之前僅僅在個別投資人小圈子內熱烈討論過的區塊鏈項目 Oasis Labs 終於在 7 月 9 日第一次正式亮相,宣佈獲得 4500 萬美元融資。這個由著名計算機安全專家、加州大學伯克利分校計算機科學系宋曉冬教授領頭創立的區塊鏈項目公佈的投資人名單頗爲豪華,堪稱今年以來聚集了最多全球頂級風險投資機構支持的明星項目。

Oasis Labs 公佈的投資者名單中,包括位列全球最大的加密貨幣投資機構的 a16z crypto、幣安孵化器、Foundation Capital、Metastable、Pantera 和 Polychain。Coinbase 聯合創始人 Fred Ehrsam 以個人身份參與了此輪融資。

其中,a16z crypto 是硅谷投資巨頭 Andreessen Horowitz 上月剛剛宣佈設立的加密貨幣專項投資基金,Oasis Labs 是這支加密貨幣專項基金投出的第一個項目;幣安孵化器是全球最大的加密貨幣交易所幣安剛剛設立的投資機構,Oasis Labs 也是該機構投出的第一批項目之一。

此外,之前傳統明星風險投資公司 Accel 和中國的高榕資本也參與了 Oasis Labs 的融資。高榕資本是一家由三位曾就職於 IDG 資本的風險投資家張震、高翔和嶽斌於 2013 年創立的風險投資公司,是拼多多背後的主要投資者。高榕資本剛剛在 5 月底投資了北卡州立大學終身教授蔣旭憲博士創立的區塊鏈安全公司派盾科技 PeckShield 天使輪融資,Oasis Labs 是該機構涉足區塊鏈領域的第二個投資項目。

鏈聞 ChainNews 獲悉,Oasis Labs 本輪融資總計有 75 位投資機構或個人參與,一些中國的投資機構也有參與,不過能夠申購獲得的份額非常有限。 Oasis Labs 團隊之前曾向從事 ICO 評測的機構透露,該項目將全部通過私募獲得資金支持,不打算通過 ICO 等衆籌方式融資。

融資額度一票難求、衆多大牌機構出資背書,並且成爲不少出手區塊鏈領域的第一個投資項目,Oasis Labs 到底是個怎樣的項目?其魅力究竟何在?

學術明星區塊鏈創業

按照 Oasis Labs 在融資後公佈的正式介紹,該項目致力於構建基於區塊鏈的「雲計算平臺」,可以實現隱私保護、安全和性能的兼顧,利用該項目的軟硬件集成技術,可以首次在區塊鏈上實現諸如人工智能這樣的計算密集型應用。

這個願景聽上去如同把以太坊和亞馬遜雲計算服務平臺 AWS 進行了有機結合,並且試圖要打破目前的公鏈項目在可擴展性和隱私保護方面的瓶頸。

這樣的願景描述非常獨特,但是其要實現的目標卻並不新鮮,這是一個衆多區塊鏈初創項目紛紛努力的方向,並且市面上也不乏各種技術團隊的白皮書或技術文檔聲稱自己找到了方法解決這些問題。

目前已經在運行的區塊鏈平臺,如以太坊這樣的智能合約平臺,受制於去中心化共識機制的限制,一直面臨很難實現大規模交易吞吐的瓶頸;而 EOS 等新的關注性能表現的 DApp 平臺,又往往被批評共識機制呈現中心化趨勢,喪失了區塊鏈的價值。

在這個賽道擁擠、但是成果寥寥的開發方向上,Oasis Labs 提出的在區塊鏈上實現諸如人工智能等計算密集型應用的目標,對投資者來說,自然充滿想象力。

Oasis Labs 獲得衆多大牌機構支持的一個重要原因是,該項目背後的團隊星光閃耀。

Oasis Labs 的創始人兼首席執行官是加州大學伯克利分校計算機科學系宋曉冬教授。這位被中國科技媒體冠以「計算機安全教母」之名的知名學者,其英文名字「Dawn Song」更廣泛地在計算機安全及加密學領域被業內人士知曉。

宋曉冬教授

宋曉冬教授於 1996 年畢業於清華大學,之後於 1999 年從卡內基·梅隆大學計算機係獲得碩士學位,2002 年從加州大學伯克利分校獲得博士學位。之後,她曾在卡內基·梅隆大學計算機系任教,後任教加州大學伯克利分校。

