區塊鏈可以改善石油行業的透明度,應對由政治不穩定而遭受的國際制裁,也可以提高頻繁受到攻擊的石油相關網絡的安全性。

原文標題:《環境危機、政治風險和網絡攻擊等因素正推動石油行業使用區塊鏈技術》(Blockchain Use Gains Momentum in Oil Industry for Being Safer, Cheaper and Cleaner)
撰文:Joseph Birch
編譯:Jhonny

石油是全球經濟增長和維持政治穩定的核心。但作爲一個在塑造和維持我們周圍的世界方面扮演如此重要角色的行業來說,石油的商業模式正迅速過時。隨着石油行業努力適應迅速變化和充滿政治色彩的世界的需求,一些最大的石油公司正尋求通過區塊鏈實現現代化。

此外,世界各國政府都在努力應對氣候變化的後果,而化石燃料的開採對減排毫無幫助。隨着社會越來越意識到全球變暖的影響,生產石油等不可再生能源的公司面臨着越來越大的壓力,要求它們整頓自己的行爲。

儘管現代工業世界可能對石油有着貪得無厭的胃口,但石油的生產和分銷並非沒有風險。石油公司是世界上最賺錢的公司之一,因此往往吸引了強大的政治和意識形態敵人。更重要的是,這些石油公司經常處於長期政治不穩定的地區。隨着越來越多的網絡攻擊對經濟造成困擾,石油公司正尋求加強自己的防禦。

沙特阿美等石油巨頭嘗試用區塊鏈技術應對政治風險與網絡攻擊

沙特阿拉伯國家石油公司入股 Vakt 交易平臺

沙特阿拉伯國家石油公司 (Saudi Aramco,沙特阿美) 是全球最賺錢的公司,也是最大的石油生產商。該公司入股 Vakt 的售後交易平臺,這一事實清楚地表明,該行業有意嘗試區塊鏈領域。

出售石油是一個複雜的過程。除了商品的實物轉讓,還有一個重要的後臺流程。根據 Vakt 於 1 月 28 日發佈的新聞稿,該平臺管理能源交易,從交易進入到最終結算,不需要對賬和紙質流程。Vakt 平臺的所有人表示,他們的平臺可以顯著降低成本,最多可節省 40%。

Vakt 宣佈,Saudi Aramco 的貿易子公司沙特阿美能源投資公司 (SAEV) 已向 Vakt 投資 500 萬美元,成爲 Vakt 平臺的用戶。該平臺目前位於北海 BFOET (Brent, Forties, Oseberg, Ekofisk 和 Troll) 原油市場,該地區的產量在過去十年中穩步增長。

SAEV 歐洲區總經理 Hans Middelthon 說 :「VAKT 已經證明他們的平臺有潛力將目前非常手工的過程數字化。利用區塊鏈理論並將其應用於複雜的交易後處理領域,VAKT 已經做出了令人信服的宣傳。」

Kaspersky 區塊鏈安全團隊負責人 Pavel Pokrovsky 解釋了區塊鏈如何成爲石油公司通過分佈式賬本技術 (DLT) 簡化結構的一個有吸引力的選擇 :

「作爲 DLT 的一種實現,區塊鏈對包括石油和天然氣在內的工業技術的許多方面都產生了巨大的影響。根據一些研究,超過 40% 的油氣行業高管正在考慮將區塊鏈作爲他們公司的一項技術。區塊鏈對石油和天然氣特別有用的一個方面是智能合約的概念。這使得該行業能夠管理其合同風險,並將成本降至最低,提高供應鏈的透明度。」

Saudi Aramco 並不是唯一一個嘗試區塊鏈潛在削減成本的石油巨頭。英國石油 (BP)、Equinor、Shell、Gunvor 和 Mercuria 等其它大型公司也將加入這一行列。

雖然這對 Vakt 來說是一個有希望的開始,因爲一些世界上最著名的石油公司已經加入進來,但區塊鏈項目的成功依賴於它們產生結果的能力,從而說服其他公司採用它們。從這個意義上說,Vakt 當時的代理首席執行官 John Jimenez 在 2018 年該平臺推出時所說的話仍然適用於今天 :「區塊鏈解決方案的成功取決於廣泛採用,我們期待看到生態系統的發展。」

政治氣候:區塊鏈和環境危機

在一定程度上,由於石油在能源安全方面擔起的作用,以及容易操縱的油價對全球的影響,石油行業已成爲與任何國家國會一樣重要的政治進程的一部分。

石油公司面臨的最緊迫的挑戰之一是迫在眉睫的環境危機。聯合國等國際組織限制碳排放、倡導綠色能源的努力,以及 Extinction Rebellion 等維權組織的大規模示威,改變了政治格局。

公衆輿論正逐漸轉向反對化石燃料能源供應商和那些選擇投資它們的人。Will Nichols 是 Verisk Maplecroft 研究、諮詢和風險分析公司的環境主管,他表示:

