IDEX 創始兄弟 Phil Wearn 和 Alex Wearn 分享了他們的創業故事、經營理念與 IDEX 的未來發展方向。

採訪 / 撰文:Karen Wang,Blockdynamics 數據科學家
校對:Max Song, Blockdynamics 創始人

從 2009 年到今日,數字資產的誕生創造了一個新的價值體系,也產生了數字資產交易的需求。交易所在行業裏扮演重要的核心地位,但是同時也產生了一些隱患。對於數字資產而言,安全永遠最重要,因爲在加密貨幣領域,資產通過加密的祕鑰所操控,丟失密鑰也意味着丟失資產,沒有追回的可能性。

數字資產交易所是目前行業的巨頭,但行業裏大部分交易所是中心化系統,操作門檻低、用戶體驗好,只需要註冊和 KYC 幾步即可,很受歡迎。但是他們的成功引來了諸多黑客的攻擊和盜竊。其外,也有用戶發現中心化交易所可能發生黑箱操作。市場上沒有能夠避免這一情況發生的產品,直到 去中心化交易所 (DEX) 的出現。

跟以太坊最成熟應用 IDEX 創始人聊創業、經營理念與 DEX 的創新

去中心化交易所 的概念從 2014 開始被加密貨幣社區討論,當年行業巨頭交易所 MtGox 曾佔據全球比特幣 70% 的總交易量,但是到年底,該交易所被報道稱有價值上十億美元的比特幣被盜竊,MtGox 在數天內停止運營。 這件事件對整個行業帶來巨大打擊,也讓很多人反省去中心化資產的生態,交易所會帶來潛在的中心化隱患。

當時還在 Virginia Tech 讀書的 Phil Wearn 已經在思考這個問題。Phil Wearn 很早便購買過比特幣,然而親眼目睹自己的資產被 MtGox 黑客吞併,決定要找出解決方案。

2015 ,以太坊的白皮書首次問世。在閱讀以太坊的智能合約時,Phil Wearn 察覺到可以通過智能合約創造去中心化的交易體驗。 2018 年,Phil Wearn 與他的哥哥 Alex Wearn 開始嘗試創辦基於以太坊的去中心化交易所 IDEX

過去三年時間,這兄弟二人創建的去中心化交易所 IDEX 一直佔據着行業領先位置。2019 年 10 月底, IDEX 宣佈推出 2.0 版的產品,即「 Layer 2 Optimized Optimistic Rollup (02 Rollup) 擴容計劃」。

就在 IDEX 2.0 版宣佈的同時,IDEX 團隊訪問了中國,並在中國首次公開亮相。受鏈聞委託,區塊鏈數據分析公司 BlockdynamicsKaren WangIDEX 創始人 Phil WearnAlex Wearn 進行了專訪, 請兄弟二人分享了創業故事、經營理念與 IDEX 的未來發展方向。

跟以太坊最成熟應用 IDEX 創始人聊創業、經營理念與 DEX 的創新Atlas × IDEX 清華大學深圳研究生院分享會,分享者爲 Max Song、Alex Wearn、Phil Wearn

以下爲採訪的文字記錄,在不影響原意的情況下有所刪減。

Q:Karen Wang
Phil:IDEX 聯合創始人 Phil Wearn
Alex :IDEX 聯合創始人 Alex Wearn

談創業: 輟學,辭職,兄弟創業

Q:能不能簡單介紹一下 IDEX 目前的發展狀況?

