95% 区块链项目并没有受到市场欢迎,可能是因为没想清楚这四个问题。

原文标题:《开始区块链项目前需要回答的四个基本问题》
作者:谷燕西,CBX 研究院创始人和院长,区块链和加密数字资产行业的从业者和研究者,拥有在中国和美国著名金融公司、企业软件公司和互联网金融公司的丰富专业和管理工作经验,曾经在美国期权结算公司、i2 Technologies 和华泰联合证券等公司工作,曾获美国德克萨斯大学(奥斯丁) MBA、圣母大学硕士学位、中国科技大学硕士研究生和山东大学学士学位

自从习近平总书记于 10 月 24 日将区块链技术提高到国家战略层次之后,预计之后会有更多的区块链技术项目开始。由于区块链技术的普适性,它能应用于社会中的多个行业,会充分弥补现有的基于中心化计算方式的不足,会提高社会整体的信任和降低交易成本,因此会提高经济和社会生活的运转效率,人们获得的收益因此也会更高。但是,必须认清的是,区块链技术的应用有其适用的范围。区块链技术的本身也在发展当中,采用区块链改造现有的业务流程和对各种相关的规章法律的调整都会有一个过程。

所以在开始一个区块链项目时,一定要考虑一些基本因素,分析这个项目的可行性以及它能产生的收益。这样才能有合理的预期,才能做出正确的决策,才能产生合理的收益。但是迄今为止,一些较为流行的区块链应用思路是错误的。这也是为什么现在 95% 的区块链项目并没有真正受到市场欢迎的原因。在这些思路的影响下开始的项目不可能取得成功。

在开始任何一个区块链项目之前,项目人员应该回答以下四个基本问题。

需要解决的问题是适合于用区块链技术来解决?

这也就是产品应用理论中通常所说的市场需求与产品之间的匹配(Product market fit)。我们就要看现实生活中哪些是需要多方合作来实现共赢;哪些是需要可以通过不可篡改的信息,能让公众查询来解决现实中的问题;哪些可以通过两个点之间的直接进行交易,而不需要中介的情况来提高效率。在这些情形下,才是区块链技术的最佳应用场景。

需要解决的问题是否能采用中心化的技术方式来解决?

在基于中心化的计算方式能够解决好的情况下,不要用区块链技术。中心化计算的方式最大的特点是其本身已经发展非常成熟,效率高。由于只在一个中心化的地方进行各种逻辑检验和数据记录,因此在单位时间内能处理的交易笔数就非常高。譬如证券撮合交易 , 航空和火车票订购以及购物时的支付交易。这些场景需要都需要有高性能的处理能力。因此这样的应用场景就最适合于采用中心化的计算技术。但是,在现实的经济生活中,当需要有势均力敌的多方进行合作时,中心化的计算方式就不适用了。而区块链技术在这种情形下却能充分发挥它的优势。一笔交易只有经过相关的多方共同确认之后,才能记录在链上。通常在这些应用情形中,计算效率并不是主要的问题。这样的情形譬如跨境汇款,证券交易后的结算,私募基金份额的转让,房屋所有权的转让和贸易金融领域等等。在这些领域中,中心化计算的方式不适用,目前的这些流程通常需要花费一天以上甚至是几个星期的时间。但如果我们应用区块链技术来解决这些问题,我们就会发现区块链技术是解决这些问题的最佳技术。即使是在区块链技术目前的发展状态,基于它的解决方案也能将现有流程改进一个数量级。因此,区块链技术是解决这类问题的最佳技术手段。

目前区块链行业的一个普遍误区是,一些区块链技术解决方案通常通过宣称自己每秒处理交易的能力来宣扬自己解决方案的优越性。但实际上,这反而表明宣扬者对区块链技术错误的理解。如果一个技术解决方案需要着重效率的话,那么它就一定会采用中心化的解决方式,就不需要采用分布式的记账技术。如果一个业务场景真正适用于采用区块链技术的话,那么即使是目前区块链技术的处理能力,也能取得非常很好的效益。

这个项目是否能够产生足够的商业或社会收益?

很多场景都适合于采用区块链技术,但并不是每个应用都能在短期内产生很好的收益。在开展一个项目之前,需要评估投入同收益之间的比例。如果一个投项目投入过多,但产生的收益过低的话,就没有必要开始这样的项目。譬如将区块链技术用于产品的溯源是一个很普遍的应用。但同样是溯源应用,市场对大米,婴儿奶粉和医美药品的溯源的看重程度是完全不一样的。看重程度不一样,为此付出的价值就不一样。一个心脏起搏器的溯源就能在市场上卖出更高的价格,因此开展这样的溯源项目就是非常有价值的。

这个项目是否能改变用户的合作行为?

用户的合作行为是否能够改变直接决定区块链技术应用的成功与否以及获得价值的大小。迄今为止的商业社会中的经营都是有独家各自经营的模式。所以我们周围成功案例的绝大部分都是一个一个的公司的。而由成员组成的合作性质的公司却凤毛麟角。通常只有在不得已的情况下,相关公司才进行合作。这个方面最典型的代表就是体育联盟。一个篮球队公司无法自己经营,它必须与市场中的其他篮球队进行比赛。而每个篮球队的公司都是势均力敌的。因此篮球比赛市场无法出现像其他行业中一家独大的情形。篮球市场必须采用联盟性质来经营。因此才有了 NBA 和 CBA 这样的篮球联盟。区块链技术却是要求多家公司在平等的基础上进行业务合作。这同大多数行业中迄今为止的经营方式是完全不同。而要推进一个基于区块链技术的解决方案,要相关公司改变它们迄今为止已经习惯的商业行为,这会是非常困难的,特别是对那些在各自行业中已经取得成功的头部公司。

但一些行业中的公司如果要发展,就必须在区块链技术基础上形成更好的合作。这些行业中存在的问题最适合基于区块链技术的解决方案。只有在这些问题解决之后,这个行业才能在更加健康稳定的基础上发展。这对已经习惯了独家经营的公司来说,是一个非常艰难的改变。但如果不做这样的改变,行业中现存的问题就限制了行业的进一步发展。譬如一个行业中的失信和欺诈问题。尽管行业中的每个参与者都不喜欢这种状况,但是因为囚徒困境,却也不得不按照现有的方式行事。基于区块链技术的解决方案能够很好地解决信用和欺诈问题。但这需要行业中的参与者共同采用这样的方案。这样的区块链项目在开始前就应该充分地考虑到这个因素。如果项目方有相应的对策来鼓励相关公司真正采用这个方案,那么这个项目的可行性就提高很多。否则的话,一定对开始这个项目持谨慎的态度。