摘要

货币的前身,连同语言,帮助早期的现代人种解决了其它动物所不能解决的协作问题,其中就包括如何实现互惠互利、亲属利他以及减少攻击性的问题。这些货币先祖与非法定货币同样具有非常具体的特征——绝不仅仅是象征性物品或装饰品。

货币

英格兰在 17 世纪殖民美洲之时,在一开始便遇上了一个麻烦——金属货币短缺 [D94]
[T01]。英国的想法是利用美洲种植大量烟草、为他们的全球海军以及商船队提供木材,然后,换回为保证美洲土地保持生产所必须的补给品。实际上,早期的殖民者既为公司工作,也被指望着在公司的商店里消费。投资者和英国王室都希望如此,而不是按某些农民可能提出的那样,给农民支付金属货币、让他们自主备办补给并给自己留下一点,嗯,该下地狱的利润。

别的办法也有,而且就在殖民者眼皮底下,但他们用了好几年才发现这一点——原住民有自己的货币,只不过与欧洲人素所使用的货币大为不同。美洲的印第安人使用货币已有上千年历史,而且事实证明这些货币对初来乍到的欧洲人非常有用——就除了那些怀着
“印着大人物头像才是真钱”
偏见的人。最糟糕的是,这些新英格兰地区的原住民既不用金,也不用银,他们用的是生活环境中可见到的最合适的材料——猎物骨头中可长期保存的部分。具体一点来说就是用
venus mercenaria 等硬壳蚌类的壳做成的串珠(wampum),串成项坠。

-串珠项链。交易过程中,人们会点出珠子的数目、取出来并串到新项链上。美洲原住民的串珠有时候也会被串成腰带或其它有纪念或仪式意义的东西,表明财富或者对一些条约的承诺。-

这些蚌类在大海里才能找到,但这些串珠却远播内陆。美洲大陆的各个部落中都可以找到各种各样的贝壳货币。易洛魁人(Iriquois)从未到蚌类栖息地去搞过事情,他们所收集到的串珠财宝却冠于所有部落
[D94]。只有少数几个部落,比如 Narragansett 人,才精于制造串珠,但几百个部落(大多都是 狩猎-采集
部落)都以串珠为货币。串珠项链的长度有很大差别,而串珠的数量与项链长度成比例。项链也总可以剪断或串联形成与商品价格相应的长度。

一旦殖民者们克服了他们对货币价值来源的疑惑,他们也开始疯狂买卖串珠。蚌类在美洲行话中也变成了 “钱” 的另一种表达。新阿姆斯特丹(即今所谓的
“纽约”)的荷兰州长向 English-American bank 借了一大笔钱——借出来的是串珠。后来,英国当局被迫同意了,所以在 1637 到 1661
年间,串珠变成了新英格兰的合法偿债工具,殖民者也有了一种高流动性的交易媒介,殖民地的贸易也因此繁荣起来 [D94]。

但随着英国开始运送更多金属货币到美洲、欧洲人开始使用他们的大规模制造技术,贝壳货币也逐步走向衰落。到了 1661
年,英国当局已经认输,同意用王国的金属货币来支付——也就是黄金和白银,那一年,贝壳串珠被废止作为新英格兰的法定偿债工具。

但在 1710 年,串珠又被北卡罗莱纳作为法定偿债工具,它也就一直被用作交易媒介,甚至持续到 20
世纪;但由于西方的收割和制造技术,串珠的价值上升了一百倍,随后,因为金属货币时代的到来,它也步黄金和白银珠宝在西方的后尘,从精心打制的货币逐渐变成了装饰品。在美国人的语言中,贝壳货币也变成了奇怪的老词儿——毕竟
“100 个贝壳” 已经变成了 “100 dollar”。“Shelling out” 变成了金属货币或钞票来支付,现在又变成了用支票或信用卡
[D94]。(译者注:Shell 就是贝壳的意思,即 “shelling out” 一开始是付出贝壳)

