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在我们区块链之新纪录片的第四集中,采访到了康奈尔大学的教授埃米 . 希勒 (Emin Gun
Sirer)。希勒同时还是第一个 PoW 的数字货币器,Karma 系统的创建者。最近,他又爆出新消息,他领导的创业公司 Ava Labs
即将发布自己的通证,而这家公司还在今年 2 月份从 Andreessen
Horowitz,Polychain 和 MetaStable 等公司筹集了 600 万美元用于这一项目。

是什么让顶级投资者如此期待,新的通证又希望解决什么问题呢?

一佳:可以介绍一下你发行的这个通证吗?

Emin:我们正在建立一个新的系统,叫做 Ava。它背后的核心思想是一项新的共识协议,彻底改变了数字货币的构建方式。我们执行交易的速度非常非常快。你不必等待,不需要像比特币那样,在 60 分钟内只能确认 6 笔交易,你不需要经历非常昂贵的挖矿过程。因此,它是一个很好的价值存储工具,也没有一个矿工需要支付巨额电费。所以这是一项非常有效,具备高吞吐量的协议,我们刚刚展示了每秒六千笔交易的速度,这在以前的数字货币行业是从来没有这样过的,因为人们认为达到这种水平的吞吐量是不可能的。没错,因为比特币是不可能的。但是当你改变策略后,这就是可能的了。此外,我们的通证还有一个特点,那就是接纳大量的参与者。

你,我和任何人都可以是这个通证的一份子,我们可以直接决定协议,而不需要有什么特殊身份,也不需要和采矿设备公司有关系,更不需要和电力公司打交道,只要有我们的数字货币通证就能参与,要知道数字货币的本意是制造一个非常去中心化的分类账,而目前现存的数字货币系统中,去中心化程度都是不够的,就说比特币,只有 19 个矿池,而我们可以有成千上万个参与者,它的包容性达到了前所未有的程度,速度更是无人能及,所以我们对自己的这项成果非常自豪,当然目前这项通证还没有对外发行,但我们已经在做私人测试了。

一佳:这么快的速度是如何达成的?背后的机制是怎样的?

Emin:我它的工作原理与其他协议不同。我们的协议是可扩展的,但要知道,比特币被卡住了,它是如此糟糕,以至于开发团队都已经放弃了它。他们正在努力开发第二层。因为第一层协议难以实现原来的目标。而我们的通证,是建立在 Avalanche 协议上,这是一种新的分布式方法,这里不需要挖矿,和之前的协议不同,它不是建立在每个人都互相交谈的基础上的,不是基于委员会的选择,也没有特别指定的选票,而是让社区的每个人都参与其中,但又不需要挖矿。这是怎么做到的呢。

本质上,它是一个概率协议,每个参与者都随机的和其他节点对话,想象一下,我在一个非常大的体育场里。我随机从观众中挑选了几个人,我问他们,伙计们,你们觉得这个交易怎么样 ? 是好是坏。如果答案是肯定的。这很好,它让我对这笔交易感到乐观。然后我重复这个过程,其他人和我同时也重复这个过程。所以,这个协议非常高效。由于你问过很多人,你有一个很好的统计基础来作出判断,因为积累了足够的采样。那么,这个网络就已经准备好接受这笔交易了。这种方法意味着我们可以建造一个非常大的网络,然后有足够多的人参与进来,可以共同确认 A 是否付钱给了 B, 或者 B 是否付钱给了 C, 或者这笔交易是否靠谱等,得到足够多的答案后,共识形成,协议自动执行交易。这样要比比特币速度更快而且更加去中心化。

一佳:那你们协议的安全性怎么样呢?

Emin:这是绝对的,这个协议的安全要求可以由用户自己设定,它在你的控制下,就像比特币的安全在你的控制下一样。但比特币,你必须等待一定数量的交易进行确认,在 Ava 中,参与者可以把安全故障的可能性设置为他愿意的任何值,当我们进行实验时,我们把这个值设置得非常非常高,我们设置的是每两百万年才出现一个问题,而这就是让我们有别于过去那些经典共识协议的美妙之处。

对普通人来说,所有的平台,比如 corda, hyperledger,
core,都用的是过去的共识协议,而目前所有区块链公链,比如以太坊 2.0,也都建立在这一共识协议之上,他们所做的就是选择一个特定的委员会。如果有人违反了协议的安全性,那么所有的赌注都没有了。所以如果一个攻击者想要攻击一个经典协议,那么他一定会赢,协议一定会遭到破坏。但我们的协议会设法改变失败的可能性,我们把安全值设定在每两万年才出现一个问题。这样,假如说攻击者会在一万年后制造出一个问题,那么按照我们的协议系统,他还需要 45 个人或者更多的人,来对给你袭击这件事作出更及时的回应,而这是不可能的,因此,我们的协议参数能够抵御 51% 以上的攻击。

一佳:你认为 Ava 最终会取代比特币吗?它会具体应用到哪些地方呢?

