Metaverse 是目前科技和遊戲領域最火的概念之一,理解 Metaverse 有助於我們更好理解加密行業中同樣是聚光燈下的寵兒:NFT 和區塊鏈遊戲。

原文標題:《爲什麼 Metaverse 這兩天又不火了? |【經緯低調出品】》
撰文:經緯創投

原本我們計劃寫這篇文章的時候,Metaverse (元宇宙)這個概念還是挺火的,是科技界和遊戲業等領域最火的概念之一。

過去這一個多月時間,國內一衆 VR/AR 公司宣佈鉅額融資,無論是硬件公司、平臺公司還是內容公司。此外,Valve 和米哈遊都在研究腦機接口,而最大的遊戲巨頭騰訊 CEO 馬化騰去年在內部發言中,也強調了互聯網進入新的時代,他給的定義是全真互聯網。硅谷知名投資基金 a16z (Andreessen Horowitz)分析師 Jonathan Lai 近日也撰文稱,Metaverse 將顛覆人類社交方式。

不過,對 Metaverse 的反對聲音也一直存在,一如很多人並不看好 VR、雲遊戲等等。有創業者說,在 Metaverse 成爲被過度提及的風口當下,讓他警惕當年 VR 熱潮後的一地雞毛。

那麼,Metaverse 究竟是什麼?爲什麼 Metaverse 突然火了?Metaverse 時代真的到來了嗎?以下,是我們計劃發的原稿,Enjoy:

Metaverse 究竟是什麼?

Metaverse,中文翻譯爲元宇宙,由科幻作家 Neal Stephenson 於 1992 年在其著作《雪崩》中首次提出。這個單詞由兩部分組合而成的,meta 意思是總體性,後綴–verse,意思是地方或世界,類似「宇宙」的概念。

在小說的描述中,Metaverse 是一個脫胎於現實世界,又與現實世界平行、相互影響,並且始終在線的虛擬世界。它栩栩如生、讓人沉浸其中。人們在這個虛擬世界中可以做任何事,除了喫飯,睡覺。

電影《頭號玩家》就描繪了 Metaverse 的樣子,它有完整運行的經濟、跨越實體和數字世界。數據、數字物品、內容以及 IP 都可以在元宇宙通行,很多用戶、公司都會創作內容、商品,進而來讓它更加得繁榮。

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?電影《頭號玩家》

美劇《西部世界》也是一個 Metaverse 的案例,用戶可以與好友進入一個世界,並且每次都能體驗獨特個性化的旅行。在這部 HBO 節目裏,人類遊客到公園遊覽,與 AI 創造的帶有個性和背景故事的仿生人主持互動。主持人會對訪客行爲作出反饋,帶來即興劇情和一個基於訪客選擇實時進化的世界。

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?《西部世界》

當然,Metaverse 這個概念似乎又太大了,包含的東西太多了。剛剛上市 Roblox CEO 給出了他心中對於 Metaverse 的幾個特點定義:身份、朋友、沉浸感、低延遲、多元化、隨時隨地、經濟系統和文明。

Baszucki 表示,真正的元宇宙有 8 個不同的特點。你需要有一個虛擬身份的形象,可以是搖滾明星和時尚模特,這是元宇宙的一大賣點。

你可以和真人交朋友,並且在元宇宙里社交。這必須是「具有沉浸感」的,或者讓你覺得處於其他地方並且失去了對現實的感知。你應該可以從任何地方登陸,不管是來自哪個國家或者文化,你需要低延遲的鏈接,無論是在學校還是在上班。

元宇宙必須是低延遲的,意味着你可以隨時到任何地方。如果你在學校研究古羅馬歷史,就可以一秒內傳送到那裏,並且與你的同學一起開啓古羅馬之旅。它必須有大量差異化的內容支持人們長期的興趣,你需要一個出色的經濟系統確保人們可以在元宇宙裏生活,並不只是程序員,還包括美術師和遊戲策劃們。最終,你需要安全和穩定性,這樣人們纔可以聚到一起,改善數字文明。

基於以上,有才的網友做了這樣一張圖:

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?

爲什麼說遊戲世界是 Metaverse 的先行者?

