原文标题:《被指认是中本聪!小镇男孩传奇逆袭,造就 2 大市值前 10 币种》

从小镇男孩成长为币圈大佬,恒星币(Stellar)创始人 Jed McCaleb 主要有 4 个头衔,传奇经历碾压 BM:

第一个头衔是「电驴之父」。2000 年,Jed 创办电驴,电驴在 4 年后成为全球最大的 P2P 文件共享网络。

第二个头衔是前 Mt.Gox 交易所创始人。2010 年,Mt.Gox 成立,曾承担了全球超过 70% 的比特币交易量。

第三个头衔是前瑞波创始人。2012 年,Jed 参与创办瑞波,开发 P2P 网络支付系统。目前,瑞波币市值排名第三,时常与以太坊上演老二争夺战。

第四个头衔是恒星币创始人。2014 年,Jed 启动恒星币项目,搭建一个数字货币与法定货币之间传输的去中心化网关。目前,恒星币市值 18 亿美元,排名第九。

与 Vitalik、BM 等币圈大咖相比,Jed 较为低调,也很少卷入你来我往的口水大战,却一度被认为是中本聪。对于自己的新项目,他异常自信:「Ripple 不是 Stellar 的竞争对手,他们甚至不会对公司构成威胁。」

在为数不多的个人专访中,Jed 坦言自己一直对互联网如何进一步解放人类生活感兴趣:「我把编程看成是终极的杠杆调节。」而这,也伴随了他所有的传奇经历。

小镇男孩变「电驴之父」

Jed 出生在美国阿肯色州的一个小镇,并在这里度过了大学前的所有时光。

与同龄的男孩子一样,Jed 从小对机械感兴趣,喜欢拆装机器。

一次偶然的机会,让他彻底爱上了编程。

那是在读小学时,Jed 随母亲拜访了一位程序员。后者轻松地设计出一款 Jed 脑海中的游戏,令他彻底折服。「编程就像平地起高楼,从无到有,将一个想法变成一个美妙的成品。」

Jed 由此开始自学编程,过程艰难,但他乐此不疲,还写出了很多游戏。不过,他只把编程当成兴趣,真正的梦想还是成为一名物理学家。

1994 年,他考入伯克利加州大学,攻读物理学专业。

随后的故事跟许多创业者一样,他退学了。不同的是,他在退学前已经用 1 年时间学完了所有课程。在接受采访时,Jed 表示,学习这些知识根本不需要 4 年时间,与其浪费接下来的三年时间,不如腾出时间做更多有意义的事情。

如今看来,Jed 做的第一件有意义的事便是创办电驴,但在此之前,他一直默默无闻,既当过程序员,也跟别人合伙开过电脑公司。

时值 P2P 技术方兴未艾,Jed 兴趣十足,打算创建一种 P2P 文件共享网络,鼓励人们在这个网络中共享文件。

2000 年 9 月 6 日,Jed 在电驴官方网站上推送了电驴诞生的消息:「The Donkey is Born : 09.06.00」。10 天后,他又发布了支持 Linux 的电驴客户端和服务器端软件。

三大顶级项目创始人 Jed McCalab 的传奇创业历程电驴界面图

由于可以更便捷地共享文件,电驴很快在全世界流行起来。2004 年,电驴超过当时 P2P 文件共享网络的老大 FastTrack。次年,电驴超越 BitTorrent,占据了文件交换流量的 51%以上。Jed 因此被称作「电驴之父」。

危险却不期而至。2005 年,电驴因盗用版权被美国唱片工业协会(RIAA)指控。最终,Jed 及其合伙人赔偿 3000 万美金并停止开发电驴。尽管如此,他们还是从这份事业中盈利数百万美金。

2006 年 9 月 28 日,电驴官网发布消息称,停止发布电驴、电驴 2000、电驴专业版、Overnet 以及其它版本客户端。

Jed 对此并不沮丧。后来在回忆这段经历时,他表示:「在电驴被关停前一段时间,我们差不多就预料到这个结果了,所以并没有让我感到太意外或沮丧。」

胜不骄,败不馁,小镇青年 Jed 收获了真正意义上的第一桶金,并在用技术改变生活的尝试中获得了成就感。

出售 Mt.Gox 交易所

关闭电驴后,Jed 再度归于沉寂。

直到 2010 年,他无意中看到了关于比特币的报道,顿时被吸引:这不就是创办电驴的愿景吗?Jed 认为,比特币去中心化,将权力归还个人,与电驴的开发思路并无二致。

