用怀疑和嘲笑来面对变化是人类的天性。

社会一直在嘲笑那些不断挑战创新现状从而给社会带来压力的人。

想象一下在飞机出现之前,如果你遇到了正在车库里造「飞行器」的莱特兄弟,你能感受到他们的行为有多么荒谬吗?莱特兄弟最初也被认为是失败者,直到他们打破了人们的质疑。

与大多数创新技术一样,区块链也遇到了相当大的阻力。绝大多数人听到比特币这词的时候仍认为比特币是一个骗局,是黑客进行「犯罪活动」的工具,甚至可以被用来进行毒品交易。但是慢慢的人们发现,整个市场的仍在不断增长,早期的布道者竟然早已财富自由。

媒体的鼓吹和互联网信息的迅速传播,放大了人们的感知,人们大呼「区块链革命」即将到来。一时间人们似乎觉得可以通过区块链、比特币和加密货币可以快速致富,实现财富自由。

但区块链远没有许多人认识到的那样令人兴奋和实用。

区块链只是一种技术,可以应用于现有商业流程中,通过减少中间流程和中间人从而使业务流程更加高效,激励参与过程中的每一方成为一个「好的参与者」,从而生态系统中的每个角色都能够按照预期履行好自己的角色。

原文标题:《大众不喜欢创新,同样也不喜欢比特币》
撰文: Reza Jafery ,普华永道区块链顾问
翻译: 蓝鲸🐋
编辑:Allen~Lin

不久之前,人们还认为移动互联网是一项前沿技术:互联网是存在的时间太长了,以至于竞争对手只剩下一堆与美国一样古老的机构,没有人认为自己有任何理由去改变互联网的进程。

当主流媒体继续贬低区块链这项技术的时候,大型金融机构比如贝莱德 (BlackRock) 和彼得•泰尔 (Peter Thiel) 等投资者已经开始入场。最近高盛 (Goldman Sachs) 也发布了一份关于比特币的分析报告,称其短期目标远高于目前价格,市场对于比特币的接受程度也在不断提高。虽然许多投资者仍对比特币仍持怀疑态度,但机构已经开始投资布局。

即使区块链领域有许多合格的投资者,甚至大型银行也已经开始改变他们对于数字资产的看法,但区块链距离未来的应用落地还有无数的障碍。区块链的发展需要克服无数的障碍,才有机会产生真正的影响。

大众不喜欢创新

就像通过终点线之后再去回顾马拉松比赛时的心情一样,当我们复盘新技术时,我们会认为新技术的大规模应用之路既快捷又轻松。

当互联网先驱们第一次开始传播互联网的概念时,他们在说互联网能够做什么?

现在你能够支付账单、查看银行余额、与世界各地的人们交流。我们的生活已经离不开互联网,失去互联网,我们寸步难行。

而事实上互联网经历了一段很长的艰难发展时期之后才被大规模应用,互联网在刚刚兴起的时候很快就形成了发展势头,但在开发能够带来大量用户的基础应用方面却进展很缓慢。

互联网目前可以干很多事情:看电视、听音乐、上课、付账单、买票,几乎无所不能。然而这些应用不是在互联网的出现的第一天就能够建立起来的,为了能够让这些互联网用例真正建立运行起来,整个行业必须不断建设基础设施。只有基础设施不断成熟之后,这些用例才能够真正落地运行。

尽管互联网一开始就面临着嘲笑和彻底的不信任,但现在使用互联网支付账单甚至存款已成为一种常态。互联网已经成为一个创新的基础设施,促进了无数行业的技术进步,它甚至可以支撑人类在全球范围内进行技术开源合作;这意味着来自世界各地的数百万人可以一起协作来解决更复杂的问题。

抗衡古老的金融设施,是比特币与区块链的必经之路软盘,新生代眼里的保存键

反过来想一下,当银行家们第一次听到技术专家们鼓吹如何利用互联网转移资金时,他们很可能会笑出声来。这怎么可能是安全的呢 ? 为什么会有人把钱托付给互联网呢 ?

如果你关注过公众对于区块链的看法,你会发现这些故事很相似。

大众对区块链的认知大多是错误的,他们认为区块链是比特币的同义词。而实际上,区块链是数字货币的基础。区块链之于比特币,就像电之于灯泡。正是区块链技术的支撑,比特币才能正常运作。但区块链的应用远远超出了比特币进行价值转移本身,就像电力的应用远远超出了为一个灯泡供电一样。

当电刚刚发明出来的时候并没有电力输送网络,发电厂只能供应方圆几公里内的用户,使用起来非常不方便。

现有的基础设施不适合新技术,这是技术创新的本质。

新技术是投资人、梦想家和疯子追求的时尚。如果新的技术创新会挑战现状?我们为什么还要建立起来一套系统,让其融入我们现有的体系呢?