業內人士以「學霸」和「得獎大戶」形容宋曉冬教授的學術成績。她曾是是麥克阿瑟天才獎 MacArthur Fellow 的獲得者,曾在 2009 年入選美國麻省理工學院 《MIT 技術評論》雜誌評選的「35 位 35 歲以下創新者」榜單。她在卡內基·梅隆大學執教期間知道學術完成的一篇論文,提出了計算機安全領域的「污點分析法 Dynamic Taint Analysis」。該論文不僅成爲計算機安全領域被引用數量最高的論文,更是引領了計算機安全領域商用趨勢的發展。

她曾創立過一家名爲 Ensighta Security 的計算機安全公司,後在 2013 年被另一家計算機安全公司 FireEye 收購。

近幾年,宋曉冬教授的研究領域從計算機安全延伸至人工智能和分佈式技術。她同時也是著名的區塊鏈聯盟 IC3 的發起人之一。IC3 是由美國國家科學基金會於 2015 年資助成立的一個區塊鏈聯盟,由康奈爾大學、加州大學伯克利分校、伊利諾伊州香檳分校和以色列理工學院等學術機構聯合發起,不少企業巨頭和金融機構也相繼加入。

Oasis 已經擁有了一支十多人的團隊

除了宋曉冬教授之外,4 人組成的創始團隊中,其他三人均有計算機安全或隱私保護等領域的科研或創業經歷。此外,一張展示了 Oasis Labs 位於加州伯克利總部工作團隊的照片也顯示,該項目已經擁有了一支十多人的團隊。

把智能合約的執行與共識拆開

一個明星教授帶領的 Oasis Labs 的團隊如何實現其立下的「構建基於區塊鏈的雲計算平臺,實現隱私保護、安全和性能兼顧」的願景?

與很多隻有一紙藍圖即開始融資的區塊鏈項目不同, Oasis Labs 已經開始邀請開發者申請參與測試網,進行非公開測試。

只是,Oasis Labs 目前公佈的技術細節等信息非常有限,並且由於無 ICO 計劃,該項目也無白皮書可以提供。

不過,宋曉冬教授和該項目 CTO Raymond Cheng 等人在 5 月份發佈了一篇論文,介紹了一種「集保護隱私、可信任和表現能力與一體的智能合約執行平臺—— Ekiden」,從中可以看出 Oasis Labs 的技術原理。

「Ekiden」一詞源於日本,被稱爲「驛站長跑接力」,是一項在日本很受歡迎的接力跑運動,接力團隊中,每人需要跑過半場馬拉松的距離,進行接力。

在該論文中,宋曉冬和她的團隊直接把 Ekiden 平臺的主要功能與以太坊進行了對比,得出的結論是:「我們已經在一條自 Tendermint 延伸出的區塊鏈上構建了一個端到端的 Ekiden-BT 系統,與以太坊主網相比,其實例性能提升了 600 倍,吞吐量減少了 400 倍,成本降低了 1000 倍。」

該論文詳細闡述該平臺的架構:

Ekiden 的架構分爲 4 層,最上是應用層,往下依次是運算層、存儲層和共識層。其中,將運算、存儲和共識的功能分隔開,對於高性能和安全性至關重要。

Ekiden 網絡由三個主要角色組成:客戶端,計算節點和共識節點。其中,客戶端是智能合約的最終用戶,可以創建智能合約或執行現有合約。計算節點使用多個可信執行環境 TEE 來執行智能合約,處理來自客戶端的請求。而共識節點通過共識層維護分佈式賬本。

「黑盒子中進行運算」

以上的內容聽上去很抽象?

TechCrunch 發佈的一篇文章提供了記者與宋曉冬教授的郵件溝通內容,宋曉冬教授用更簡單的語言解釋了該平臺如何保護隱私並實現高性能。

「我們使用結合了可信硬件和密碼學的技術,實現處理加密數據來執行智能合約,在過程中可以確保數據的隱私和保密,就如同在黑盒子中進行運算,最後只輸出運算結果,但不需展示黑盒子裏的情況。」她表示。

這其實是指,該系統中的計算節點通過利用可信執行環境 Trusted Execution Environments, TEE 來執行智能合約。

通常而言,這種「可信的硬件」可以提供「可信執行環境」,該環境可以保證不被常規操作系統干擾的計算。這在傳統數據庫領域比較常見,例如處理支付、認證或處理某些敏感信息。

