朋克(Punk)意味着反抗。

虽然朋克没有一个确切的定义,但「彻底破坏然后彻底重建」,无疑是朋克精神重要内核。

上周日,著名密码朋克运动的核心领导人之一蒂莫西·梅(Timothy C. May)辞世。圈内很多人纷纷表示惋惜与哀悼。

你以为是中本聪独创了比特币?这些朋克才是他的灵感来源Timothy C. May

蒂莫西·梅所领导的密码朋克运动与比特币的诞生有着千丝万缕的联系。这种联系不仅是指整场运动中的所出现的加密算法、P2P、哈希等等技术,更重要的是指密码朋克们所倡导的隐私、匿名、自由的精神。

维基百科对密码朋克的解释是:

密码朋克是一群倡导大规模使用强密码术以保护我们的基本自由免遭攻击的积极分子。

加密朋克的的诞生

上世纪 70 年代,加密技术一直为美国军方所「垄断」,密码学家也被收归军方,普通民众根本无法触及加密技术。各国政府因担心该技术会危及到国家对信息的控制权,扬言禁止各种加密工具大范围流向公众。

直到 1976 年,密码技术专家惠特菲尔德·迪菲(Whitfield Diffie)和马丁·赫尔曼(Martin Hellman)提出了全新的非对称加密技术(又称公钥加密),并出版了科普图书《新密码技术指南》,加密技术才开始「解禁」。

你以为是中本聪独创了比特币?这些朋克才是他的灵感来源Whitfield Diffie (左)和 Martin Hellman (右)

80 年代,密码学家大卫·乔姆(David Chaum)发明了「盲签名」,这是一种接收者在不让签名者获取所签署消息具体内容的情况下所采取的一种特殊的数字签名技术。乔姆被视为数字货币和区块链的发明者。

你以为是中本聪独创了比特币?这些朋克才是他的灵感来源David Chaum

1991 年,加密小程序 PGP (Pretty Good Privacy)诞生,成为了加密技术发展史上的重要节点。这款完全免费的小程序大大加速了加密技术的普及。

1992 年,曾任因特尔的高级科学家和电子工程师的蒂莫西·梅(Timothy C.May),在加州的家中敲下了最后一行代码,加密匿名邮件列表随即横空出世。该程序实现了「接收加密邮件,擦除所有身份标记,并将它们发送回用户列表」的功能。

蒂莫西·梅意识到,加密技术将从根本上改变企业和政府干预个人信息的现状。后来,蒂莫西·梅和一些加密技术专家经常定期聚集在一起,举办小规模的私人探讨会。一次探讨会结束后,一位女黑客为参会成员取了一个很酷的名字:密码朋克。

密码朋克的社区成员都是一些密码学的高手,他们主张用密码学的方式来最大化地保证个体隐私。

这个社区成员约有 1400 人。他们讨论的话题包括数学、加密技术、计算机技术、政治和哲学,也包括私人问题。其早期成员有很多知名人物,如「维基解密」的创始人阿桑奇、BT 下载的作者布拉姆·科恩、万维网发明者蒂姆·伯纳斯-李爵士、提出了智能合约概念的尼克·萨博、Facebook 的创始人之一肖恩·帕克、当然,还有大家更为熟知的比特币的创造者中本聪……

1993 年,密码朋克小组的成员之一、美国计算机顶级名校 UC 伯克利的数学家埃里克·休斯 (Eric Hughes) 发表「A Cypherpunk's Manifesto」(即《密码朋克宣言》)。

你以为是中本聪独创了比特币?这些朋克才是他的灵感来源Eric Hughes

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《密码朋克宣言》,中文版本见:https://zhuanlan.zhihu.com/p/49466422

这篇写于 25 年前的宣言划时代地提到了匿名交易、匿名通讯和密码签名等概念:

开放型社会中的隐私需要匿名交易系统。但迄今为止,社会中主要的交易系统还是现金。匿名系统使个体能够在有且只有在有意愿的时候暴露自己的身份——这就是隐私的核心意义。

比特币与自由

密码朋克所追求的匿名性和隐私性,与比特币所的去中心化不谋而合。但是,比特币的诞生并非一蹴而就。其背后的哈希算法、POW、匿名现金系统、P2P 等等技术,都是在这场运动中逐渐出现。

终于,在密码朋克诞生 17 年后的 2008 年,中本聪匿名发布一纸白皮书,才将比特币这种点对点的电子现金系统推到大众面前,对整个世界产生了里程碑式地影响。

时至今日,互联网的蓬勃发展为人们带来了极大的便利,但隐私问题、信息安全问题同样层出不穷。在密码朋克的眼里,网络空间是一片属于自由者的「新天地」。人们可以使用加密技术保持「匿名状态」,对自己的数据和隐私信息自主掌权。

前段时间,比特币十周年之际,国外某媒体采访蒂莫西·梅时,他说道:「过去 10 年里,我一直在关注比特币和其他加密货币的情况,带着一些兴趣、一些乐趣和很多的沮丧。」

他认为:「数字货币和区块链偏离了创建它们的初衷,数字货币领域发展得并不好,它正在破坏这项技术最初的用途。」

回顾这场轰轰烈烈的密码朋克运动的历程,我们很容易发现今日被炒得火热的「比特币」和「区块链」的滥觞:它们的初衷并非用来套利,而是用来支撑密码朋克对计算机、对网络世界的美好愿景——让每个人都拥有彻底的自由。

密码朋克的时代已悄然落幕,但区块链的故事才刚刚登场。

开发者们披上戎装,带上无往不利的密码装备,向着心中的自由大地前行。或许,正是密码朋克们的宣言,点燃了中本聪心中的普罗米修斯之火,才有了今天纵横捭阔的区块链开发之域!