Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

和許多其他的區塊鏈團隊一樣,NEAR 團隊由多位來自全球不同國家,擁有不同背景的成員組成。而令 NEAR 團隊與衆不同的是,很多成員都有着一段甚至幾段創業經歷。對創業的追求和嚮往成爲這些人身上最顯著的標籤,他們的創業經驗和心得成爲 NEAR 最寶貴的財富之一。

本期活動我們有幸採訪到 NEAR 團隊的商務拓展總監 Sasha,他本人就曾是一位創業者,以下是關於他的部分背景介紹:

Sasha 是 NEAR 市場團隊的一員,在加入 NEAR 之前曾在硅谷著名公司 MemSQL 擔任銷售工作,在此之前曾和他人一起創建一款在線寵物醫護平臺。另外,他本人在知名硅谷 boutique 投行也有過一段金融從業經歷。

闖蕩

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

開車由舊金山沿 101 號公路往南行駛大概 70 公里,就來到了全球聞名的美國硅谷。這裏是全球創業者和夢想家的朝聖天堂,也是衆多頂尖科技公司的聚集地,包括谷歌、臉書、英特爾等一衆科技巨擘均坐落於此。徜徉在鱗次櫛比的高樓大廈間,彷彿隨時都可以和互聯網下一個風口撞個滿懷。

Sasha 對這樣的感覺再熟悉不過了。“硅谷的創業精神讓我心馳神往”。正是在這種精神的激勵下,Sasha 在很久之前就不遠千里,從自己的家鄉白俄羅斯遠赴美國追求夢想。“當時的路費和生活費都是媽媽借的,需要在很短的時間內還上”。爲了儘快填上資金缺口,Sasha 剛剛踏上那塊令他充滿嚮往的土地,還沒來得及歇口氣,便馬不停蹄地投入到了邊打工邊學習的生活中去。

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

Sasha 生活照

異鄉人的生活註定是艱苦的,由於不熟悉當地的環境,Sasha 開始了一段艱難的適應過程。最先困擾他的自然還是生計問題。爲了生存,他在很短的時間內同時打了幾份工。“來這的第一份工作是搬運工,力氣活兒” 。在談及這份工作經歷時,Sasha 仍然對過往跟隨其他工人一起搬家的場面記憶猶新。

搬家是一份考驗人耐力的工作,不僅需要承受搬運重物的辛苦,還要隨叫隨到,工作沒有固定的時間。當時的他既要忙於工作,又要兼顧學習,用他的話說就是“疲於奔命”。“經常是接到電話後,放下手中的書本,披上外套就去了,有時候很晚纔回家”。年輕的他終於體會到了什麼是披星戴月的感覺,這在自己的家鄉是不可想象的。“可能這就是追求夢想的代價,辛苦是真的,快樂也是真的”。

擺在他面前的另一個困難是語言問題。由於自己的母語和英語完全是不同的兩個語言系統,二者在發音上存在較大差別,很多時候他說的話對方並不能完全理解。爲了改變這一狀況,他花了大量的時間和精力去儘量矯正自己的發音。他在搬運工期間認識的朋友 Pony 對此十分欣賞。“Sasha 是我見過的人中最努力上進的一個”,每當有機會,Sasha 就會請他糾正自己的發言,條件是 Sasha 爲他買一杯咖啡。慢慢地,Sasha 的發音有了明顯的起色,再也不會因爲對方理解困難而給自己增添諸多障礙了。

陌生的環境並沒有令他沮喪,在夢想的支撐下,他堅強地挺過了那段難熬的時期,不僅順利地還上了借款,還成功考上了世界知名的加州伯克利大學,就讀該校的工商管理專業。得知自己被心儀的院校錄取的消息後,Sasha 的第一反應就是給媽媽打電話,“和她一起分享這份快樂”。

探險

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

電影《阿甘正傳》中有這樣一個場景,主人公阿甘開啓了一場漫步目的的奔跑,沒有人知道他跑了多久,多遠,爲什麼奔跑,但仍有很多人沿途加入,成爲了和他奔跑中的人羣的一員。和阿甘類似,Sasha 同樣有過一段長途旅行的經歷,只是他的經歷和前者比起來明顯增添了幾分刺激。

經過一番努力後,Sasha 終於說動了一位朋友,二人準備以騎摩托車的方式開啓一段探險之旅。他們從舊金山出發,穿越一望無際的內華達大沙漠,第一天就到達了鹽湖城。晚上二人便在一所教堂過夜。晚上的教堂一片寧靜,經過一天的跋涉,二人很快就進入了夢鄉。

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

騎行途中的 Sasha (右一)

第二天他們繼續行進,最終到達黃石國家公園。在一位朋友的介紹下,他們晚上得以住在一家聯誼會會堂。和昨晚不同,今晚明顯變得熱鬧了很多。同住在聯誼會的一些年輕人聽說二人的奇遇,紛紛過來攀談,最終大家在吵吵鬧鬧中度過了一個美好的夜晚。接下來的三天,二人經過俄勒岡州、北加州,並最終回到了出發地舊金山。途中天還下起了大雨,以致於每隔半個小時,他們就要停下來把衣服中的雨水擰乾。“我從沒見過這麼大的雨,真的十分震撼”。

