MixMarvel 孵化的區塊鏈元宇宙基礎設施 Rangers Protocol 剛剛以 6300 萬美元估值完成融資,計劃本季度末上線測試網。

撰文:Spike Chen

日前,由全球區塊鏈遊戲發行平臺 MixMarvel 孵化的 Rangers Protocol (中文名:遊俠協議)宣佈估值 6300 萬美元的機構融資。在此之前,Rangers Protocol 的前身 Rocket Protocol (中文名:火箭協議)也完成 了 120 萬美元的種子輪融資。融資機構包括:Pantera、Framework Ventures、Alameda Research、Hashkey Capital、SevenX Ventures、SNZ、Spark Digital Capital、Incuba Alpha Holdings、Consensus Lab、Puzzle Ventures、Kernel Ventures、Morningstar Ventures、Origin Capital、Yuanyuzhou Ventures、AU21Capital 在內的數十家機構,以及餓了麼前聯合創始人。此外,Polkastarter 作爲戰略合作伙伴,也與 Rangers Protocol 進行了深度合作。

據悉,融資資金將用於 Rangers Protocol 當前版本的開發及技術升級,Rangers Protocol 按計劃將在本季度末測試網上線。

上述投資了以太坊、Ripple、Filecoin、Polkadot、Cosmos、Chainlink、CoinBase、Near Protocol、Starkware、Aave 等知名項目的基金資本爲何青睞 Rangers Protocol?這些一線機構對項目的投資邏輯又是什麼?

站在 NFT+Metaverse 的十字路口

去年爆發、至今仍在全球蔓延的新冠疫情,不僅造成全世界貨幣天量超發,而且推動全球工作生活方式加速向遠程化虛擬化轉型。這促使 NFT (Non-Fungible Token,非同質化通證)和 Metaverse (元宇宙)成爲 2021 年貫穿區塊鏈、互聯網、數字娛樂等多個行業最爲火爆的熱點。NFT 僅在今年第一季度就實現了 11 億美元的交易額,與去年全年的交易額相當;NFT 板塊代幣市值達到 133 億美元(Coingecko 5 月 24 日數據);根據 ARK 投資基金最新研究,元宇宙的收入將以每年 17% 的複合增長率從今天的約 1800 億美元增長到 2025 年的 3900 億美元。

投資人發現,Rangers Protocol 並不是今年追逐 NFT 和元宇宙這一潮流熱點的產物,而是 MixMarvel 2017 年進入區塊鏈遊戲產業,致力於打造全球區塊鏈遊戲發行平臺時就提前站在十字路口,通過技術產品市場一系列開發摸索中孵化打造 Rangers Protocol 這一面向虛擬世界的區塊鏈基礎設施,來擁抱趨勢,並推動未來早日到來。

「MixMarvel 希望能創造出電影《頭號玩家》中的綠洲。」 MixMarvel 創始人 Jade Zhang 說,「早在 2017 年,我們就設想未來虛擬世界會是什麼樣子?我們總結了 4 個特徵:首先,一定是開放無壟斷的世界,所以我們提出了 Marvel 宇宙的概念,而且是 Mix (融合) 的宇宙;其次,是用戶可以自己去創建的世界;第三,在這個虛擬世界裏數字資產可以互通;第四,虛擬世界必須由社區共建,這是我們對於元宇宙的暢想。」

基礎設施、標準協議、經濟系統和組織形態是元宇宙成功開發運行的四大基本要素,投資人認爲 MixMarvel 的認知非常清晰——儘管在不久的將來,用戶將通過越來越先進的 VR 設備進入體驗元宇宙,用越來越豐富的 AI 工具創作交互,但元宇宙的真正本質是嵌有自由市場和數字產權的數字世界。區塊鏈技術以其數據可溯源難篡改、驗證免信任的技術特性爲產生匯聚流通海量用戶數據的元宇宙運行提供了不可或缺的信任基礎,NFT 則通過支持數字資產無摩擦創建交易的特性來爲用戶提供統一的數字身份和數字所有權,換言之,離開區塊鏈和 NFT 的支持和賦能,元宇宙的建成無從談起。

攻堅基礎設施與標準協議,爲元宇宙奠基

從認知落實到行動上,MixMarvel 孵化的 Rangers Protocol 選擇「啃」下基礎設施和標準協議這兩塊奠定元宇宙基礎的「硬骨頭」,以解決開發者在構建金融之外、複雜性較高的區塊鏈應用時遭遇的性能不足、開發成本高昂、用戶體驗差的種種困擾。

