相比於被人類控制的計算機,自治計算機「區塊鏈」能以絕對信賴和信任的方式運行。

原文標題:《區塊鏈是可以做出承諾的計算機》(Computers that can make commitments)
撰文:Chris Dixon,風險投資機構 Andreessen Horowitz 普通合夥人
翻譯:盧江飛

區塊鏈是可以做出承諾的計算機。傳統計算機最終是由人們控制的,要麼是個人計算機,要麼通過組織間接控制。但是,區塊鏈通過代碼顛覆了這種控制關係。博弈論機制(即所謂的共識機制)使得區塊鏈能夠靈活地對底層物理組件進行修改,從而有效地使其能夠「抵禦」人爲干預。

所以,正確設計的區塊鏈可以提供強有力的保證,區塊鏈中的代碼可以按照設計初衷持續運行。或許這是計算機史上第一次實現了真正的自治,即通過「自己」的代碼而不是由人類來實施治理。相比於被人類控制的計算機,自治計算機能以絕對信賴和信任的方式運行。

能夠「做出承諾」的計算機可能會對金融領域有所幫助,最著名的一個例子就是比特幣——比特幣有許多「承諾」,其中包括供應量永遠不會超過 2100 萬個,這一「承諾」讓比特幣變得稀缺,因此也使比特幣成爲了一種保值物。沒有區塊鏈,這個承諾可能會由個人或企業做出,但人們不太可能相信他們會做出真正值得信任的承諾,因爲人和企業很容易改變主意。在比特幣問世之前,除了自然稀有的貴金屬外,對貨幣稀缺性的唯一可靠「承諾」來自於政府。

以太坊是第一個支持通用編程語言的區塊鏈,允許開發人員創建能夠做出「承諾」的複雜軟件。基於以太坊的兩個早期應用是 Compound 和 MakerDAO,Compound 的「承諾」是提供一箇中立且低費用的貸款協議,MakerDAO 的「承諾」是維持一種稱爲 Dai 的貨幣價格穩定性,該貨幣可用於價值存儲和進行穩定支付交易。到目前爲止,用戶已經在這兩個應用程序裏鎖定了數億美元,也充分證明了其「承諾」的可信程度。

像 Compound 和 Maker 這樣的應用可以執行「前區塊鏈」(pre-blockchain)軟件無法做到的事情,比如將資金保留在代碼本身中,而傳統支付系統只保留線下銀行賬戶裏的資金。在這種情況下,你無需信任代碼以外的東西,只需確保系統端到端透明和可擴展即可。區塊鏈應用會自動執行操作——就算參與創建這些項目的人全部消失,這個軟件也能繼續工作,並無限期地履行其「承諾」。

對於能夠做出「承諾」的計算機,你還能做些什麼呢?目前人們正在探索的一個領域是重新設計互聯網服務架構,包括社交網絡和線上交易平臺,以便他們可以對社區做出堅定且積極的「承諾」。舉個例子,用戶可以從代碼中獲得「承諾」,比如確保他們的數據隱私性不會受到侵害,以及在沒有經過適當程序下不會被去平臺化。第三方開發人員可以知道規則已滲透到網絡中且無法更改,保護他們免受平臺風險的影響,從而也使他們可以放心對相關業務進行投資。不僅如此,利用區塊鏈的金融功能,用戶和開發人員可以接收代幣,以便隨着網絡的發展獲得相應的投資回報。

區塊鏈的出現恰逢其時。如今,互聯網服務已成爲人們經濟、政治和文化生活的中心,但用戶與運行這些服務的人們之間的信任正出現裂痕。與此同時,依靠信任的傳統金融等行業也逐漸成爲現代金融科技發展的障礙。事實上,我們纔剛剛開始嘗試探索這種能夠做出「承諾」的計算機,所以接下來的幾年肯定會令人興奮。

來源鏈接:cdixon.org