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

Sasha 和 Qatalyst 同事

這次探險之旅僅僅是個開始。對未知世界的探索和揭祕對他似乎有着難以抗拒的誘惑,並促使他開啓了更加驚險刺激的旅程。大學畢業後,他拒絕了很多人夢寐以求的高盛投行的 offer,選擇加入了硅谷的一家“小”投行 Qatalyst。Qatalyst 專注於爲科技公司提供併購的財務諮詢,曾完成硅谷最大的幾次併購,例如微軟收購領英 , Salesforce 收購 Slack, 亞馬遜收購 Twitch 等。Qatalyst 的工作機會非常難得,但 Sasha 卻覺得這份工作並不過癮,不安分的心靈開始躁動,並最終把目光投向了創業。

當時他的切入點是在線寵物護理平臺,計劃做一個撮合寵物醫生和寵物主人的應用。爲此,他找來了三個人來幫助自己實現這個願望。“我們分工很明確,兩個人分別負責前後端,一個人負責設計,我負責在線下去對接寵物醫生資源。”當時的 Sasha 從 Qatalyst 辭職後,身上尚有幾萬美元的存款,最終他選擇了把它們全部投進了這個創業項目中。

爲了省錢,幾個人不得不擠在一間房子裏,“這樣每個月的房租還能少交點。”然而項目最後還是出了問題,幾個創始人有了爭執,誰也不讓誰。產品也開始出現問題,“本來計劃在特定的城市中能有若干寵物醫生使用他們的平臺,結果醫生分散在不同的城市,難以集中。”

項目最終以失敗告終,一切彷彿又回到了起點。爲了節省開支,Sasha 不得不在朋友家的沙發上借宿,生活瞬間變得暗淡起來。

重來

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

經歷過這次挫折後,Sasha 並沒有回到之前熟悉的金融領域繼續重操舊業,而是把目光投向了 Mulesoft,並擔任銷售。一年之後,跳槽加入了當時比 Mulesoft 小得多的 MemSQL。當被問及爲何加入這家當時規模尚小的公司時,Sasha 表示自己希望可以犧牲部分工作上的穩定性來獲得他更重視的學習機會。Sasha 最終成爲了 MemSQL 當年業績最好的銷售,超過配額的 130%。而 MemSQL 最終也成爲了一個大型的商用分佈式數據庫軟件,爲高盛、優步、三星等諸多大公司提供服務。

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

Sasha (右一)和部分 MemSQL 同事

也正是在這個時期,他遇到了 Alex,MemSQL 的第一位工程師,也就是後來的 NEAR 聯合創始人。當 Alex 和一龍決心進軍區塊鏈領域,並最終創辦 NEAR 時,Sasha 向他們發出了希望加入團隊的申請,並立馬加入到團隊內。值得一提的是,在 NEAR 早期的團隊成員中,只有 Sasha 和 Erik 是非技術人員,二人的地位可見一斑。

Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

Sasha (右二)和 Misha (左二,兩次 ICPC 世界冠軍)、Alex (左三,NEAR 聯創、ICPC 金牌得主)

不過加入 NEAR 並非是他一時心血來潮,而是經過通盤考慮做出的決定。在他看來,“Alex 非常擅長新領域的研究和發現問題的解決方案,一龍則擅長將解決方案付諸實踐,並將市場反饋和研究加以結合。”加入團隊後,Sasha 的生活和角色也有了翻天覆地的變化,他開始迎接更寬闊的天地,並有了之前從來沒有過的機會和體驗。現在的他負責和市場對接,其中邀請開發者入駐 NEAR 平臺又是工作的重中之重。

Sasha 坦言,這份工作並不輕鬆,“曾在很短的時間內和 300 多個開發團隊對接”,其中的辛苦不言而喻,NEAR 的團隊成員、各個投資人也常常開 Sasha 玩笑,說他是硅谷那個從來不睡覺的男人。然而 Sasha 也表示,自己十分享受目前的工作狀態,NEAR 正在做一件其他人沒有做過的事情,自己很高興能成爲其中的一員。另外他也表示,NEAR 團隊成員的技能屬於互補型的,十分有利於創業公司高速發展。

除了自己最擅長的營銷領域,Sasha 也開始在其他領域有所建樹。比如,他就曾以發起人的身份,幫助創建了 NEAR 的 創業加速器 OWC。此外,他還啓動了一期主題爲“構建開放網絡”的播客欄目,爲大家介紹開放網絡的願景和進展。與此同時,他還是多個區塊鏈創業項目的導師,爲對方提供創業諮詢服務。

可以說,現在的 Sasha 開啓了屬於自己的第二人生,生活的步伐一直在變,唯一不變的是 Sasha 那份對創業保有的真誠和對探索未知世界的嚮往。

!Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

!Sasha:在 NEAR 開啓第二人生

!Sasha:在 NEAR 開啓第二人生