經歷了 2017 年末和 2018 年初市場的快速發展後,2018 年的秋天,區塊鏈迅速跌入寒冬。但萬向區塊鏈大會仍然爆滿,整個 W 酒店到處都是掛着參會證的人。而今,那些大咖老友們將再聚 2019 上海區塊鏈國際周,相約今年 9 月 14 日至 18 日。

原文標題:《從零點到爆發 誰點燃中國區塊鏈的火把?》
作者:Tong

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2015 年 10 月 15 日,上海外灘外白渡橋邊上的茂悅酒店迎來了一羣年輕人,他們討論的話題是尚屬小衆的區塊鏈。作爲全球首屆區塊鏈峯會,嘉賓中包括萬向控股的副董事長肖風,德勤亞太區投資管理行業合夥人秦誼等。

「竟然沒有李笑來、趙東、徐明星、李林、毛世行等國內比特幣投資、交易、挖礦代表。」當時有圈內媒體發文暗指會議山寨。

沒錯,與交易所、挖礦等當時已經小有規模的產業相比,這的確是第一場「鏈圈」的聚會。討論的內容是區塊鏈在支付、物聯網、供應鏈、證券交易、去中心化雲存儲、身份驗證與管理、數字資產管理等方面的應用前景及案例。

參會嘉賓還有後來被稱爲「V 神」的以太坊創始人 Vitalik Buterin,這個當時只有 21 歲的年輕人,上一年剛拿到硅谷大佬 Peter Thiel 的投資,之後便四海爲家,那年則幾乎在中國度過了他的夏天。

回首萬向峯會這五年:是什麼造就了中國頂級的區塊鏈盛典?

如今 Qtum 的創始人帥初當時還在參與一個名爲 Tilepay 的「物聯網+區塊鏈」項目,並在會上講解,爲什麼物聯網領域要應用區塊鏈技術。

沒錯,那是區塊鏈創業的最早期,資本還沒有青睞這個新興行業,但是對於基本處於萌芽期的區塊鏈創業團隊而言,這已是久旱逢甘霖。

會上,肖風表示:「區塊鏈技術宣告了互聯網從傳遞信息的信息互聯網向轉移價值的價值互聯網進化。」肖風還代表萬向承諾,在未來三年裏,每年向萬向區塊鏈實驗室贊助一百萬美元。萬向區塊鏈實驗室將負責組織全球背景的評選委員會,在全球範圍內遴選區塊鏈社區有價值的開源項目和有創意的應用開發項目,給予無償的資金支持。

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同時,萬向區塊鏈實驗室於 2015 年 11 月推出了每年約 30 萬美元的「BlockGrant X」全球優秀區塊鏈項目資助計劃,以支持加密算法、共識機制、交易性能改進等區塊鏈技術基礎性研究。

浪成於微瀾之間。這屆基本可以算是國內第一次公開的區塊鏈大會,被行業公認爲區塊鏈在中國發展的標誌性事件,使得 2015 年成爲了中國區塊鏈元年。

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風起於青萍之末,萬向區塊鏈並無意造風口,但無疑是行業的助推者。萬向區塊鏈讓更多虎視眈眈的創業者看到了區塊鏈的巨大潛力,並在資金上爲他們的行動「輸血」。

第二屆區塊鏈全球峯會舉辦前夕,在上海首席公館舉辦的前瞻交流會上,肖風接受筆者採訪並透露,萬向成立了一個 5000 萬美元的專門投資區塊鏈的 VC 基金。目前爲止,該基金已投資了 2000 多萬美元,在全球範圍內投了 20 餘家創業公司,其中在國內只投了 2-3 家,其餘都是海外項目。

每家區塊鏈公司投資金額並不高。肖風稱,「到 30 家全部投完的話,大概會投掉 3000 萬美元。」單項投資金額少的原因是,整個行業都屬於初創期,「區塊鏈領域再過 2-3 年才能普遍,獨角獸之類的公司纔會出現。」

從 2014 年開始研究區塊鏈,到 2015 年成立區塊鏈實驗室,再到設立 5000 萬美元區塊鏈投資基金,萬向集團終於在 2016 年的第二屆區塊鏈全球峯會上亮出了自己的區塊鏈應用計劃,即將投資 2000 億打造迄今世界最大的區塊鏈應用項目——萬向創新聚能城。

肖風在會上介紹到,萬向控股繼在美國收購電動車的核心技術後,將在 7 年時間裏打造以電動汽車爲核心產業的城市,並用區塊鏈爲核心技術管理此座容納 9 萬人的智能城市——萬向創新聚能城。它將坐落於杭州蕭山,毗鄰錢塘江南岸,規劃近 10 平方公里,投資 2000 億元,以新能源汽車製造爲核心產業,力爭成爲一個 9 萬人生活、工作、學習的生態城市。

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2016 年,全球各地的區塊鏈項目明顯增多。會議期間的 Demo Day 展示了當時全球最爲創新的 30 餘個區塊鏈初創企業和項目,他們在一天時間內進行了十分緊湊的分享。其中來自國內的團隊有 Qtum、唯鏈、布比等,他們也都拿到了萬向區塊鏈的投資。

這一年,帥初已經開始了 Qtum 的創業,並獲得了 Demo Day 最具創意獎,成爲當時獲獎者中唯一一個來自中國的研發項目。

這屆會議也影響了一批技術人才,使他們重新認識區塊鏈並加入區塊鏈創業軍團。如今 IRISnet 的創始人曹恆便是其中之一,會後,她才逐漸下定決心離開服務 16 年的 IBM 研究院,並在 2016 年創辦了用區塊鏈技術提供分佈式智能數據服務的邊界智能。

