2016 年 10 月 6 日,馬克·扎克伯格在 Oculus 開發者大會上,戴着 VR 頭盔發言

今年六月,Facebook 首席執行官馬克·扎克伯格告訴他的員工一個雄心勃勃的新舉措。該公司的未來將遠遠超出其目前的項目,即建立一套互聯的社交應用程序和一些硬件來支持它們。他說,相反,Facebook 將努力建立一個直接來自科幻的最大限度的、相互連接的體驗——一個被稱爲元宇宙的世界。

“我們將有效地從人們認爲我們主要是一家社交媒體公司過渡到成爲一家元宇宙公司”

元宇宙正成爲新的關注焦點。這個詞出現在尼爾·斯蒂芬森(Neal Stephenson) 1992 年的科幻小說《雪崩》(Snow Crash)中,指的是物理現實、AR 和 VR 在共享的在線空間中融合。本月早些時候,《紐約時報》探討了包括 Epic Games 的《堡壘之夜》、《羅伯克斯》甚至還有《集合啦!動物森友會》在內的公司和產品是如何越來越多地加入元宇宙因素的。

2020 年 1 月,風險投資家馬修·鮑爾發表了一篇頗具影響力的文章,闡述了元宇宙的關鍵特徵。其中包括:

1)它必須跨越物理世界和虛擬世界;

2)包含完全成熟的經濟;

3)提供“前所未有的互操作性”,即用戶必須能夠將他們的化身和商品從 VR 中的某個地方帶到其他地方,不管是誰在運營這個特定的部分。

與此同時,扎克伯格說,元宇宙將給個人創作者和藝術家帶來巨大的機會,給那些想要在遠離今天城市中心的地方工作和擁有住房的個人,以及那些生活在教育或娛樂機會更有限的地方的人帶來巨大的機會。他說,一個可實現的元宇宙可能是僅次於遠程傳送設備的最好東西。Facebook 正試圖利用該公司生產 Quest VR 頭盔的 Oculus 部門,嘗試打造元宇宙。

Facebook 明年將有一位新的首席技術官 (CTO),幫助這個社交媒體巨頭過渡到馬克·扎克伯格的“元宇宙公司”願景。

該公司現任首席技術官邁克爾·施羅普弗(Michael Schroepfer)週三宣佈,他將於 2022 年卸任,由安德魯·博斯沃思(Andrew Bosworth)接任,他負責 Facebook 的硬件部門,包括 AR/VR 小組、Reality Labs (虛擬現實實驗室)。

“在 Facebook 工作了 13 年後,我決定卸任首席技術官,並在 2022 年的某個時候過渡到一個新的兼職角色,成爲 Facebook 的第一位高級研究員。”Schroepfer 在週三的 Facebook 帖子中宣佈。

C-suite 的調整標誌着 Facebook 從以廣告爲中心的社交媒體商業模式向創建下一代“元宇宙”公司轉變的關鍵一步。

元宇宙是一個虛擬世界,大量的人可以像在現實世界一樣生活、工作和社交,只是它完全建立在虛擬現實和增強現實技術之上。這個概念被技術專家認爲是繼智能手機和移動互聯網之後的又一重大事件。

近年來,Facebook 推出了多個旨在模擬虛擬生活體驗的硬軟件,最引人注目的是 Oculus VR 頭盔和 Portal 視頻通話設備。

博斯沃思在 7 月的一篇公司博客文章中寫道:“今天,Portal 和 Oculus 可以將你傳送到與另一個人在一起的房間裏,無論物理距離如何,或者傳送到新的虛擬世界和體驗,但爲了實現我們對元宇宙的完整願景,我們還需要在這些空間之間建立連接組織——這樣你就可以消除物理學的限制,在它們之間移動,就像從你家裏的一個房間移動到下一個房間一樣輕鬆。”

作爲首席技術官,博斯沃思將繼續監督 Facebook Reality Labs (虛擬現實實驗室)部門以及該公司的 AR/VR 工作,扎克伯格週三在一篇博文中說。

扎克伯格在 7 月接受 The Verge 採訪時說:“如果我們做得很好,我認爲在未來五年左右,在我們公司的下一章,我認爲我們將有效地從人們認爲我們主要是一家社交媒體公司過渡到成爲一家元宇宙公司。”

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