Emin::我认为没有人会取代比特币。我们都非常努力地让比特币成为今天的样子。围绕比特币的建立,有很多人们对金融体系的良好祝愿,但比特币最大的问题是缓慢,不过我不认为比特币会消失,它将永远存在,价格也必然会涨涨跌跌,而我们的竞争对手是其他数字货币。我们不想成为比特币杀手,我们和比特币是共赢的存在。

一佳:你们的 Ava Labs 融资了不少钱,是什么吸引到了投资人?

Emin:我觉得作为种子轮来说,还不算太多,但我们对自己的投资者和投资数字很满意。要知道,目前市场上共有 1800 个通证。大多通证都没有什么优点。它们只是比特币的副本。只是参数在这里和那里有一些变化。所以行业里有很多噪音,这些项目什么也没带来,实际上都不起作用,我觉得非常尴尬。因此,现在是时候让那些知道自己在做什么的人带来真正的创新了。

一佳:投资人得到股权还是通证?

Emin:投资者付钱让我们开始这一项目,而我们把很多钱都给了律师,因为在这一行业里,做任何事情都是非常困难的,你不能在不符合法规的情况下分发通证。所以投资者给了我们钱,作为回报,他们同时得到了股权和通证,而我们则拿出了公司资金的一小部分。

一佳:你如何看待 SEC 对数字货币通证的管制,你们会如何遵守 SEC 的规矩?

Emin:绝对的,我们在技术上具有侵略性,但在法律上也非常保守。我们所做的每一件事都被各种各样的司法系统反复检查过。另外,我们是一家美国公司,总部设在特拉华州。这意味着没有人知道怎样的产品能够适用所有法律。但我们关注的是创造最好的商业利益,同时能够实现自我保护。

一佳:最后 Ava 是通过挖矿还是 ICO 的方式上线?

Emin:我们没有挖矿,所以我们需要把这些通证交到尽可能多的人手中,这样他们就可以参与这个系统,使用这个系统。这是法律上最安全可靠的方法。遗憾的是,美国的监管状况如此之差,以至于没有明线规则,明线规则的意思是,监管机构并没有说,如果你这么做,就是没问题的。相反,他们更喜欢依据实际情况和当下环境,再做决定,如果你偏离了他们认为正确的跑道,那么他们可能会来惩罚你。这就造成了很多不确定性。我们不是唯一处于这种情况的公司,但是我们正在和所有的监管机构进行谈判。我们期待着与他们继续对话。所以目前我还不确定最后会怎么分发通证。但可以确定,我们虽然会出售通证,但绝对不会是过去那种,没有产品就先筹钱的传统 ICO。

一佳:最后筹集到的钱会如何使用?

Emin:从销售中筹集的钱将用于建立网络内的整个生态系统。这个平台对我们来说是第一步,就像我说的,它有很好的功能,但这只是一步。我们的终极目标是构建去中心化的应用程序,这将为数字生态系统带来数万亿美元的资金。但现在还没有达成,这在一定程度上是因为目前的技术在功能上是有限的。你不能在区块链上建立一个好的交易所,目前几乎所有去中心化的交易所都很难使用,也没有流动性。他们很容易受到欺诈交易攻击。所以我们筹得的钱最终会给世界展示,最难的技术创新是怎样的,共识协议是如何高效达成的。

一佳:你说到美国监管严格,那么你如何看待美国以外的市场,比如中国日本和韩国?

Emin:你把中国,韩国,日本和其他国家单独挑出来很有趣,这三个市场无疑都是巨大的。我和团队成员都拜访过三个国家的市场,但我想说的是全世界的市场是一个总体,既有具备价值的通证,也有散户投资者和投机者,这场运作是全球性的,区块链是扁平化的。它们打破了监管障碍,打破了文化、法律体系等之间的差异。他们强迫每个人,必须遵守同样的规则,这对我来说是一件奇妙的事情。所以任何一个国家在数字货币行业的法律制度,对另一个国家来说都是一面镜子,最终可能在全球范围内进化出一种可以被普遍接受的东西。

《区块链之新》第 1 集:冒险从此开始

《区块链之新》第 2 集:关乎比特币生死的中美之战

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