時隔一年多,推特創始人 Jack Dorsey 再次公佈了其資助的去中心化社交協議標準 bluesky 主要進展,稱團隊自去年 2 月已與衆多去中心化社區人才交流想法,並公開了一份 61 頁的去中心化社交生態概述,介紹了生態現有的主要協議、應用和主題。

社交網絡去中心化已成趨勢,讀懂核心底層技術選擇和路線

概述中 IPFS、Solid 協議對互聯網和區塊鏈從業者而言並不陌生,但 ActivityPub、Matrix、Ssb、Aether 這些協議相對而言就比較小衆,但它們是去中心化社交領域的 關鍵協議 ,結構上可分爲 聯邦協議點對點協議

在本篇文章,社交平臺 Happening 創始人 Jay Graber 清晰地介紹了這兩類協議的特性、代表協議與優劣勢,以便不熟悉該領域的讀者入門瞭解。

撰文:Jay Graber,社交平臺 Happening 創始人
編譯:詹娟

社交網絡 去中心化的努力希望從 結構 上改變權力的平衡,讓用戶能夠便捷地更換服務,由自己控制自己的身份和數據。形容一個網絡爲「 去中心化 」,這只是根據它不是什麼來定義它——它不依賴於一個公司運行的單一服務器集。至於它實際上是什麼,可以有很多不同的樣子。

聯邦協議和點對點 (P2P) 協議是設計網絡的不同方法,在結構上,可以賦予用戶權力。

社交網絡去中心化已成趨勢,讀懂核心底層技術選擇和路線亦可稱爲中心式、聯邦式和點對點式

傳統的社交應用,如 Twitter、Facebook 和 Instagram,都是以 客戶-服務器 的模式運行。作爲用戶,你所有的交互都要經過一家公司的服務器。在聯邦網絡中,用戶仍然在與服務器進行交互,但任何人都可以運行一臺服務器,與網絡中的其他服務器進行交互,從而給用戶提供了更多的供應商選擇。在 P2P 網絡中,沒有客戶端和服務器的區別。 每個用戶的設備 都可以同時充當這兩種角色,使它們在功能上等同於 對等端

這篇文章將概述一些最流行的聯邦和點對點社交網絡設計。我將深入探討 ActivityPubssb ,並介紹它們的主要實現如何解決身份、審覈和盈利等難題。簡單比較 MatrixAether 後,將能描述一些替代方法是如何運作的。

在每一節的最後,我將列出聯邦模型和 P2P 模型的主要優缺點。

基於區塊鏈的社交網絡,則將在後續文章中討論。

聯邦協議

聯邦網絡 使得用戶能選擇一臺服務器註冊,這樣就可以訪問分佈在許多不同服務器上的整個網絡。這爲用戶提供了更多應用、策略和社區文化方面的選擇。在互聯網上,所有人都使用的一種聯邦協議是電子郵件。 Gmail 是一個很受歡迎的電子郵件應用,但是就算你使用別的供應商,你仍然可以與任何有電子郵件地址的人通信。

ActivityPub

ActivityPub 是一個聯邦協議,它通過特定的 API 定義了一組可互操作的社交網絡交互。任何實現此協議的服務器都可以與網絡的其他服務器通信。

Mastodon 建立在 ActivityPub 之上,是 Twitter 的一個流行的聯邦替代方案,擁有大約 220 萬用戶

在 Mastodon 之前,像 GNU social 和 Diaspora 這樣的項目都嘗試過擴大聯邦社交網絡的規模,但都失敗了。Mastodon 的成功很大程度上是因爲它創造了一個看上去和用起來都 很像 Twitter 的用戶界面,讓人感覺非常熟悉,這可以令那些心存不滿的用戶輕易在這裏落腳。

社交網絡去中心化已成趨勢,讀懂核心底層技術選擇和路線Mastodon 上的主頁信息流

身份

用戶在服務器 (「實例」) 上創建帳戶,但可以與其他實例上的用戶通信。可以互操作的整個實例羣被稱爲「 Feperse 」。完整的用戶名是一個用戶的句柄加上該用戶所屬實例的名稱,例如: @arcalinea@mastodon.social

帳戶憑據由用戶的實例管理,因此,如果用戶忘記了密碼,他們可以要求重置密碼。

審覈

每個實例都設置 自己的審覈政策 ,可以通過管理員單方面的決定,也可以通過某種形式的 集體投票 。管理員可以禁止整個實例,切斷它們的可見性。如果一個實例被許多其他實例禁用,它的用戶仍然可以彼此交談,但他們將與其他 Feperse 隔離。這種情況發生在 Gab.com 上,它建立了一個實例。