Phil :經過三年的運營與深造,我們很榮幸能在生態中獲取較好的名聲與用戶信任。IDEX 從 2018 年上榜成爲以太坊去中心化交易所 第一名 ,一直保持到現在。截止目前,IDEX 一共完成了 450 萬次 交易成交,總交易額達 2.6 億 美元,一直沒有出過安全事故。

Alex :我們的註冊用戶超過了 32 萬人 ,來自全球 215 個國家,可以說真正服務了全球用戶。在去中心化應用 (DApp) 排行榜中,我們用戶數是 CryptoKitties 高峯時候的兩倍。IDEX 屬於有盈利能力的 DApp,我們通過交易手續費獲得了數百萬美元的收入 ,而不是通過 ICO / IEO 募集資金。此外,我們也貢獻了不少以太坊的 Gas 費用,高達 800 萬 美元的規模。我們在以太坊礦主圈子裏挺受認可的。

跟以太坊最成熟應用 IDEX 創始人聊創業、經營理念與 DEX 的創新來源:IDEX Traction

Q:今天講起去中心化交易所,已經繞不開 IDEX 了 。能不能請你們談談最開始是怎麼起步的?聽說是 Phil 說服 Alex 從亞馬遜辭職創業的?

Phil : 我在大學時的專業是航天航空工程,後來發現我的興趣不在這個上,剛好那個時候瞭解了一點比特幣,開始自學,後來就輟學創業了。我開始和 Alex 分享我對加密貨幣、區塊鏈的一些想法。當然,花了很長一段時間說服 Alex,他是一個很嚴謹的人。

Alex : 對,我在亞馬遜、Adobe、IBM 做過軟件和產品開發,後來去西北大學讀 MBA。最開始是聽 Phil 和我講他對加密貨幣和區塊鏈的研究,後來自己也開始參與了。我們從 2018 年開始探索去中心化交易所,一點點積累用戶和社羣。你可以在 Telegram、Reddit 裏看到我們對每個問題的回答。

Q:你們的團隊如何構成?

Phil :我們有大概 20 個人,分佈在很多國家,包括越南、歐洲一些國家、美國 、加拿大。我們一些成員是從 Telegram 招來的,羣裏有一些人非常積極幫我們解決了很多用戶的問題。當然,這是一個不怎麼常用的招聘方式。

Alex :我們還有一個很年輕的員工是在 越南 ,IDEX 支付給他遠遠超過越南平均工資水平的薪水。他的家人在一開始不是很信任我們,爲了這個事情,我們還專門跑了一趟越南見他的家人。

談去中心化: IDEX 一直在解決最重要的問題: 撮合速度、交易深度、成交價格

Q:目前有很多中心化的交易所開始做去中心化交易所,比如幣安的 Binance DEX。那 IDEX 和其他去中心交易所最大的區別是什麼?

Alex :在中心化交易所上,用戶在交易前需要一定的備用金,但這樣也把財產託管給了交易所,容易受到黑客攻擊,而且幾乎無法追回。IDEX 要做的是通過 非託管資產 保證安全,並且能提高交易速度,到中心化交易所的水平。

我們的交易速度很快,有些客戶反饋 IDEX 上有太多 bot (機器交易員) ,實際上不是的,那是我們在用 taker (主動吃單者) - maker (掛單者) 的機制來快速撮合交易,避免了交易衝突而被迫取消交易單,並且能實現幾乎實時的交易。和其他中心化交易所不同的是,在 IDEX 上取消交易是 免費的 ,不會收取 gas 費用。用戶反饋的使用體驗一直很好。

Q:誰是你們最大的競爭對手?

Alex :我們始終覺得 中心化交易所 是最大的對手。中心化交易所往往收取用戶很高的費用,有的甚至連掛單和取消這樣的常規操作都要收費。而且中心化交易所有很多隱藏操作,來從客戶身上賺取利潤,交易過程不透明,可以完美作弊。用戶處於隨時被黑客攻陷的風險當中。我們相信未來的交易所一定是趨向去中心化的。

Q:讓我來問一個老問題,去中心化交易所的核心區別是什麼?

