原文标题:《从离开以太坊,到「威胁」以太坊,Gavin Wood 只用了三年》
作者:梁雨山

超越以太坊、比肩 Cosmos,出走的「以太坊之父」欲用 Polkadot 重构区块链版图。

当 Gavin Wood 于多年后再次回忆与 V 神相识的那段经历时,他在个人主页中写道:「And Ethereum has dominated my life since」 (此后以太坊主宰了我的生活)。

回顾 Ethereum 的发展路线,不难发现,以太坊的命运在很大程度上是由这位前以太坊 CTO 兼联合创始人「主宰」。

从完成 C++版以太坊客户端原型,到凭借以一己之力编写《以太坊黄皮书》,再到开发智能合约的高级语言 Solidity,这位被冠为「以太坊之父」的天才级程序员以低调的方式为以太坊的未来搭建出了坚实的基础框架。以至于,当以太坊一再推迟君士坦丁堡升级计划时,一位以太坊核心成员曾坦言:

计划推迟的主要原因和 Gavin 离开有关,他就是以太坊的灵魂人物。

战以太,超 Cosmos,细解以太坊之父 Gavin Wood 和他的 Polkadot

尽管目前难以断定,Wood 的离开将会对以太坊未来的发展趋势造成何种程度的影响,不过可以肯定的是,独闯区块链行业的 Wood 已向该领域亮出了令人振奋的新成绩。

2015 年底,脱离以太坊的 Gavin Wood 创立了 Parity Technologies (当时名为 Ethcore)。深诣编程技术的 Wood,首先推出了广为人知的以太坊客户端 Parity。

该应用由 Rust 语言编写,其性能是 Geth 和 C++客户端的数倍,后期几乎垄断以太系钱包市场。

此外,Wood 成为了第一个用 Rust 编写以太坊客户端的程序员。

随后,Wood 开始全身心研究其构想的「Web 3.0」概念,并宣布了 Polkadot 项目。据了解,与 Cosmos 旨在实现链上价值的互联不同,Polkadot 不仅致力于实现链上价值互联,还计划实现链上消息的互通。该项目或将解决跨链代币互换问题,打造区块链世界里的互联网。

据业内人士推测,Polkadot 或将对 Cosmos 及以太坊构成威胁——在初期阶段,Polkadot 的用户体验与系统稳定性要优于 Cosmos;在未来,Polkadot 或将解决困扰以太坊已久的两大问题,即可扩展性与网路拥堵。

「塑造」以太坊

与中途辍学的 V 神不同,8 岁开始编程的 Gavin Wood 拥有约克大学计算机博士学位以及音乐可视化博士学位,其掌握英语、意大利语、法语、西班牙语、罗马尼亚语及逻辑语等 6 种语言。此外,他曾编写 CD RiplnPleace,并设计了著名桌游 Milton Keynes。

2011 年,首次听说比特币的 Wood,并没未对其产生兴趣。然而,2013 年当他再次审视并研究比特币协议时,其不仅意识到这项技术将对社会经济带来重要影响,且深深迷恋上了区块链。同年,在朋友的介绍下,他结识了 Vitalik。

战以太,超 Cosmos,细解以太坊之父 Gavin Wood 和他的 Polkadot

加入以太坊后,Wood 身居幕后,先后设计了 C++版以太坊客户端原型、编写《以太坊黄皮书》(曾有人指出,「预计全世界能直接看懂这份黄皮书的人加起来不足一百个。」),并为智能合约开发高级语言 Solidity。在这份黄皮书中,Wood 首次提出了 EVM 概念(Ethereum Virtual Machine,即以太坊虚拟机),业内人士指出,如果没有 EVM 以及 Solidity,智能合约以及 DApp 根本无从谈起,V 神对以太坊的所有构想将难以付诸实践。

可以说,Wood 在「塑造」以太坊的同时,也间接为区块链行业的发展铺平了路。

据称,几乎以太坊早期的大部分重要技术决策均由 Wood 定夺,而这也是为何人们称其为技术方面的「以太坊之父」。

告别以太坊

2015 年底,Gavin Wood 宣布退出以太坊。目前,尚不清楚 Wood 离开以太坊的真正原因。有人指出,Wood 离开以太坊是因为薪酬问题,而其他说法则称,其与团队成员在以太坊未来的发展上存有分歧。

一年之后,这位以太坊的「昔日功臣」创立了 Parity Technologies。通过 Parity Technologies,Wood 正一步步迈向其构想的「Web 3.0」时代。早在 2014 年 4 月,Wood 刚完成《以太坊黄皮书》不久后,其便以一篇题为《我们为什么需要 web3.0》的论文阐述了对「Web 3.0」的构想。

Wood 的「Web 3.0」构想,即通过 P2P 协议从软件层面重塑互联网。他希望通过该协议打造全新的互联网架构,以提供去中心化的网络服务。

在这一时期,仍为以太坊团队成员的 Wood 意识到,「渐近成熟」的以太坊架构无法「推倒重建」,无法按其设想的方向发展。因此,在上述种种因素以及希望实现「Web 3.0」愿景的驱使下 ,Wood 告别了以太坊,开始迈向新的方向。