盈利

聯邦社交網絡在維護方面需要託管和開發兩方面的成本投入。每個實例都由它自己的管理員和社區資助。Mastodon 的開發是通過主要開發者運營的 Patreon 資助的。目前,這個應用平臺每年能帶來 7 萬美元 的收益,這能支持他全職從事 Mastodon 的工作,還能支付 mastodon.social 實例的託管費用和一個審覈團隊。

另一個聯邦協議:Matrix

Matrix 是一種爲 聊天 而非社交網絡設計的協議,但值得一提的是,它通過良好的用戶體驗實現了聯邦聊天體驗,並在改進身份和調節方面做了有價值的工作。

該協議目前有大約 1,100 萬用戶 ,他們使用各種客戶端。它由 New Vector 公司開發,該公司在 2019 年籌集了 800 萬美元 的 A 輪融資。

與大多數去中心化協議相比,Matrix 的身份解決方案更加靈活——用戶有一個 Matrix 用戶 ID ,但也可以使用第三方 ID。Matrix 賬戶可鏈接到各種 ID,如電子郵件地址、社交賬戶和電話號碼。一個全局聯邦可信身份服務器集羣用於驗證和複製這些映射。Matrix 團隊也在緊鑼密鼓地開發用於管理的工具,這裏有詳細介紹,並計劃很快發佈 P2P 實現。

聯邦協議的利弊

聯邦網絡提供了一種 熟悉的用戶體驗 ,因爲用戶不必爲他們的帳戶憑證承擔全部責任,並且可以按照他們習慣的方式與內容進行交互。用戶可以在同一個網絡中選擇不同的服務,以更好地滿足他們的需求,而不必適應截然不同的做事方式。

然而,聯邦服務器也繼承了一些與中心化服務器相同的缺點。服務器 依賴於管理員 ,而管理員通常是個人或組織,擁有的資源比大型社交媒體公司少。服務器管理員可能會濫用權力,或者因爲跟不上成本而關閉服務。對於中心化服務器,有人可以要求阻止訪問或提供後門,而對於聯邦服務器也能採取同樣的做法。

根據實現的不同,用戶身份可能綁定到服務器,這意味着用戶在遷移時將失去連接和數據。隱私保護各不相同——Mastodon 目前並 沒有對內容加密 ,因此所有的消息,包括私人消息,對服務器管理員來說都可能是可見的。

P2P 協議

P2P 協議使得用戶能直接 相互通信 ,因爲網絡中的所有設備都是對等的,既可以請求數據,也可以響應請求。有些節點可能有特殊的作用,比如 公共引導節點 幫助新用戶連接到網絡中,但是每個節點在功能上仍然是等同的。這種設計賦予了用戶最大的控制權,同時也給予其最多的責任。

### Ssb

Ssb,即 secure-scuttlebutt ,是一種爲社交分享而設計的 分佈式流言協議 。每個節點都有網絡的部分視圖,因此很難統計出總用戶數,但根據一位開發者在 2019 年 11 月運行網絡爬蟲得出的結果,ssb 上大約有 1.6 萬個節點 。用戶分佈在幾個不同的客戶端應用程序上,在桌面 (Patchwork) 和移動端 (Manyverse、Planetary) 上運行。

社交網絡去中心化已成趨勢,讀懂核心底層技術選擇和路線Patchwork,一個用於 ssb 的桌面客戶端

每個用戶都有一個 公鑰 / 私鑰對 ,用於對帖子簽名,驗證其真實性。每一個帖子都被附加到最末端,在一個僅附加的日誌中從最開始的帖子 依次排序 。因爲每個帖子都與最後一個帖子相連,所以目前無法刪除或編輯帖子。當你關注一個用戶時,你將開始存儲和同步他們的帖子。當你使用 ssb 應用程序時,它會不斷地在後臺 與其他節點共享數據

身份

在 ssb 中,用戶是通過公鑰來識別的。我的公鑰是 :

@3QHXrXl762sf7P/Q1RMtscA7IRipfUFnE5tpie5McvE=.ed25519

用戶可以選擇一個 人類可讀的暱稱 與他們的密鑰相關聯,但是暱稱不是唯一的,因爲沒有全局註冊表。其他人可以用我的暱稱 @arcalinea 來提到我,但別人也可以使用相同的名字。

