“收購”Tik Tok 的,爲什麼是甲骨文而不是微軟?

“收購”Tik Tok 的,爲什麼是甲骨文而不是微軟?

作者 | 千水

上週日就有外媒爆出,甲骨文公司正在考慮與包括 General Atlantic 和 Sequoia Capital 在內的投資公司收購 TikTok 在美國,加拿大,澳大利亞和新西蘭的業務。

美國時間 14 日,甲骨文(Oracle)對外公告證實稱,它已與 TikTok 母公司字節跳動達成協議,成爲其“可信技術提供商”(trusted tech partner)。至此,Tik Tok 的“買家”正式誕生。早前呼聲最高的微軟和沃爾瑪也早於這條消息發佈聲明宣佈沒有合作可能。消息一出,週一甲骨文股價便躍升 4.3%。

TikTok 今日在聲明中指出:“可以確認,已向美國財政部遞交了一份方案,相信這一方案可以解決美國政府的安全顧慮,這一方案能幫助 TikTok 繼續支持在美國擁有一億用戶的平臺的運行 ,用戶喜歡在這一平臺上建立聯繫和娛樂,與此同時,還有數十萬小企業和創作者依靠 TikTok 謀生並拓展有意義的事業。”

爲什麼在這場涉及政治、商業競賽的巨大博弈中,甲骨文中標?

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萬年老二的甲骨文並不簡單

甲骨文公司 (Oracle) 是一家美國跨國計算機技術公司,總部位於加利福尼亞州紅木海岸。該公司主要銷售數據庫軟件和技術,雲工程系統和企業軟件產品,尤其是其自有品牌的數據庫管理系統。在 2019 年,按收入和市值計算,甲骨文是全世界僅次於微軟的第二大軟件公司。

值得一提的是,甲骨文是最早以出售數據庫技術和雲系統這種方式幫助企業客戶構建記錄的公司之一。聯合創始人兼現任董事長拉里·埃裏森(Larry Ellison)於 1975 年以其第一個客戶的項目代號命名該公司:中央情報局(CIA)。該公司成立於兩年後,並繼續完成與 CIA,海軍情報局,空軍情報局和國家安全局的合同。而拉里·埃裏森曾被評爲世界第五大富豪。

不過因爲甲骨文的“低調”,很多人的直接印象裏其沒法與微軟等明星公司媲美,但事實是,其雲服務覆蓋的客戶現在已經拓展到非常廣泛的範圍,比如馬自達和雅馬哈等汽車製造商、英國的 Co-op 和 Debenhams 等巨頭零售商等。

埃裏森曾表示,甲骨文的技術可以用來跟蹤所有信息。他在傑弗裏·羅森(Jeffery Rosen) 2004 年出版的《裸人羣》一書中說:“有關您的銀行,支票餘額,儲蓄餘額等信息均存儲在甲骨文數據庫中。”

“收購”Tik Tok 的,爲什麼是甲骨文而不是微軟?

雖然特朗普給出的理由是“美國國家安全”,但是至今爲止仍然沒有給出任何關於 TikTok 侵犯美國國家安全的證據。特朗普政府仍然下達了禁止 TikTok 的命令並得到大多數政客支持,理由萬劍歸一:美國當局不信任中國能經營一家跨國科技公司。而聯想到 Tik Tok 被禁的原因,就大概知道爲什麼甲骨文能成爲微軟有力的競爭者了。

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安全考慮大於經營考慮?

路透社刊文披露了字節跳動突然放棄出售 TikTok 美國業務的內幕。文章稱,張一鳴承受了來自字節跳動投資者的壓力。紅杉資本、泛大西洋投資集團擔心,出售會導致 TikTok 美國業務被賤賣。同時,微軟提供的 200 多億美元報價沒有達到字節跳動投資者的預期,而且微軟把 TikTok 稱之爲安全風險,這讓張一鳴感到失望。

對 TikTok 的擔憂根源於安全性,那麼美國政府批准甲骨文這家公司依然是出於“安全”的選擇,但並不被市場看好。

埃裏森曾公開表示支持特朗普,並在 2 月爲他舉行了一次籌款活動,而特朗普也多次高調錶示對甲骨文收購 Tik Tok 的看好,認爲其能確保美國信息安全。

但是在大衆印象裏,甲骨文一直保持着相對無聊的企業調性,並不熱衷於曝光率高的業務,但 TikTok 是一款以年輕人爲中心的休閒應用程序,其病毒性的搞笑視頻是招牌產品之一。

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因而,在此次收購背後,外媒普遍猜測,政治意味更濃。畢竟去年甲骨文被爆出解僱了在中國的 900 名員工,今年甲骨文又被指控對中國充滿敵意。

所以在此次收購背後,美國方面安全考慮大於商業考慮,政治傾向明顯。

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通牒已下,Tik Tok 的生死一線

不可忽視的是,目前所謂的收購,更像是暫時的託管。據《華爾街日報》和《路透社》報道,甲骨文參與 TikTok 並不是完全的交易,而是“技術合作夥伴關係”。也就是說,這家美國公司對 Tik Tok 的控制將受到限制。8 月 28 日,中國發布調整後的《中國禁止出口限制出口技術目錄》,涉及人工智能、計算機等領域的 23 項技術,規定規定內的技術必須先獲得政府批准,然後才能出售給外國實體。

而昨日外交部也正式迴應,字節跳動不會向微軟出售 TikTok 業務。

許多人認爲 TikTok 自身的技術資產,並不會完全允許甲骨文了解和應用在其他的目的上。

前甲骨文首席安全官亞歷克斯·斯塔莫斯(Alex Stamos)表示:“如果甲骨文在沒有源代碼且沒有重大運營變更的情況下託管該業務,將無法解決美國當局提出的對 TikTok 的任何質疑。”

而目前對於“託管”合作,美國政府也有些政客出來反對,認爲除完全出售外的任何方式均是違背行政命令。

與此同時,YouTube 宣佈將在印度測試其新 TikTok 競爭對手的 Beta 版,而 Facebook 在 7 月白宮發佈警告後宣佈將於 8 月推出 Tik Tok 的模仿產品 Instagram Reels 。

對於 Tik Tok 來說,不僅要解決“賣身”問題,還要同時積極應對新的競爭。其時間已經非常緊迫。看看這場收購戰役的時間節點:

· 9 月 15 日:特朗普發佈字節跳動收購協議的截止日期

· 9 月 20 日:行政命令生效,禁止美國管轄範圍內的公司與 Bytedance 開展業務

· 11 月 12 日:第二個行政命令生效,是 Bytedance 完全撤除 TikTok 在美國資產的截止日期。

TikTok 目前正在努力控制其內容,其強大的內容算法未必不能與美國技術公司抗衡。能否在截止日期之前與甲骨文達成最佳的“託管”協議,看起來是 Tik Tok 命運轉折最至關重要的戰役。

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