一个委内瑞拉普通家庭比特币生活的真实写照

蓝狐笔记 2019-03-05

对于大多数国家的普通人来说,比特币可能只是投资或者投机资产,跟实际生活关联不大。但对于一些委内瑞拉人来说,比特币是他们抵抗通货膨胀的利器,甚至跟生存相关。这是真实的生活需求,不是投机炒作。比特币在特定场景下的真实用途,让人深思。本文作者 Carlos Hernández 是委内瑞拉的一位经济学家。

原文标题:《比特币救了我的家庭》

委内瑞拉,圭亚那城——
周二,我去商店买牛奶。由于委内瑞拉长期粮食短缺,买牛奶变得很复杂,对我来说,还有一个额外的困难:我已经不拥有委内瑞拉法币 bolívars。

我把所有钱存进比特币中。如果用 bolívars 来存钱就是财务自杀行为:最近一次查阅时发现,它的日通货膨胀率大约 3.5% 左右。这是日通货膨胀,而 2018 的年通货膨胀几乎是 1,700,000%。我在国外没有银行账户,而委内瑞拉有货币控制,我也很难使用像美元这样的外汇。

事情正变得越来越疯狂。尽管委内瑞拉人在挨饿,但在与哥伦比亚和巴西边界的人道主义援助存在暴力对峙。在我购买牛奶之前,我还需要将比特币转换为 bolívars。

实际上,这部分可能比你想象的要容易些。我浏览 LocalBitcoin 网站的列表,这是大多数委内瑞拉人使用的交易所。我在上面寻找跟我使用同样银行的比特币买家,这样电汇可以立即到账。一旦我接收订单,比特币会从我钱包扣除,并由网站托管。我把银行账号信息发给买家然后等待。

在买家通过电汇向我发送 bolívars 后,我从托管中释放比特币,比特币被转移到买家的比特币钱包中。我们相互给对方一个好评。整个过程大约需要 10 分钟。

事实证明,我不是第一个使用加密货币的委内瑞拉人。根据彭博社报道,2018 年 4 月 17 日比特币在本地市场创下了交易记录,达到 100 万美元一天。委内瑞拉在 LocalBitcoins 上的活动量仅次于俄罗斯,位居第二。根据比特币交易监测网站 CoinDance 数据,2019 年 2 月 16 日结束的这一周内,委内瑞拉人在 LocalBitcoin 上交易了 690 万美元,而俄罗斯为 1380 万美元。对于连续五年经济衰退,其经济在 2018 年萎缩了 18% 的国家来说,这说明了一些事情。

我不能一次换太多比特币。监管机构不监控加密货币的交易,但它会监控 bolívars 的交易——任何价值在 50 美元左右及以上的交易,都会导致账户的冻结,直到你能够解释清楚资金的来源。

不过,你可以说加密货币拯救了我的家庭。我现在基本上自己承担家庭的开支。我的父亲是政府雇员——在没有纸张的印刷部门——每个月收入约 6 美元。我的母亲全职在家,没有收入。加密货币让我 28 岁的哥哥 Juan 于去年夏天离开了委内瑞拉。

多年来,他想成为一名律师。但随着恶性通货膨胀,每个人都变得越来越穷,包括律师的客户。Juan 的收入很少,以至于他得自己花钱去工作(购买文具、出租费)。最终他放弃了。

去年年初,他开始做平面设计和在线翻译工作。但大多数网站都是通过 PayPal 等来支付自由职业者的酬劳,而由于交易控制,我们无法使用,我们这里只允许委内瑞拉银行使用本地的货币。因此,Juan 只能转由用加密货币获得报酬。

有了这些收入,Juan 考虑离开委内瑞拉。他能够购买去哥伦比亚旅行的所需东西:衣服、背包、智能手机。他存了一些钱,并且体重还增加了一点,在这里是不常见的。

在为期四天的旅行中,加密货币也帮助了他。委内瑞拉的边界军事人员因抓住想要带钱离开的人而闻名,但 Juan 的比特币,只有他有私钥。

他的计划是他赚到钱之后把钱汇回家——通过加密货币。西联汇款以官方汇率将汇款转换为 bolívars,这通常是黑市汇率的一半。一些中间人确实按照黑市汇率交易。不过如果你没有一个值得信赖的交易者,你很容易被骗。监管也试图关闭这些中间交易。使用比特币更便宜,更快和更安全。

我们都弄清楚了。但后来 Juan 在哥伦比亚几个月都没找到合适的工作。三个月后,他没钱了,我不得不发给他比特币,让他可以返回委内瑞拉。

加密货币目前能做的也只有这些了。

星期二,在我把比特币兑换成大约 5 美元左右的 bolívars 后,我出去买牛奶。我走遍了在我步行允许范围内过去一年还没有关闭的每一家商店,二十家商店没有一家有牛奶。

但在我的 bolívars 失去价值之前,我必须买些什么。所以,我从一家商店购买了奶酪,这家商店只有奶酪。嗯,它还有没有标签的透明绿色塑料袋,店家说里面的是玉米粉,但我不敢买。

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