我们也没意识到,这已经触及到了我们这个物种的起源。

收藏品

除了贝壳,美洲大陆上的货币还有过许多形式。毛发、牙齿和大量其它东西都被广泛用作交易媒介(它们的共有属性我们会在后文讨论)。

12000
年以前,在今华盛顿州所在地,克洛维斯人(Clovis)制作出了一些令人惊叹的长形燧石刀片。唯一的问题是这些刀片太容易断裂——也就是说根本不能用来切东西,这些燧石
“完全是为了娱乐” 而制作的,或者说是为了某些与切削东西完全无关的目的 [G01]。

在后文中我们会看到,这种表面上的轻浮,非常有可能,在他们的生存中扮演着实际上非常重要的角色。

美洲土著并不是第一群做出好看而无用的燧石器件的人,也不是第一群发明了贝壳货币的人;有必要加一句,欧洲人也不是,虽然他们以往也曾大量使用贝壳和牙齿作为货币——更不用说牛、金子、银、武器和其它东西了。亚洲人用过所有这些东西,还有政府发行的假斧头(译者注:应指
“刀币”),但他们也引进过这种工具(贝壳)。考古学家已经发现了可追溯到旧石器时代(Paleolithic)早期的贝壳项链——简直可以轻易替代美洲原住民所用的货币。

-用豌豆大小的海螺 Nassarius kraussianus 的贝壳制作的串珠。这些海螺生活在入海口。发现自 Blombos 洞穴,南非。年代距今
75, 000 年前。 [B04]-

在 1990 年代晚期,考古学家 Stanley Ambrose
发现,在肯尼亚大裂谷的一座石头掩体中,藏着一些用鸵鸟蛋壳和贝壳碎片制成的项链。他们用(40Ar/40Ar)的氩测年法,将项链的年代确定为至少 4 万年前
[A98]。在西班牙发现的动物牙齿串珠也可以被追溯到这个年代
[W95]。在黎巴嫩(Lebanon)也发现了位于旧石器时代早期的穿孔贝壳。最近,(预备作为串珠)的完整贝壳,在南非的 Blombos
洞穴被发现,可以推前到距今 7 万 5 千年前![B04]

- 鸵鸟蛋壳串珠,发现于肯尼亚的东非大裂谷。距今 4 万年前。(感谢 Stanley Ambrose)-

这些人类的现代亚种迁移到了欧洲,而贝壳项链和牙齿也就出现在了那里,距今 4 万年前。贝壳和牙齿项链在距今 3 万以前出现在了澳大利亚
[M93]。在所有案例中,制作工作都极富技巧,暗示了此类实践还可被追溯到考古工作所揭示的更早以前。收藏品和装饰品的起源极有可能在非洲,即解剖意义上现代人种的起源地。收集和制作项链必然有某种极为重要的生存优势,因为它们都很奢侈——制造这些项链既需要大量技巧,也需要时间,而那时候人类还长期挣扎在饥饿边缘
[C94]。

基本上,所有人类文化,甚至那些没有参与大规模贸易或使用形式上更为现代的货币的文化,都制作和欣赏珠宝以及那些艺术或传承价值远胜于实用性的东西。我们人类收集贝壳项链和其它形式的珠宝——只是单纯为了愉悦。对于演化心理学家来说,所谓
“人类做某事只是为了愉悦”
根本就不是一个解释,而只是提出了一个问题。为什么那么多人会觉得收藏品和珠宝的光泽令人愉悦?更直白一点,问题是——这种愉悦给了人类怎样的演化优势?

-俄罗斯 Sungir 的一处墓穴里发现的项链,距今 28,000 年。是内部互锁并且可互换的串珠。每一颗猛犸象牙串珠可能都要一两个小时的劳动来制造 [W97]。-

(未完)


原文链接 :

https://nakamotoinstitute.org/shelling-out/
作者 :Nick Szabo
翻译 : 阿剑

来源链接:mp.weixin.qq.com