密鑰管理 是最大的挑戰之一,因爲用戶免不了會丟失和遺忘他們的密碼。用戶對自己的身份擁有 完全的控制權 。這意味着如果他們丟失了密碼,他們就會永久地失去對他們帳戶的訪問權。密鑰目前也存儲在設備上,因此沒辦法跨多個設備登錄一個賬戶——而這是社交網絡用戶心目中的基本功能。

爲了解決密鑰管理問題,在 ssb 生態系統中的 Dark Crystal 項目實施了社交密鑰恢復系統。它把鑰匙分成碎片存儲在可信的家人和朋友那裏,通過他們能幫助重建丟失的鑰匙。

審覈

在 ssb 協議層,有一個「 亮旗 」 (flag) 功能用於發送關於不良行爲者的強烈負面信號。沒有全局審覈,也沒有專門的版主。建立在 ssb 之上的應用程序允許用戶「 屏蔽 」和「 忽略 」。ssb 中的屏蔽比中心化網絡中的屏蔽功能更強,因爲這意味着被屏蔽的用戶的數據不再通過這些節點。如果有足夠多的人屏蔽一個或一組用戶,那麼他們所在的那部分網絡就會與其他部分隔絕。

盈利

P2P 網絡的維護者 無需支付託管費用 ,因爲沒有服務器,而且隨着新用戶的加入網絡容量自然會增長。開發者如果想要從事更多志願工作,需要自己尋找資金。ssb 生態系統是通過各種 資助 、捐贈、來自兼職項目和諮詢的收入,以及一些已經籌集資金在 ssb 上構建應用程序的公司來支持的。

另一種 P2P 協議:Aether

Aether 是一個類似 Reddit 的 P2P 社交網絡。它的數據結構是一個 DAG (有向無環圖) ,而不是一個僅有附加的日誌;而且它會限制帖子的出現時間,你可以編輯和刪除帖子,在一段時間不活動後帖子會 被自動刪除 ,而不像 ssb 會存儲每個帖子。

P2P 版本是通過自帶的 Aether Pro 版本的資金來支持的。它可以提供多設備登錄——你可以從遠程後臺存儲和同步加密密鑰。每個子社區都有自己的版主,版主可以 由社區選舉產生 ,也可以彈劾自己。

P2P 的利弊

P2P 網絡讓 用戶完 全掌控自己的數據和身份 。數據層在功能上與應用視圖分離,因此用戶可以在應用之間無縫切換,同時保留所有積累的帖子和連接。P2P 網絡的容量會隨着需求而自然擴展,因爲新用戶會向網絡增加資源,而不僅僅是消耗。

P2P 網絡具有 最大限度的彈性抗審查 能力。由於 P2P 網絡不需要服務器,只要網絡上的兩臺設備之間有本地連接,即使互聯網的其他部分癱瘓,應用程序也可以繼續工作。賬戶都有加密密鑰對,所以私人消息很容易支持——ssb 提供端到端的加密私人消息。

然而,掌控的另一面是 承擔責任 。沒有一項服務可以幫助找回丟失或被盜的密碼。審覈依賴於自下而上的手段,這些手段還沒有經過大規模測試,這使得這些網絡跟中心化站點一樣,都會出現 類似的濫用 。在後臺存儲數據或運行流言協議的 P2P 功能會消耗用戶設備上不成比例的資源。P2P 網絡沒有全局的「喜歡」或「分享」計數,有些不允許用戶編輯或刪除帖子。

這種做法可能令人驚訝,同時也說明了在 P2P 網絡中複製用戶習以爲常的功能和性能事實上 深具挑戰性 。更大的技術挑戰是,網絡也是圍繞着客戶-服務器模型的假設而建立的,因此試圖成爲完全 P2P 的網絡必須進入非常底部的層,並處理 NAT 穿透等問題。

聯邦協議和 P2P 協議的一些缺點在未來可能會被克服。對關鍵領域的研究和開發,如 密鑰管理身份和審覈 ,將有助於顯著提高可用性。一個障礙是當前的實現仍然缺乏資源——上面列出的所有項目都是通過捐贈、基金或風險資本籌集了一些資金,但沒有一個項目開發出可持續的商業模式。

另一個障礙是,去中心化協議的發展速度天生就比中心化應用要慢,因爲更新協議和讓所有客戶都參與進來 需要社區協調 。像 W3C 這樣的標準機構往往是爲了協調更新而出現的,否則隨着時間的推移,不同實現之間的不兼容會使網絡分裂。

就目前的情況來看,中心化應用更容易構建,迭代更快,更容易盈利,但一個充滿激情的社區一直致力於 去中心化的替代方案 ,因爲這些技術架構可以改變用戶和平臺之間的關係,爲用戶帶來了 更多選擇