然而当 Jed 希望持有比特币时,却发现除了挖矿,没有更好的办法。一个大胆的想法由此诞生:创建一个任何时间都能购买比特币的网站。

一晚上功夫,Jed 就建好了网站,取名 Mt.Gox (中译名「门头沟」),这来源于他在 2007 年就购买的域名。在 Mt.Gox,用户买卖比特币都需要先把钱转到 Jed 的 PayPal 账户。

Jed 随即在论坛上推销自己的网站。一位用户留言称:「我们为什么要选择 Mt.Gox?」Jed 自信地回复道:「因为我们 24 小时在线,又快,界面又美。」

开业第一天,Mt.Gox 成交了 20 个比特币。当时每个比特币的价格是 5 美分。

不到一周,Mt.Gox 的交易额就超过 100 美金。当年 7 月底,Mt.Gox 成为全世界交易量最大的比特币交易所,一时风头无两。

然而,就在 Mt.Gox 高歌猛进时,Jed 选择了退出。一来,他认为技术上不构成挑战;二来,当时针对比特币的法律规定并不明确。

2011 年 3 月,他把 Mt.Gox 卖给了法国开发者 Mark Karples。后者身材魁梧,被比特币社区称为「法胖」。Mt.Gox 交易所由此进入法胖时代。

这笔交易帮助 Jed 规避了更大的风险。2014 年,Mt.Gox 对外声称出现系统漏洞,造成损失超过 744408 枚比特币,Mt.Gox 随后破产。

Jed 的离去也留下了很多谜团,尤其是在创立瑞波并离开之后,很多圈内人再次将他创办 Mt.Gox 前后的经历搬出来,认为他就是中本聪。

区块链铅笔创始人「暴走恭亲王」为 此还列出了 8 大理由,比如 Jed 对 P2P 架构的理解远超其他人,电驴的设计通过 hash 来标注和识别文件,比特币似乎很好地继承了这些;在退出电驴之后,一直到中本聪发表比特币白皮书这段时间内,甚至延展到他创立 Mt.Gox 之前,完全是空白。

如今,在公开采访中,Jed 很少会谈及 Mt.Gox。至于从离开电驴到创办 Mt.Gox 之间的经历,他给出了两个解释,一是创立了一家线上游戏公司,但最终没有打开市场,二是玩冲浪去了。

告别瑞波

离开 Mt.Gox 不久,Jed 加入瑞波公司,成为联合创始人。

瑞波的历史其实起源于 2004 年。当时,加拿大温哥华的软件开发者 Ryan Fugger 就创建了一家名为瑞波支付(RipplePay)的公司,希望建立一个能够取代银行金融体系的点对点支付网络。不过,早期的版本只允许相互信任的人通过瑞波进行转账,没有信任链就无法拓展,因此并未引起太多的市场关注。

Jed 加入后,Ryan 彻底抽身。而后,Jed 聘请了 Chris Larsen 任 CEO,自己专注于技术研发。公开资料显示,在加入瑞波之前,Chris 已在网络金融领域摸爬滚打十余年。

三大顶级项目创始人 Jed McCalab 的传奇创业历程Jed McCaleb (左)和 Chris Larsen (右)

新团队组建完成,他们打算在跨境支付领域发力,并发行了 1000 亿个 XRP,希望解决清算、国际转账缓慢和高手续费的问题。

瑞波希望兼顾速度与费用,为银行和商户间提供了更为便捷实用的跨境支付服务,因为当时的跨境支付工具主要有两种,一种以 SWIFT 为代表,这类跨境支付的速度往往取决于银行的速度,速度没有保障,且收费与资金流动均不透明,一种以西联汇款为代表,专门做小额汇款业务的国际汇款公司,相对快速安全但收费高。

但在这之前,Jed 与 Chris 产生了矛盾。由于不同意 Chris 在战略上的某些观点,而 Chris 得到了新风险投资者的支持,Jed 最终选择离开。

对于 Jed 的离开,曾有瑞波内部人员表示:「Jed 有一连串糟糕的想法,瑞波董事会拒绝执行。」

但这并不妨碍圈内人对 Jed 的认可。Kraken CEO Jesse Powell 曾表示:「Jed McCaleb 是个超级聪明和谦逊的人,他似乎有一种天生的才能,可以成为有着伟大想法的远见卓识者。」