很長一段時間,Metaverse 只是一個炫酷的概念。由於缺乏必要的基礎設施、計算處理能力和接口設備,小說和科幻電影所描述的 Metaverse 還尚未實現。

按照 Stephenson 最初的設想,Metaverse 的關鍵在於更先進的輸入和顯示技術。實現的媒介也許是觸覺手套——允許手勢作爲輸入,以及視網膜顯示——把虛擬世界的圖像直接投射到我們的視網膜上。

一些國外知名遊戲公司的 CEO 表示,Metaverse 不會一夜之間出現。「Metaverse 前」和「Metaverse 後」不會有涇渭分明的界限,而且它也不會是由一家公司打造和運行。Metaverse 將是許多獨立工具、平臺和由共享基礎設施、標準和協議支撐的世界不斷融合的結果。

事實上,Metaverse 的前身已經從各種遊戲和其他在線社區中發展出來。

例如,一款叫《第二人生》(Second life)的遊戲,已經非常接近 Metaverse。因爲它不是一個專注於「贏」的遊戲,而是一個開放式的世界,主旨是探索、交流。在《第二人生》中,有些物品甚至是用世界貨幣林登美元買賣的,經濟規模與許多中等城市相似。許多公司在第二人生內部設立了宣傳場所,爲自己的產品做廣告,並允許消費者在購買前預覽其模型。

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?

可以說,真正的 Metaverse 不僅是一個獨立的世界,而是一個與現實世界緊密相連且互補的世界。它允許地球一方的人與另一方的人在虛擬環境中相遇,像在同一個房間裏一樣進行正常的對話。

此外,要想達到 Metaverse 所需要的自發體驗,AI 驅動下的社交方式的升級也必不可少。但目前,我們仍處在用戶生產內容的階段,也就是下圖金字塔的第二部分。在電視、電影、音樂和遊戲領域,大多數的流行娛樂都是由專業創意大團隊創造的,這些產品當中的大多數都是爲單獨用戶羣創造的,意味着即便有了朋友加入,其體驗很大程度上仍然不會改變。

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?內容創作的四個階段

爲什麼 Metaverse 突然一夜爆火?

日本知名動漫《刀劍神域》也描述了一個完全脫離現實世界的純 VR 虛擬遊戲,其實就是一個 Metaverse。而《刀劍神域》故事設定的元年就是 2022 年。當然,這可能只是個巧合。

那回到 2021 年這個 Metaverse 即將開啓的時間點,現實中它的進展如何?

拋開具體玩法和運行平臺,我們回頭去看去年話題性最大的兩款遊戲《賽博朋克 2077》和《原神》,開放世界都是他們最大的標籤。

而也是由於在開放世界體驗上的種種不足,賽博朋克 2077 口碑崩盤……甚至在這之後,很多行業人士開始探討,傳統主機遊戲行業單純依靠每份 60 美金的商業模式,是否真的可以承擔起我們理想中「開放世界」的研發成本。

另一方面,過去這一個多月時間,國內一衆 VR/AR 公司宣佈鉅額融資,無論是硬件公司、平臺公司還是內容公司。此外,Valve 和米哈遊都在研究腦機接口,而最大的遊戲巨頭騰訊,去年 CEO 馬化騰在內部發言中,也強調了互聯網進入新的時代,他給的定義是全真互聯網。

爲什麼 Metaverse 在一夜之間突然火了起來?

首先,技術成熟度的拐點似乎已經到來。Metaverse 所需要的 VR/AR/MR、AI、NLP、計算機視覺渲染、雲端虛擬化、腦機接口等多種技術,都已經發展到了一定階段。這爲 Metaverse 的落地奠定了基礎。

VR 是實現 Metaverse 的重要一環,它有着自己的優勢,從人工跟蹤 、面部跟蹤、再到全身追蹤,VR 可以讓人感覺到這個世界裏面的化身就是「我」,讓個體產生強烈的認同感。這一刻,用戶才能真正嚴肅地對待、去擁抱這個新世界。

人們之所以去選擇 Metaverse,往往是因爲現實世界的體驗並不夠好。在 VR 的新世界裏,用戶會發現它帶來的是更低成本以及更高效的娛樂生活。比如,一秒鐘穿梭到高山去滑雪、去音樂節蹦迪、去海灘衝浪等……一晚上可體驗不同的生活。用戶還能在裏面獲得很多現實生活中不敢做、沒有體驗的事情。當 VR 能支持用戶擁有一個更高效的生活方式,並且可以顛覆現有規則去體驗新東西時,用戶纔會覺得這個世界比真實世界還好玩。