站在互联网发展的初期,我们很难相信互联网能有今天这么多的用途。但现在互联网也面临着许多问题 : 数据安全,个人隐私,版权保护,计算安全等等。

今天有一些新技术有潜力解决世界面临的严重问题,但我们在采纳这些新技术方面犹豫不决。电动汽车可以帮助我们减轻对环境造成的破坏,立体农场可以解决世界饥饿问题,但这些都还没有成为规范,因为改变很难。大众很难接受去抛弃一个他们不认为已经崩溃的系统。

技术创新的必由之路

技术创新必须要兼容适应其前身的基础设施,一旦能够兼容适应,这项新技术就能够蓬勃发展,甚至能全面替换过时的设备。只有到那时,普罗大众才会开始使用新技术,其他公司和社会组织才会开始创建符合新范式的解决方案。

现实的问题往往出在,新技术在更替老旧的基础设施的时候,往往会触动一些人的根本利益。以电动汽车为例 : 电动汽车正在经历的阻力不是来自汽车制造商 , 传统的汽车制造厂商也已经开始生产电动汽车 , 其阻力主要来自石油和天然气公司。这些公司在生产石油和天然气的基础设施上投入了太多的资金,这些公司如果不想不战而亡,就必须这么做。

总部位于丹麦的马士基钻井公司 (Maersk Drilling) 今年预计耗资 40 - 60 亿美元开发新的钻井平台。有什么动机能够让这些公司停下来 ? 按照他们的说法,他们正在创造对当前的经济体系非常一致的价值,如果这个体系还没有崩溃,就不要去修复它。

你有没有想过为什么电动汽车制造商总是吹嘘自己的电动车充一次电能走多远 ? 因为就像电刚刚被发明出来时,供电厂发电量供应不足一样,目前的电动车充电站并不多,电池技术也没有取得突破。尽管面临着基础设施的匮乏,为了能够让电动车普及,厂商必须要尽可能的去迎合目前环境的基础设施。

为什么不安装太阳能电池板进行家庭供电 ?

这样可以降低对环境的污染,甚至多余的发电量还能帮助你从电力公司赚到钱。虽然从长远来看,这将有利于你的财务状况和地球环境,但你仍在犹豫是否要采用这样一项创新。改变是困难的,改变基础设施更昂贵而又困难的。

一项新的技术通常要经历社会变化的四个阶段才能大规模普及 : 嘲笑、反对、引导、加速成长。这是新技术普及的必由之路。

区块链的未来

假使区块链想要达到与互联网或电力输送网络相同的应用规模,区块链需要与世界上最古老、规模最大的基础设施相抗衡:金融基础设施。

美国政府不希望 Facebook 控制一种货币,他们公开表示,他们认为 facebook 的区块链货币 Libra 是对美元的威胁,也就是对当前金融的基础设施产生了威胁。

灯泡之于电力,比特币之于区块链,美元之于信贷和债务。如果 libra 替代掉美元,我们的金融基础设施将失去其最大的用例,从而金融基础被撼动。

银行甚至政府很容易找到一个理由来表明区块链无法真正产生效用。波动性太大、交易费用太高、交易确认速度太慢。

区块链目前仍处于技术开发的早期阶段,这是一个面向风险投资家、梦想家和疯子的乐园。区块链目前仍在向融合当前金融基础设施迈进。

区块链和比特币的独特卖点之一是 : 它第一次赋予了人们私有财产神圣不可侵犯的权力,能够让个人脱离银行拥有和管理自己的私人财产。比特币对无数金融机构产生了威胁,人们可以通过区块链十分便利地进行储蓄、汇款,甚至贷款。

区块链真正令人惊奇的地方在于,它可以利用互联网快速的建立自己的基础设施。比特币自 2009 年 1 月问世以来,市值不断随着其用户基数的增长而增长。

区块链已经存在了很长时间,以至于大多数人都不会把它当作一种时尚或骗局而不予理睬。整个社会对于区块链仍处于反抗状态,事实上,随着区块链的不断发展,传统机构和现有的基础设施很快就会开始抵制区块链产生的变革。当区块链技术变得更加强大并被广泛使用以至于无法再被压制时,公司和大型组织将开始推动其进一步发展落地,就好像他们一直是区块链技术的支持者一样。

最后,区块链技术终将成为主流,以至于最初的布道者将对其失去兴趣。到那个时候,对于用户友好的解决方案允许每个人,无论他精通技术与否,都可以参与区块链革命。

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