這一困擾 Dapper Labs 在 2017 年碰到過——當時他們開發出爆款 NFT 鏈遊「加密貓」(CryptoKitties)讓以太坊第一次遭遇網絡堵塞、Gas 狂飆;今天同樣困擾在牛市如雨後春筍般湧現的 NFT 平臺和項目。據 DappRadar 排行榜顯示,銷售額前 20 的 NFT 項目中有 17 個在以太坊之上,NFT 應用的開發運營者和用戶不得不忍受以太坊越來越擁堵的網絡和越來越高昂的礦工費用,從而阻礙了 NFT 的進一步成長,據 NonFungible.com 數據庫顯示,過去三個月的 NFT 銷售數量、銷售金額和活躍的錢包地址呈下降趨勢。

目前,市場上針對 NFT 以及元宇宙基礎設施的解決方案主要有 3 類:一是以太坊之外的公鏈, 如 Dapper Labs 開發的 Flow 和主打高性能分片技術的 Near;二是側鏈,有 Polygon (原名 Matic Network)、MakerDAO 推出的 xDai 和區塊鏈元宇宙遊戲 Axie Infinity 開發的 Ronin;三是以太坊擴容的 Layer 2 解決方案,如區塊鏈電競遊戲 Gods Unchained 與 StarkWare 開發的 Immutable X。

研發 3 年並在實際應用中迭代升級至當前版本的 Rangers Protocol 沒有選擇第二和第三種路線,因爲在 2018 年推出的 Rocket Protocol 1.0 版就是基於以太坊的 Layer 2 擴容方案,以解決當時運營的可戰鬥鏈遊「雲鬥龍」在開發中發現的痛點;2019 年,升級至 1.5 版的 Rocket Protocol 添加了高效的 VRF+BLS 共識機制、提案和驗證節點的出塊驗證治理機制、多鏈身份和 DID (去中心化身份)體系結構和橋接和跨鏈等技術和功能,就不再依附以太坊平臺,走上了獨立發展道路。

計劃於今年第三季度主網上線的 Rangers Protocol 則是全面兼容以太坊虛擬機(EVM)的多鏈合約互操作的高性能鏈羣,一個融合了跨鏈協議、NFT 協議以及 EVM 協議並加以擴展的、專業支持 NFT 及複雜去中心化應用的區塊鏈基礎設施。它服務於所有想要在區塊鏈世界中探索的創業者,讓先鋒開發者們可以無需許可地在 Rangers Protocol 生態中自由地嘗試更多元的內容和應用。讓開發者能夠自由的創建適配各種場景的複雜去中心化應用。

「Rangers Protocol 可以兼容以太坊 EVM 系統下的所有 Dapp 和資產,做到合約級別的跨鏈互操作。舉個例子,用戶可以直接通過基於 Rangers Protocol 開發的 NFT 多鏈錢包打開以太坊上的應用,無縫轉移到任意公鏈。目前 Rangers Protocol 已經支持包括以太坊、BSC、波場等多條主流公鏈的跨鏈操作。」Jade Zhang 介紹說,「而且,Rangers Protocol 還特別針對 NFT 協議進行了增強,可以爲開發者提供 NFT 的一鍵跨鏈、一鍵穿梭、一鍵合併、一鍵批量鑄造等非常實用的功能。這些功能都是基於我們這麼多年來的鏈遊開發經驗。作爲開發者,我們深切體會到基於區塊鏈開發應用的困難程度,只有把這些裸露的線頭封裝起來,才能吸引來傳統開發者。」

相比於目前 92 億美元市值的 Polygon、11 億美元市值的 Near 和 5 億美元市值的 Flow,一線基金認爲估值近 1 億美元的 Rangers Protocol 是賽道選擇極具潛力、技術實力強勁的項目標的。

Framework Ventures 投資負責人 Roy Learner 認爲 NFT 和元宇宙應用是接近用戶的複雜高層應用,需要以太坊以外的能夠支持複雜應用的底層協議。Rangers Protocol 具有高度靈活性,對區塊鏈領域之外的遊戲開發者更加友好,方便遊戲進行區塊鏈改造,擴大鏈遊市場。此外,由於遊戲已經是複雜程度最高的應用,所以 Rangers Protocol 也兼容其他類型的應用開發者。

投資機構 Hashkey 則表示,在 NFT 世界中,以太坊、BSC 和 Flow 承載了絕大多數資產和流量,但針對多鏈的資產跨鏈和針對複雜應用的底層支持一直是需要解決的大問題。MixMarval 把研發使用了三年的底層解決方案產品化並且開源,在兼容 EVM 的基礎上,解決了 NFT 跨鏈、合約級別的互操作等多個痛點,並針對遊戲類應用在共識和實時性上做了較多優化,實現了互聯網級的交互體驗,有助於區塊鏈技術走向大衆。