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從 W 酒店 30 層的房間往東眺望,白立將上海外灘的風景盡收眼底。三十多年後再來中國,他已覺天翻地覆的變化,他驚奇的發現大家不再互相稱呼「同志」了。

「我父親去世前,他說一生中最快樂的時光就是在中國遊玩的兩週。」回想起往事,在接受筆者採訪的白立一度溼了眼眶。他的父親生前是巴菲特的好友,也是巴菲特旗下一家保險企業的負責人。

白立是 Patrick Byrne 上世紀八十年代在北京讀書時起的中文名,如今,他的主要身份是美國著名的電商平臺 Overstock 的創始人,但他還有另一個綽號——「比特幣彌賽亞」。

2014 年,當大多數人還不知道比特幣的名字時,Overstock 就率先宣佈接受比特幣作爲支付工具,併成立了專注區塊鏈領域的風險投資公司 Medici。

繁忙的公務讓 Patrick 沒有時間來中國,2017 年,他受邀來參加萬向區塊鏈舉辦的第三屆區塊鏈全球峯會。這次峯會從外灘茂悅酒店遷至剛剛開業不久的 W 酒店,因爲茂悅酒店已經盛不下這麼多慕名而來的與會者了。

2017 年的會議,氣氛稍微有點凝重。當然,Vitalik 上臺演講時全場仍報以尖叫。而就在幾天前,中國剛剛宣佈禁止 ICO。大家一度猜測當年的萬向峯會是否會暫停,但從開始就走鏈圈路線的萬向峯會,並沒有受到影響。

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對於中國的 ICO 政策,Patrick 卻表示十分理解,他認爲當下的 ICO 現狀與 1929 年美國經濟大蕭條時期非法倒賣股票類似。在 1929 年前,美國同樣有很多騙子出售最終被證明是一文不值的股票,一場聚會結束,就會有大把的錢被騙入股票市場,直至引發了經濟危機。隨後,1934 年美國政府開始頒佈法案,成立 SEC (美國證券交易委員會)。

「區塊鏈是未來,它並不包治百病,但這種技術可以改變上百種行業。」Patrick 與參會的上千人士一起,在腦海中勾畫出區塊鏈未來世界的藍圖。

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「過去四五年間,我來了 20 多次中國。」David Johnston 從 2015 年至今參與了每一屆區塊鏈全球峯會,2018 年已經是第四次了。

David 是 Factom 的董事會主席,是 Dapps 風險基金的董事總經理。2013 年,他參與創立了全球最大的區塊鏈天使投資機構之一 BitAngels,並擔任執行董事。2016 年,他還成立了全球首家純數字資產的家族辦公室——Yeoman’s Capital。熱衷於新興技術的他創辦的公司涵蓋了區塊鏈、軟件行業乃至生物技術領域。

回首萬向峯會這五年:是什麼造就了中國頂級的區塊鏈盛典?

David 在 2018 年第四屆區塊鏈全球峯會上表示,非常期望有更多的創業者進入區塊鏈領域,「越來越多的公鏈和項目參與競爭是一件好事,正如比特幣是數字黃金,隨後出現的以太坊推出了智能合約,未來項目競爭越激烈越充分,技術會發展的越快。」他認爲,對手越多,行業發展會越健康。

會上,大家討論的仍是技術話題。中國互聯網金融協會區塊鏈工作組組長、中國銀行前行長李禮輝發表演講時表示,因爲技術瓶頸的限制,當前區塊鏈技術的集中應用尚未形成顛覆性的競爭優勢;Vitalik 分享了區塊鏈機制的設計與面臨的挑戰;時任比特大陸首席執行官兼聯合創始人吳忌寒則分享了區塊鏈未來十年有哪些重要的技術課題,以及這些技術課題會對區塊鏈技術的長期發展和生態構建,產生什麼樣的影響;微衆銀行副行長馬智濤則圍繞着聯盟鏈和公有鏈這兩套體系所存在的差異及其帶來的價值展開分享,他希望帶出來幾個問題,和大家一起去思考。

經歷了 2017 年末和 2018 年初市場的快速發展後,2018 年的秋天,區塊鏈迅速跌入寒冬。但萬向區塊鏈大會仍然爆滿,整個 W 酒店到處都是掛着參會證的人。

而今,那些大咖老友們將再聚 2019 上海區塊鏈國際周,與您相約今年 9 月 14 日至 18 日。本次國際周以「新十年 新起點」爲主題,將包含 2019 萬向區塊鏈黑客馬拉松、全球區塊鏈落地應用展示、以及第五屆區塊鏈全球峯會三大板塊。PANews 作爲合作媒體將參與全程報道。

9 月 14 日-15 日舉辦的萬向區塊鏈黑客馬拉松,將攜手 Karma 汽車,圍繞新能源汽車,智能出行等真實場景展開挑戰。大賽面向所有公鏈開放,提供技術支持和協助。參賽者可以自由組隊,在任意公鏈上進行技術研發。由來自各個公鏈的技術專家、行業意見領袖、傳統 VC 和區塊鏈投資機構代表組成的評審團將對所有參賽團隊進行統一評選。

截至目前,已確定出席的演講嘉賓有來自行業內的大咖,如以太坊創始人 Vitalik Buterin、PlatON 創始人兼 CEO 孫立林、Trustology 創始人 Alex Batlin、Qtum 聯合創始人帥初、Cambridge Blockchain 創始人兼首席執行官 Matthew Commons 等,也有很多來自金融、物聯網等其他行業的嘉賓,如日本央行支付和結算系統局參事役岸道信、聯通物聯網公司總經理陳曉天、微衆銀行副行長兼首席信息官馬智濤、DNVGL 集團數字化轉型戰略全球併購總監 Renato Grottola、德勤區塊鏈全球首席技術官 Antonio Senatore 等。

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