helium 網絡就可以解決他們的問題的意識。Helium 應該替代 5G/LTE 用於所有戶外感應設備。