Alex :基於不同鏈的交易所有所不同,但和中心化交易所相比最重要的一個區別是,去中心化交易所使用的是 智能合約賬戶 ,保證交易平臺 無法作惡 ,在整個交易過程中,用戶始終掌握着 資產的所有權 。有很多聲音說去中心化交易所安全、成本、體驗三者不能兼得,但這在 IDEX 產品中被證明是可實現的。

雖然目前和全球排名靠前的中心化交易所還有一定的流量規模差距,但隨着 跨鏈技術 的發展,公鏈之間能實現更大的價值流轉,跨鏈的合約處理速度遠遠快於人,更多主流數字貨幣會出現在去中心化交易所,用戶也就會增加。

Q:介紹一下你們的用戶構成吧。

Phil :我們的用戶來自 215 個國家和地區,比聯合國會員國數量還多,還有一些我們從來沒聽過的國家和地區也在我們的用戶名單裏面。 美國、歐洲、泰國、越南、印尼、土耳其是其中幾個較大的市場。

Alex :美國是我們最大的市場,大約佔 12% ;土耳其、俄羅斯、印尼的比例也很大。

Q:IDEX 1.0 上有什麼有意思的項目?什麼樣的項目能上 IDEX?

Alex :有一個很有趣的項目叫 Flexa 。在美國, 禮品卡 是一種很常用的網上支付工具,很多人通過購買一定面額的禮品卡來消費。它的模式和加密貨幣有很多相似之處,爲了使用卡片裏的餘額進行消費,你需要輸入一個類似公鑰和私鑰的卡號和密碼,你可以檢查餘額,然後使用餘額,而且餘額是可以轉賣的。有的禮品卡安全防範做的不完善,就會出現和加密貨幣一樣的 雙重支付的風險

芝加哥的一個團隊,設計了一種不用改變原支付系統的方法,通過區塊鏈來追蹤餘額的解決方案,這個項目現在在 IDEX 上交易情況挺不錯。是一個典型的用區塊鏈技術解決現實應用場景中痛點的例子,相比很多從技術出發尋找應用場景的做法要聰明得多。

Phil :我們的項目審覈會越來越嚴格。我們要檢查項目的代碼,不能讓它影響到 IDEX 系統,我們還要對項目做盡調,看他們是否真的按照他們所說的在做事。

Q: IDEX 是一個智能合約交易平臺,現在也是很多 ERC-20 代幣的首發交易所。 但基於以太坊開發也限制了能接納的代幣種類,未來你們有拓展其他代幣種類的計劃嗎?

Alex :我們的目標是未來的 每一種加密貨幣 都能實現基於 IDEX 這樣的非託管交易平臺進行交易。基於以太坊的設計有幾個考慮,第一,基於以太坊的設計允許了 智能合約代幣 的交易。另外,以太坊上發展了很多很優秀的項目,例如 CryptoKitties, 我們能看到很多創新還是基於以太坊的。未來我們有拓展的計劃,而且希望我們能最大的降低用戶的交易費用。

Q: 還有哪些其他的去中心化交易模式你們覺得不錯?

Phil :我們很喜歡 Uniswap 的設計。它沒有掛單機制和交易簿,而是用智能合約管理交易,爲每一對 etherc20 交易對創建一個新的交易市場, 自動設定交易價格。這樣的設計降低了用戶的技術門檻,方便沒有技術背景的用戶參與,而且能夠提高交易量。

談 IDEX 2.0 和自我革新: 做最瞭解用戶的技術

Q:能先介紹一下 IDEX 1.0 的交易機制嗎?

AlexIDEX 1.0 採用的是 鏈下訂單簿模式 ,用戶將代幣打到交易所地址後,所有的交易通過鏈下撮合,按順序交易,最後將結果發佈到鏈上。由於智能合約的設計,用戶需要將資金充入交易所地址,只有這樣,IDEX 纔有權向以太坊提交已簽署的交易,但 IDEX 不會存取用戶的密鑰。這兩個機制使得 IDEX 1.0 擁有速度和安全方面的優勢。

Q:IDEX 2.0 和 IDEX 1.0 相比,有哪些具體的改進?

