編者注:本文原文發表於 2017 年 11 月 14 日,我至今仍記得,我在第一次讀到這篇文章時受到的震動。實際上,這篇文章並不好讀,許多段落都有些跳躍,但它提供了一個非常具體的形象,機械鐘,加深了我們對區塊鏈的理解。

三年前我 翻譯 這篇文章時,譯筆還很生澀,當時我將 “Mechanical Time” 直譯成 “機械時間”,對則對矣,但有些隔靴搔癢。這一次,我們直接了當,就譯成 “機械時鐘”。

洞見不需要許多言語,好的文章不怕重讀。


Echo | 區塊鏈與機械時鐘的演化

機械時鐘創造了全新的經濟組織類別,不僅開闢了新的可能,也超越了以往的想象。—— 區塊鏈經濟學:制度加密經濟學入門指南(中文譯本

當那些有商業背景的人問你 “什麼是區塊鏈” 時,不妨指指自己的手錶。爲便於理解區塊鏈,人們常常將它與互聯網進行類比 —— 但我認爲,最好的說法是,區塊鏈是機械時鐘演化的下一個階段

時鐘之於時間,正如區塊鏈之於數據!在闡述這一點之前,我們先來看看機械時鐘爲經濟帶來了什麼,以及區塊鏈是如何推動機械時鐘進入下一個階段的。

從根本上來說,時鐘是一箇中介,可以讓所有人就時間的增量達成共識。我們信任時鐘。想象一下,在我們能夠以可靠的方式度量時間之前,人類的生活是什麼樣子的。在時鐘被髮明之前,大自然賦予我們的最可信的時間標示是公雞、一天之中太陽位置的最高點和日落。每個標示都會隨着人們所處位置和觀察點的變化而變化。

機械時鐘爲我們開闢了新的貿易管理方式,不僅擺脫了地理、生產和運輸的影響,而且從根本上改變了我們的經營方式。

只要參與者共享同一個時鐘,就表明他們都認可同一個信息源來向他們播報時間的變化,例如,商務合同的生效和終止日期,或貨物的裝船和到達日期。最終,共享時鐘可以讓全球經濟協作成爲可能。在時鐘剛誕生時,有誰能想到它會創造出哪些新市場呢?

區塊鏈也是一箇中介,可以讓互不信任的參與者就數據達成共識。在區塊鏈被髮明之前,數據孤島、昂貴而不可信的交互界面和不對稱的數據組織模型一起形成了可信度最高的數據庫。但人們所信任的信息來源的內容和結構都有所不同,得出的 “真相” 也就所有不同。

區塊鏈有望開闢新的經營和貿易方式,並從根本上改變市場。如果參與者共享同一個區塊鏈,即表明他們認可同一個不可篡改的數據來源,這樣可以極大減少驗證(資產關係)的成本,即驗證資產由誰持有、或是否滿足特定合約條件的成本。區塊鏈提供了一個關於過去的數字視圖,所有參與者都能以極低的成本快速查看它,無需詢問網絡中其他參與者所看到的 “版本”。現在,所有人都在苦思冥想着,區塊鏈能夠帶來哪些新型市場。

機械時鐘並不儲存過去的數據,它只表示現在。區塊鏈並不表示當下,而是將過去的數據聚合起來。要想讓某個數據的狀態得到一條鏈的公認,需要經歷一個推遲數據寫入的共識過程(這就好比在一個會議室裏,一羣審計員在審查多個賬本,然後創造出一個主賬本),但是,一旦數據被寫入,每個參與者都可以通過複雜數學公式(密碼學)來驗證這些過往的數據有沒有被篡改。如同一個良好運行的區塊鏈,機械時鐘實際上也是高度去中心化的(即,有很多人提供準確的時間;此外,人們也運行自己的計時器)。

另一個可能會讓區塊鏈小白困惑的點是,公有鏈與私有鏈之間的區別。二者的區別主要在於對網絡參與者的限制,這一點也與機械時鐘相似。

開放式(免許可型 / 公共)網絡面向所有人開放,並且使用密碼學貨幣作爲獎勵來激勵那些保護網絡安全的參與者。諷刺的是,參與者越不信任彼此,數據就越安全,因爲每個參與者都會努力確保網絡中沒有 “作惡者”。通過機械時鐘,參與者之間很容易建立起信任,因爲事實的最終仲裁者是獲得所有參與者認可的主時鐘的設計者。如果你在參加一場重要會議時遲到,你就會感受到圍繞機械時鐘產生的組織力量。

如今,封閉式(許可型)網絡有些令人尷尬,而且在可用性上面臨更多挑戰。想象一下,如果你創造了自己的 “時間” 結構,並試圖讓一羣人使用它。由於普遍的做法是使用傳統商務合同在參與者之間 “人爲建立信任”,如果這些合約沒有被寫成正確的代碼放到網絡上,讓所有參與者都能理解其中關係,則無法與傳統商務合同競爭,因而產生摩擦力。那些試圖創造更中心化的區塊鏈模式的人,經常會因爲隱私顧慮(如,在醫保方面)而發現區塊鏈並不是那麼有用,除非他們可以建立一套正確的激勵機制。再強調一遍,機械時鐘也是如此,如果你不能通過低成本的方式就當前時間達成共識,那麼僱傭中介來通知每個人會議時間或許更便宜(想象一下,那些騎快馬往返於各個王國之間送去舞會邀請函的信使)。

就像戴手錶的人偶爾會跟主時鐘對一下時間,我相信人們將來會參考一個大型的、可信任的區塊鏈來提高信任程度,即使那只是一條由某個私有鏈定期上傳到一個公開網絡(比如以太坊)上的數據指紋(哈希值)(也有助於提高信任程度)。

所以,當你考慮如何描述區塊鏈時,不妨試試我這個吧。記得要戴一塊表。

如果你有任何想法,歡迎與我分享。

非常感謝 Will 和 Conrad 對這篇文章的貢獻。

(完)

(文內有許多超鏈接,可點擊左下 ”閱讀原文“ 從 EthFans 網站上獲取)


原文鏈接 :

https://hackernoon.com/blockchains-and-the-evolution-of-mechanical-time-60295326d9c2

作者 :Tony Little

翻譯 & 校對 :閔敏 & 阿劍


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