在區塊鏈領域,對 TEE 應用有一些案例。區塊鏈安全公司 PeckShield 創始人蔣旭憲教授向鏈聞 ChainNews 介紹,在區塊鏈領域,有些項目嘗試過用 TEE 來提供鏈上的預言機 Oracle 服務,也有項目用 TEE 來保護私鑰。

不過在 Oasis Labs 區塊鏈系統的設計中,用這樣的方式來處理智能合約的執行,確保隱私保護。

而對於解決可擴展性的問題,宋曉冬則表示:「我們的解決方法是,把智能合約的執行與共識拆分。我們的觀察發現,目前已有的智能合約系統中,共識運作過於昂貴。我們的網絡協議的設計可以讓運算節點和存儲節點處理交易,不需依賴負荷很重的共識協議。」

她進一步解釋:具體而言,當執行每個智能合約時,會隨機從「運算委員會」中選擇一個運算節點的子集,使用 PoS 的機制。該運算委員會執行智能合約交易,而共識委員會再覈實計算委員會運算結果的正確性。「我們利用不同的數學和密碼學措施,實現覈實運算結果正確性的過程保持高效。」一旦成果核實運算正確,共識委員會向分佈式賬本傳輸結果狀態。

「由於運算層和共識層分開,共識層只需覈實運算曾的計算結果,實現了更高的可擴展性。」宋曉冬解釋說,「在該平臺中,使用 PoS 機制選擇不同節點成員,來執行包括運算、存儲和共識這些不同的功能。這個過程中,可以實現根據工作量和系統需求,讓不同的功能獨立擴容。」

可信硬件是否會成爲項目瓶頸?

據鏈聞 ChainNews 瞭解到的信息,此次 Oasis Labs 的私募通過發放代幣完成。未來,Oasis Labs 代幣的使用模式與以太坊非常相似,用戶向礦工支付燃料費來執行智能合約。在 Oasis Labs 的平臺上,存儲和運算擁有不同的定價模式,但是都通過同樣的代幣結算。

宋曉冬在多個場合表示,Oasis Labs 沒有進行 ICO 公開募資的計劃。

多家投資機構向鏈聞 ChainNews 表示,Oasisi Labs 剛剛完成的這輪私募非常搶手,項目團隊並沒有廣泛接觸投資人,只有很小的一個投資圈子瞭解該項目背景和細節,必須通過過硬的關係才能接觸到項目團隊,私募的額度非常搶手。

投資機構普遍看好該項目的發展前景。紮實的技術專業背景、項目帶頭人耀眼的學術聲譽、衆多頂級投資機構的背書,加上該項目已經從學術論文發展到搭建起了測試網絡,開始招募開發者進行非公開測試,已經有了實質進展,這些都吸引着投資機構希望獲得投資額度。

不過,Oasis Labs 面臨的挑戰在於,由於目前公鏈項目的性能和敏感信息處理方面存在的問題有目共睹,有不少團隊和項目在力圖解決這些問題。

比如,核心團隊來自 MIT 媒體實驗室的區塊鏈項目 Enigma 就一直強調自己是保護隱私的分佈式計算平臺。

今年 6 月,硅谷一個名爲「Taxa」的團隊宣稱將開發一個可以被各種底層鏈和 DApps 通用的「邏輯層」,其架構中,將智能合約的執行與公有鏈的共識機制分離,同時,也通過應用可信硬件確保數據的隱私性。這聽上去同 Oasis Labs 的架構相似。該項目宣佈已經獲得豐元創投、峯瑞資本、貝塔斯曼亞洲投資基金、FBG 資本、Nirvana Capital、連接資本等機構的投資。

此外,也有項目評測者提出,利用可信執行環境 TEE 進行敏感信息保護,在目前的情況下,最常用的是使用英特爾 SGX 技術,在 Ekiden 論文的測試中,也是使用的英特爾 SGX 可信硬件。但是,只有 2015 年之後生產的英特爾處理器纔會有該項技術。如果該項目最終選擇使用 Intel SGX 技術的話,會令項目受限。

對於此,Oasis 在宣佈融資消息的官方介紹材料中專門強調,宋曉冬教授和她的團隊在加州大學伯克利分校還在開發一個名爲「Keystone」的開源項目,專門從事可信硬件相關領域的研發。由此可見,Oasis Labs 的團隊已經在爲可信硬件相關的技術進行儲備。

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