Phil :在 IDEX 2.0 裏,我們取消了交易手續費,並且增大可實現的交易規模。像以太坊這樣的公鏈的核心限制是,每一筆交易都要由網絡中的每一個節點進行處理, 這給吞吐量和交易成本帶來了根本限制。 IDEX 2.0 通過 第二層解決方案和鏈下交易撮合,不改變底層協議,打包合併多筆交易到一個區塊中進行批量計算,然後再放到鏈上。雖然上鍊這個步驟還會產生一小筆 gas 費,但這一部分會低於目前 IDEX 的單筆交易費用,而且這筆 gas 費將由 IDEX 團隊承擔。

同時,還會有中間的 驗證節點 (Validator Node) 來驗證區塊,提高準確性和降低被盜風險。2019 年我們總共發放了超過 1000 個 ETH 給驗證節點,大部分交易所獎勵的都是平臺幣,我們雖然也有 IDEX 同名的平臺幣,但給驗證節點發送的一直都是 ETH。

Alex :對於去中心化交易所來說,有三個重要的標準:交易速度、交易成本和交易量。IDEX 1.0 解決了交易速度的問題,2.0 版本中我們要解決的是降低交易成本和提高交易量的問題。並且,用戶操作界面也有很大改進。最終我們也會和一些加密貨幣託管服務商合作來實現最大的靈活性。當然,任何科技的發展都是有時間積累的,這對我們來說也是一樣的。

跟以太坊最成熟應用 IDEX 創始人聊創業、經營理念與 DEX 的創新IDEX 2.0 的核心

Q: 聽說有很多其他的團隊主動提出要幫助搭建 IDEX 2.0 的技術,但爲什麼決定由自己來做呢?

Alex :對,我們覺得他們的技術都達不到我們的期望。相對來說,現在的很多加密技術儘管已經發明瞭很長時間,但並沒有很長時間的應用考驗。對我們來說也不是很聰明的做法,把我們的項目託付給第三方團隊,這增加客戶的風險。我們最瞭解用戶的需求,我們要解決的問題是規模化的快速去中心化交易,我們不覺得這是其他人能幫我們做到的。

Q: 從 IDEX 1.0 到 IDEX 2.0 ,用戶需要遷移嗎?

Alex :是的,用戶需要遷移,但是他們只需要做一次遷移。很快我們會公開用戶界面 UI/UX, 公開智能合約的細節,用戶就能看到我們具體是怎麼設計的。我們也希望能從社羣的反饋中提高產品。我們會從明年開始用戶遷移。

談資本: 資本不是區塊鏈行業的捷徑

Q: IDEX 的競爭對手們幾乎都有了千萬美元的資金規模。 IDEX 從創始到現在,爲什麼選擇在這個時候才進行第一次融資?

Alex :市場上的確有很多項目在還沒達到一定用戶規模和流量就開始從市場上融資,但事實上項目發展並沒有由此產生突出的表現。我們從公司建立的第一天就開始專注技術。對於去中心化交易所來說,沒有什麼比安全、流量和交易速度更加重要,所有的數據也證明了我們的投資是值得的。

選擇在這個時間點進行融資,是因爲在我們目前的用戶流量基礎上,資本的注入能幫我最快速地 迭代產品 ,發展新的用戶和市場,同時能夠回報投資者。我們在大阪的 Devcon 上,我們看到了人們對於去中心化交易所和去中心化金融非常關注,這也讓我們更加相信我們在做的事情的潛力和未來。

本文由 Traction 授權發佈,不構成任何投資建議。Traction 是傳遞硅谷、歐洲和中國之間科技行業洞察的機構,通過深度分析與行業領袖對話,挖掘全球頭部數據與區塊鏈項目的發展以及傳統產業數字化案例。本文亦感謝 Blockdynamics 團隊:Wei、Chloe、 Huaizhong 的貢獻。

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