連通區塊鏈島嶼與應用大陸的自由港,遊戲界老兵建造

關於賦能開發者,推動區塊鏈技術普及,幫助用戶在數字世界更好的創造協作和收益,Rangers Protocol 願意自喻爲最接近大衆用戶、可以與各個區塊鏈行星互連的星球——

在區塊鏈的宇宙裏,以太坊是大行星,波卡是星羣,Rangers Protocol 是一個帶有連接器(Connector)和引擎(Engine)的星球。不論是在大行星上還是小行星羣體中,都有屬於其生態的開發者和各種應用。Rangers Protocol 通過每個連接器與宇宙中的入口:以太坊和波卡這樣的星球直接相連,所有的數據、資產等信息都可以進行自由流轉;星球內還搭建了適合大型應用的基礎設施——Engine,開發者可以在 Rangers Protocol 生態內根據自己的需求直接開發應用。另外,Rangers Protocol 還爲其他生態開發者提供平行 Engines,使其他行星上的開發者可以無需許可地進入到 Rangers Protocol 去搭建自己的應用,並通過連接器實現資產在不同生態中的流通,不僅提高資產的流動性,也帶來了星球間(生態間)的交流。MixMarvel 在 Rangers Protocol 星球上的作用比較特殊,類似於生態內的第一個最靠近大衆用戶的娛樂中心,會爲區塊鏈宇宙吸引來大量的普通用戶。

Rangers Protocol 這一定位和發展路徑獲得投資者青睞。種子輪領投機構之一 SevenX Ventures 如此評價道:「正如蘇伊士運河將中東的原油和歐洲的商品源源不斷地輸送到世界各地,並支撐起人類的現代工業基礎一樣,Rangers Protocol 將是連接未來各區塊鏈大陸的蘇伊士運河。區塊鏈正朝着大規模應用的方向發展。以遊戲和 NFT 爲起始,Rangers Protocol 將成爲區塊鏈上的史詩,它不斷在底層資產協議、跨鏈互操作性和虛擬機方面發力,最終建立區塊鏈世界中的互連標準。」

Rangers Protocol 的發展潛力如何,Flow 也許可以做個較爲貼切的參考。2017 年開發了讓 NFT 第一次進入主流的爆款遊戲「加密貓」的團隊在深刻體驗了以太坊平臺吞吐緩慢、Gas 費昂貴的侷限之後,成立 Dapper Labs,從 a16z、USV 等頂級機構融資後開發了專注於 NFT 和遊戲的 Flow 公鏈,終於在去年 8 月和基於 Flow 鏈的 NFT 應用 NBA Top Shot 一起發佈上線。迄今爲止,NBA Top Shot 在所有 NFT 項目交易額和用戶數中始終名列第一;在今年第二季度,NBA Top Shot 佔 NFT 整體二級市場銷售額的 62%,由 NBA Top Shot 獨挑大樑的 Flow NFT 銷售總額 4.73 億美元,離基於以太坊的 6.78 億美元 NFT 銷售總額相差不遠。Dapper Labs 前後融資 1800 萬美元,最新估值達 75 億美元;除了 NBA Top Shot,基於 Flow 公鏈的生態項目還包括 UFC 收藏卡項目、NFT 交易平臺 VIV3、瀏覽器 Flowscan、收集遊戲 Dr.Senuss 等。

和 Dapper Labs 基於「加密貓」開發需求痛點而開發 Flow 公鏈的路徑類似,MixMarvel 也是在開發戰鬥競技性更強的鏈遊中發現問題和需求開始孵化 Rangers Protocol,不斷迭代升級。以 Jade Zhang 領銜的 MixMarvel 創始成員均爲來自育碧、騰訊等國內外遊戲大廠的遊戲界老兵,參與多款國民級遊戲研發,對遊戲應用開發運營更有體會與經驗。以投資人看重的經驗業績來看,MixMarvel 自研或者發行的區塊鏈遊戲在最高峯時佔據 DappReview TOP 20 榜單的一半,2018 年,以太坊版「雲鬥龍」用戶總數和日活一度超越「加密貓」一躍成爲鏈遊 Top1,遊戲中龍的形象與 V 神、加密貓還一同被 CoinDesk 列爲 2018 年十大區塊鏈人物之一。相比於 Dapper Labs 專長開發收藏養成類鏈遊,MixMarvel 及其孵化的 Rangers Protocol 更擅長打造處理更爲複雜的戰鬥競技類鏈遊,因此 Rangers Protocol 打造的是對 NFT 生態支持更好的區塊鏈基礎設施。

通過此次種子輪以及機構融資,Rangers Protocol 期望在技術研發之外,能從這些一線投資機構那裏獲得資源上的幫助,提高其在全球市場的知名度、擴大用戶基礎,引入更多涵蓋開發者、頂級 IP 以及各大社區的優質資源,爲後續的經濟系統啓動、生態發展夯實基礎。