「挑战」以太坊

用 Rust 语言编写的以太坊客户端,是自 Wood 离开以太坊后推出的最出名的项目。据称,在以太坊 DevCon2.0 开发大会前,黑客借 Geth 漏洞发起攻击,随后引发以太坊遭大容量垃圾信息攻击,Geth 客户端几近崩溃,而 Parity 则「毫发未损」。由此,不少矿池节点选择切换到 Parity,确立了 Parity 在市场中的地位。

「一战成名」后,Wood 的第二个项目 Polkadot,受到了一定的关注。2016 年,Wood 完成 Polkadot 白皮书,该项目旨在实现不同链间的数据和通信传递,解决困扰以太坊已久的扩容问题,以及跨链代币兑换问题(代币兑换将不再依赖交易所),被誉为第三代区块链。

2017 年 10 月,Polkadot 在加密狂潮中获得了包括 Bosst VC、Pantera Capital 以及 Polychain Capital 等知名风投的支持,完成价值 1.44 亿美元融资。

2018 年,随着 Wood 在 Web3 峰会上利用 Substrate 协议在 15 分钟内构建出可行的区块链系统,Polkadot 再一次进入了公众视野。据了解,Polkadot 基于 Substrate 构建,开发者可通过 Substrate 以简便的方式构建复杂的区块链系统,且该系统可接入 Polkadot 创建的跨链项目。

这意味着,人们或将进入由以太坊创造的「人人发币」时代过渡到由 Substrate 开创的「人人发链」新世界。

结语

尽管,以太坊创始人 Vitalik Buterin 在近期接受采访时表示,「并不担心 Polkadot 会取代以太坊在生态系统中的地位」,但事实上,Polkadot 在解决以太坊扩容问题方面所表现出的优势已不得不令人瞩目。前不久,以太坊社区成员曾坦言:「Polkadot 已经达到了以太坊 Serenity 将要达到的效果。」

此外,Substrate 协议的创建,或在一定程度上改变以太坊,甚至区块链领域的发展轨迹。若「人人发链」的愿景实现,这不仅会挑战「以太坊们」的市场地位,加速区块链行业的发展速度,还可能促进加密生态系统走向成熟,促进加密数字货币实现大规模应用。

另一方面,与 Polkadot 同为跨链项目,且名声大噪的 cosmos 目前已启动主网,较 Polkadot 具有先发优势(Polkadot 主网或在今年 Q3 上线)。但值得一提的是,在项目对行业的影响力方面,cosmos 稍逊于 Polkadot——cosmos 支持链上的价值互联,而 Polkadot 除了可实现这一目标外,还支持链上的任意信息通信,实现区块链的互通性。

目前,仅 Polkadot 项目可支持链间信息互通,而这恰为业内人士更看好 Polkadot 的原因。

战以太,超 Cosmos,细解以太坊之父 Gavin Wood 和他的 Polkadot

显然,出走以太坊的 Wood 在经历了3年的研究与思考后,将通过 Polkadot 来解决以太坊的「遗留问题」,以及逐步实现其对区块链与互联网的构想。无论 Polkadot 是否能够成功挑战以太坊,反超跨链项目 cosmos,其势必会对区块链的细分领域产生重要影响,推动跨链技术向前发展,为市场催生出全新的打法。

以下为 Simpleweb 于 2017 年对 Gavin Wood 进行的专访,后经笔者整理编译,内容略有删减:

当我首次接触加密领域时,它仅以比特币为中心 ...... 后来,我意识到这不再是一种纯碎的金融技术。

当然,早期的用例主要集中在金融方面,因其可简单的实现双方间的互信。随着不断接触该领域,我发现了越来越多的用例,例如该技术可应用在资产追踪、供应链以及信息注册等方面。在我看来,这确实表明,在金融领域之外该技术还与其他领域具有广泛的相关性。

后来,随着逐步深入研究该领域,我意识到我们正在制定「加密法则」,意识到这真的会改变一切。我们正在创造一种全新的法律体系,这意味着,律师和程序员在未来将从事相同的工作。

通常,即使程序员编写的代码出现问题,也不会产生重要影响,因为这不会改变人们的行为,至少不会直接改变。但有了这项技术后,情况将大为不同,因为程序员所写的代码将得到该技术的客户,以及整个社会的支持。

以太坊最初的用例是 ICO,我认为从目前来看,在以太坊的迭代进程中,ICO 可能会终结。

我想我们都看到了很多可扩展性问题,即使是速度很快的计算机也难以跟上区块链的「膨胀」速度。作为技术人员,我们正试图通过不断优化来尽可能地改善这种情况。

尽管如此,我认为人们还会继续采用区块链技术,而采用率是否会随着市场预期的增长而增加,则是一个完全不同的问题。采用区块链技术,来进行土地登记、车辆登记处,甚至艺术品登记的用例将变得更加普遍。目前,我们已经看到一些政府项目试图通过区块链来管理信息注册。尽管其采用的是私有链,但这意味着该技术已开始被人们所接受。此外,相信大家都很清楚,预期和「真正采用」的发展走势很少完全一致。

目前,以太坊因 ICO 而变得非常拥堵,这就好像互联网的所有带宽都被电子邮件占用了一样。我们必须建立一个新的互联网来尝试重塑原有的网络。我猜以太坊将经历一系列的升级,其中包括客户端技术和协议技术。这将催生出一两个其他的用例,并将其带入以太坊的主网中,不过我认为其他网络也会填补这个空缺。毋庸置疑,这将成为一个混合的生态系统。