AI 也是在 Metaverse 發展過程中不可或缺的。虛擬世界之所以比真實世界吸引用戶,就是因爲虛擬世界的內容和體驗在數量和質量上都遠高於真實世界,AI 是幫助提高創作效率的重要工具。引用硅谷風投 a16z 的 Jon Lai《Meet me in Metaverse》文章中寫的一段話:

「雖然我們還處於初期階段,AI 工具仍有潛力讓內容創作更親民化,並幫助人類創作者聚焦於高級設計和劇情,隨着這些工具的使用,UGC 的質量和數量都會提升。隨着時間的遷移,AI 模型的提升,AI 創作的即興內容質量可能有一天甚至超過人類創作的內容,爲我們在虛擬世界裏社交和消耗更多時間鋪平道路。」

除了技術成熟度之外,Metaverse 已經有了商業化的可能性。遊戲、視頻、直播,以及相融合的商業業態都讓行業在用戶端直接獲取成規模的收入有了可能。而電子商務的自主化,「付費」社交媒體的興起,以及分散、分佈式和遠程生產力技術的普及,也印證了一個具備社交、交易、遠程溝通功能的 Metaverse 已經具備了基礎的條件。

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?

最後,部分代表公司的典型產品讓我們看到了虛擬世界的雛形。比如 Roblox,是一個兒童版「元宇宙」。兒童和青少年可以在上面創建他們的 3D 世界和遊戲。公司於 2021 年 3 月 10 日在紐交所上市,上市首日市值破 400 億美元。而 11 個月前,公司的估值只有 40 億美元,不到一年翻了 10 倍。

Metaverse 一夜爆火,如何理解「虛擬世界」價值和潛力?

雖然畫風簡約、環境粗糙的 Roblox 還不能和我們理想中的元宇宙相提並論,但至少 Roblox 已經逐漸搭建起了一個 Metaverse 基本的框架——虛擬場域、現實分身、社交網絡、經濟系統,而近期的爆發性增長也給 Roblox 注入了更多可能性。

統計數據顯示,Roblox 的用戶使用時長從 2019 年的 137 億小時增長 124%至 2020 的 306 億;每日付費用戶從 2019 年的約 18.4 萬增長至 2020 年的約 49.0 萬。值得注意的是,目前 Roblox 超過一半用戶年齡小於 12 歲,同時呈現極高的用戶粘性。

虛擬世界正在佔據着用戶越來越多的時間。也許有一天,一個人大部分的時間都在虛擬世界中。那虛擬世界也就成了真實的世界。

Metaverse 時代真的到來了嗎?

其實,對 Metaverse 的反對聲音也一直存在,一如很多人並不看好 VR、雲遊戲等等。

一位看 VR 方向的投資人表示,他最近加入了一家做 Metaverse 相關方向的初創公司,在 Roblox 上市前天他發了這樣一條朋友圈:

Roblox 上市前夕:在 Metaverse 成爲被過度提及的風口當下,固然高興勢能帶動更多人蔘與,同時也讓我警惕當年 VR 熱潮後的一地雞毛。大多數人消費完一個風口可以追下一個,留下真正認可相信的人繼續踏步前進。

直面現實,堅持理想。

而正在建設十億人線上虛擬世界的米哈遊的 CEO 劉偉,之前在一條關於 Metaverse 的朋友圈下面的評論是:

預測未來最好的方式就是去創造。

References:

  1. Metaverse 要來了嗎?, 莊明浩(rosicky311),知乎
  2. 什麼是元宇宙 (Metaverse)?,admin,IIIFF 問答社區
  3. 爲何說 Metaverse 是騰訊未來的終極夢想?,GameLook 專稿
  4. 《5500 字實錄分享:技術發力,資本佈局,元宇宙不是僞命題》,作者 / 熱愛分享的,BY 競核(ID:Coreesports)
  5. 《家長們笑着笑着都哭了:暴漲十倍,Roblox 靠小學生氪金創造了市值奇蹟》,作者 / Juny,BY 硅星人(ID:guixingren123)
  6. 《Roblox CEO:Metaverse 有 8 個特點,玩家將是真正的創造者》,作者 / GameLook.com.cn,BY GameLook (ID:GameLook_News)
  7. 《海外分析師:Metaverse 將顛覆人類社交方式!》,作者 / GameLook.com.cn,BY GameLook (ID:GameLook_News)