离开之后的 Jed 并没有彻底与瑞波撇清关系,因为他持有大量 XRP,甚至一度因为抛售 XRP 而与瑞波陷入纠纷。

如今,瑞波已发展成为一个开源、分布式的支付协议,支持多种货币,包括美元、欧元、人民币、日元等,交易可在几秒以内完成,参与这个支付网络的客户,会使用 XRP 进行交易,交易费用几乎是零,没有跨行、异地及跨国支付费用,而 XRP 的市值也稳居前三。

不过,这些似乎已经跟 Jed 没有太大的关系了。在复盘这段经历时,Jed 总结道:「我在邀请 Chris 加盟的时候不够谨慎。共事的经历让我感到他不是一个我会选择共事并过多谈论的人。」

押注恒星币

2014 年,Jed 重新上路。这一次,他要把对区块链技术最新的思考以及此前无法落地的想法,付诸于 Stellar 项目(恒星币)。

具体而言,恒星币用于搭建一个数字货币与法定货币之间传输的去中心化网关。它是一个链接银行、支付系统和广大民众的平台,
目的是实现快速、可靠且几乎无成本的跨境资金转移。代币总量为 1000 亿,每年以 1% 的数量增加,其中 95% 用于免费发放。

业内普遍认为,恒星币与瑞波十分类似,因为恒星网站基于 Ripple 开发。不过,恒星币在比特币和瑞波的技术基础上做了很多改进,
特别是相关的共识机制和验证算法,恒星网络运行节点性能得到提高,使节点资源需求非常低。

Jed 曾指出恒星币和瑞波的三点差异:

首先,管理模式不同,恒星币实际上市非盈利的;

其次,瑞波币大部分集中在瑞波公司发行中手中,而恒星币是面向用户的;

第三,市场拓展思路不同,瑞波更多服务于大银行,恒星币则将目光更多锁定在草根用户或创业公司群体上。

由此可见,恒星币重点解决瑞波币没有解决的问题,即个人支付转账。

不过,这不意味着恒星币不会与大机构合作。2017 年 10 月,恒星币便与 IBM 在支付领域展开深入合作,并在 2018 年共同支持 Stronghold 公司发行稳定币。

恒星币的团队背景也是一大亮点,其董事会成员包括前 Square 首席运营官 Keith Rabois,Stripe 首席执行官 Patrick Collison,而狗狗币联合创始人 Jackson Palmer 以及 AngelList 联合创始人 Naval Ravikant 是该项目的顾问。宝二爷也曾多次力挺恒星币。

然而,在 2014 年至 2017 年 6 月之前,恒星币一直徘徊在低位,最低点在 0.0017 美元附近,直到 2018 年 1 月,恒星币最高价突破 0.8962 美元,市值也稳居前十。

三大顶级项目创始人 Jed McCalab 的传奇创业历程

去年 9 月,在加利福尼亚举行的加密金融会议上,Jed 信誓旦旦地宣称:「Ripple 不是 Stellar 的竞争对手,他们甚至不会对公司构成威胁。」

话虽如此,就目前而言,恒星币在市场认知方面,显然不及瑞波。

近期,Weiss 评级对恒星币做出了综合评价:一方面,快速的交易结算、出色的去中心化以及对无数标记化资产的支持,使恒星币成为最独特和最具创新性的分布式账本之一;另一方面,相对较弱的最终用户群和开发者社区,低日常使用率以及整体缺乏普及性,使得恒星币的评级表现远低于家喻户晓的 BTC、ETH 及 XRP。

Weiss 评级将恒星币称作「未充分利用、被低估的分布式账本」:在技术方面,Stellar 拥有 Ripple 的所有优势,却没有 Ripple 的任何弱点,但仅靠伟大的技术并不能赢得最终用户的心,技术需要加上营销、品牌推广、交易能力等等。

如今,Jed 和他的恒星币已经走过了 5 年,谁也无法断定这是不是他的最后一站。不管如何,他始终在用技术改善着我们的生活,而他此前的每一次离开都是为了更好的开始,就像当年离开小镇外出求学时心中所想 ......

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