區塊鏈解決方案是否成功,並不在於它對區塊鏈技術應用了多少,而在於它是否解決了問題。

原文標題:《尋找問題的解決方案》
撰文:谷燕西,美國力研諮詢公司創始人、區塊鏈和加密數字資產行業的研究和從業者

在對區塊鏈應用討論的英文文章中,對一些區塊鏈應用形容爲 a solution looking for problems。中文的意思就是尋找問題的解決方案。意思就是指這個應用沒有實際需要解決的問題。遺憾的是,這種現象是普遍存在的。

在過去的幾年中,我接觸過很多專注於區塊鏈應用的創業團隊和提供區塊鏈解決方案的公司。我發現普遍存在一個的問題就是在建設一個尋找問題的應用。譬如區塊鏈技術有不可篡改的特點,因此就有團隊試圖將此功能應用於商品的溯源。一些團隊認爲未來區塊鏈技術的發展缺少一個技術組成部分,因此就專注於提供這樣的解決方案。還有一些團隊力圖將一些理論上可行的技術,現在就將其商業化。這些策略或是低估了整體解決方案的複雜性,或是過於超前。

把握時機

在將技術轉換爲解決方案時,一個關鍵的因素是時機。過於超前的產品得不到市場及時接受,因此就無法創造商業價值。過於滯後的產品,不管它的產品性能比市場中已有的產品多麼優越,也不管產品的推動方有再多的資源,這樣的產品也很難在市場中被接受了。IBM 的 PC 操作系統 OS2 就是此方面最有代表性的案例。遺憾的是,在目前的區塊鏈應用市場,過於超前和明顯滯後的兩種情況都存在。

公平來說,一種新技術出現之後,很難判斷它是否現在就能產生實際的價值,還是過於超前。這樣的判斷一方面是取決於於具體操作者對解決方案可行性的判斷,另一方面也是操作者能夠動用多少資源。對於有資源的操作者來說,它沒有短期內就要實現商業價值的壓力,因此可以提前很長時間先行。這樣的應用特別表現在基礎設施方面。這樣的操作者因爲有資源,因此爭取的目標也更加宏大。但這樣的策略同樣也可能因爲過於超前而無法堅持到大潮的來臨。我此前服務過的一個公司租賃的一個數據中心場址就是此前光纜公司建設的。但這個光纜公司顯然沒有堅持到對其服務的大面積使用。所以,即使是對資源充足的操作者來說,把握時機同樣非常重要。

具體到區塊鏈應用領域,提供基礎設施建設的參與方面臨着同樣的風險。這些基礎設施部分包括區塊鏈底層,數字資產生成平臺,錢包,託管,交易平臺,甚至是穩定幣。這些技術底層和工具性的應用本身並不直接產生價值,需要有相關的業務應用使用,才能實現其使用價值。如果此方面的應用開發過早,很有可能就無法堅持下去。

清楚自己的定位

爲了避免出現尋找問題的解決方案的情況,相關團隊一定要明確其所追求的目標。如果團隊專注的目標是研究,就不必考慮其是否能夠馬上產生商業價值,只是專注其所研究的領域就可以了。譬如物聯網底層,計算機和計算機之間的通訊,數據的分佈式存儲等等。但對於專注於提供具體解決方案的公司來說,就不能執迷於某些技術,而應該專注於利用市場上已有的技術來提供一個解決方案。目標是解決問題,而不是發展完善一項技術。

在提供這樣的解決方案過程中,一定切忌採用依然處於發展早期的技術。那樣就會花大量的時間完善這項技術以及將這個技術能夠大面積推廣所需要的一切要素。這樣的一個運作模式就會消耗資源非常多,需要時間非常長,風險也會非常大。用一個通俗的比喻來說,就是一個想開餐館的人,從種地和養豬開始。

將成本降低到最小

在開發推廣一個新產品時,市場是否現在就接受它存在着很大的不確定性。爲了能堅持到市場真正發展起來,一個重要的因素就是將運營成本降到最低。比特幣就是此方面的最佳案例。由於比特幣產品設計的優越性,它是依賴於其激勵機制來吸引社會中的資源來共同支持它的運行。因此它才能從 2009 年初上線開始,一直髮展到今天,成爲市值 2000 億美元以上的產品。目前的各種 DeFi 也是此方面的優秀設計。DeFi 的運行不需要人工參與,不需要增加任何資金和物理方面的投入。DeFi 的應用因此就能不斷改進,滿足市場的真正需求。

產品功能與市場需求的匹配

在開發技術產品的過程中,最重要的是產品功能與市場需求的匹配 ,也就是通常所稱的 Product Market Fit,PMF。一個產品只有能解決現實中迫切需要解決的問題,它才能得到迅速的推廣。在這樣的一個落地過程中,技術的優越性和複雜性並不是關鍵。一項技術的合適應用,能夠解決實際的問題,這是最關鍵的。此方面最有代表性的案例就是 Facebook。Facebook 採用的技術就是普通的網站技術。但是由於 Facebook 能夠滿足大衆的社交需求,因此它才發展成爲全球市值最大的公司之一。

我在我的區塊鏈教程中提出,一個成功的基於區塊鏈的應用當中,區塊鏈在整個解決方案中的比例,甚至可以不超過 10%。一個解決方案是否成功,並不是它對區塊鏈技術應用了多少,而是它是否合理地應用了區塊鏈技術的功能來解決一個迫切需要解決的問題。傳統的區塊鏈技術中包括很多特點,如全網共識,全節點記賬,信息不可篡改和點對點之間進行直接的數字資產交換。在一個成功的解決方案中,只要其中少數幾個功,甚至是一個能應用合適,就完全可以了。