「到 2020 年,氣候 / 環境風險將繼續滲透到油氣行業,各公司將面臨股東和監管機構越來越大的壓力,要求它們展示如何應對這一威脅。」

或許這是第一次,石油公司對投資者的吸引力直接與他們努力阻止石油行業對環境造成的破壞有關。但是,如果歷史可以作爲參考的話,許多公司會一直等到監管迫使他們改變纔會做出行動。Nichols 解釋說,儘管取得了進展,但石油公司仍然沒有抓住機會將氣候風險降到最低:

「隨着監管機構威脅將在不久的將來強制 (石油公司) 披露氣候風險,投資者將密切關注哪些公司採取主動。我們看到的一個大漏洞是,該行業的許多企業仍未能利用準確而細緻的氣候數據來分析其企業戰略的彈性。如果企業這樣做了,那將爲這一過程增加一致性和可信度,並向讓投資者相信這些風險得到了妥善管理邁出重要一步。」

區塊鏈可以給石油行業帶來透明度

儘管氣候相關的政治壓力是一個相對較新的現象,但石油行業也面臨着其他政治風險。世界上很多石油生產都發生在政治動盪的地區,比如中東。儘管這種政治上的不穩定會給全球石油行業帶來許多問題,但在某些情況下,區塊鏈可能有助於改善這種情況。

區塊鏈技術最受歡迎的特性之一是它的透明性。在某些產油國 (如伊朗) 目前正受到國際制裁的地區,區塊鏈將石油產量從生產的那一刻一直追蹤到抵達買家,這將有助於維護國際法和貿易標準。

例如,伊拉克和敘利亞的能源安全已經因爲持續的衝突而受到損害。但保持能源流向本國公民並不是唯一的問題。活躍在該地區的激進恐怖組織,即所謂的「伊斯蘭國」,爲了獲取鉅額利潤,一直在積極襲擊石油生產地點。

前沙特阿美安全團隊負責人、安全公司 HypaSec 首席執行官 Chris Kubecka 表示,在石油行業使用區塊鏈可以通過提供可追溯性來防止恐怖主義資金和洗錢。Pokrovsky 補充說,區塊鏈的透明度意味着供應鏈中的所有協議都是公開的、不可篡改的。

Pokrovsky 還表示,區塊鏈不僅可以用來提高不可再生能源公司應對氣候影響的透明度,還可以用來保護政治和環境敏感數據不被篡改,而這些數據目前是工業基礎設施中最不受保護的部分。

石油相關企業以及購買其產品的政府面臨的另一個挑戰是政治風險。儘管合規措施不斷得到改善 (最近的例子是歐盟的第 5 號反洗錢指令),但許多全球領先的石油生產企業都是國有性質的。因此顯然,這些公司包括了政治敏感人士,這類人通常被認爲是高風險的。Pokrovsky 解釋了區塊鏈如何幫助石油行業的合規:

「利用區塊鏈來達到合規是由一些法規和倡議所暗示的,比如多德-弗蘭克法案和採掘業透明度倡議,以及麻省理工學院的 Trust:: Data 等框架。」

區塊鏈與網絡安全

對油田的物理攻擊已經成爲殘酷的現實。因此,辦公地點和鑽井地點往往由武裝部隊把守。海運路線由海軍嚴密監控,個別公司通常會僱傭武裝的私人保安人員,護送每一個石油集裝箱。

在如此高的物理安全級別下,對石油公司的攻擊已經進入數字化方式了。Kubecka 表示,與石油相關的網絡攻擊「極其頻繁」,而且正在以穩定的速度增加,國家和黑客活動分子是攻擊背後最常見的行動者。

NTT 安全的 ICS/OT 網絡安全和首席顧問 Dereck Stubbs 表示 :「石油公司,像所有的美國上市公司,沒有義務公開披露網絡攻擊,因此,統計數據 (如攻擊頻率) 的可用性是非常有限的。」他補充說 :

「氣候變化當然是一個政治問題,石油行業被視爲氣候變化的主要原因,出於政治動機的網絡攻擊當然是石油公司必須準備好的一個風險因素。從網絡安全的角度來看,區塊鏈不僅提供了一個優越的基礎設施,而且提供了一個更加無縫和互聯的框架,可以幫助石油公司量化和展示他們對文明的價值主張,以及他們爲環保所做的努力。」

Stubbs 補充道,保護石油公司活動不受持續的高而多變的風險影響的責任通常在於某種數字基礎設施。Stubbs 概述了他的觀點,即基於區塊鏈的網絡有潛力提高安全性和應對攻擊:

「區塊鏈網絡對石油公司的潛力不僅是更有彈性、更可靠、更自我修復的網絡安全,而且提供了一種實現商業安全使命的所有方面互聯、精簡和優化的基礎設施。」

來源鏈接:cointelegraph.com