预言机或成补齐 DApp 爆发的最后一片拼图? | 链捕手

DApp 市场经历过高峰和低谷,虽涌现出几款不错的应用产品,但距离 DApp 开发者曾畅想的「去中心化」应用场景仍距离颇远,甚至更残酷的现实是——上千种 DApp 无人问津,市场尚处蓝海,却是一片落寞。

链捕手(iqklbs)认为,DApp 发展的困境并不在于开发能力、市场需求两端,其根本原因在于链上、链下两个完全独立且封闭的环境仍存在极大割裂,如果不能够通过技术手段实现两者之间的融合贯通,DApp 发展的僵局恐难以打破。

作者 / 叶木

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自以太坊白皮书问世,提出「世界计算机」概念开始,区块链应用落地如何落地,一直是业界最大悬念,而区块链原生应用——DApp 也就成为了公链团队必争之地。CryptoKitties 将以太坊上的 DApp 带入高光时刻,而 EOS、TRON 等公链则以博彩、竞猜等 DApp 挣得更多眼球,也为市场带来诸多争议。

2019 年已过去三分之二,除却 DeFi 掀起的浪潮之外,DApp 市场乏善可陈,开发者不断尝试着打通去中心化网络与现实世界的隔阂,却又屡屡受挫,DApp 市场究竟如何打破僵局?贯通起链上世界与链下现实?

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DApp 发展困境的诸多障碍

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尽管 dappradar、DAppTotal 等数据机构收录的 DApp 数量已超过千个,但是日活能保持在千人级别已是凤毛麟角,甚至 9 成以上 DApp 长期无人光顾。 据 dappradar 数据显示,截止 9 月 14 日晚间 23:00,日活排名前十的 DApp 中榜首仅 6.6K,距离万人级别尚有不小的差距。且第十位的 DApp 日活就已下降至千人级别,参与度严重不足

仔细考察这些榜单,DApp 市场仍然是游戏、博彩以及部分 DeFi 类应用为主打。现实生活的各种场景为何无法在区块链网络中得以复现呢?这大致有多方面障碍:

一是区块链网络性能瓶颈。由于去中心化(Decentralization)、可扩展性(Scability)、安全性(Security)三者间的不可调和,DApp 发展一度陷入困境,但是今年以来,随着分片技术、DAG、闪电网络等诸多方案问世并逐步成熟,性能对 DApp 发展限制逐渐减小。尽管尚且不能够与互联网环境中动辄数万的 TPS 相比,但已能够满足绝大多数 DApp 的日常运转。

二是黑客引发的安全问题,其中尤以博彩类 DApp 为甚。常见攻击手法大致可分为「随机数攻击」、「交易回滚」、「交易阻塞」、「重放攻击」、「虚假转账攻击」等,频率高、手法多,且部分黑客更是有组织、有预谋的组织攻击,并不断更新攻击方式,谋求利益。

三是日活数据真假难辨。据 DApptotal 数据显示,截止 9 月 14 日,日活用户排名前十的 DApp 中,排名第三的 Endless Game 真实用户占比不足 20%,数据作假可见一斑。

四是链上数据与链下世界关联困难。DApp 与现实场景关联势必会与链下数据挂钩,例如物联网数据、市场数据、用户数据甚至事件数据等等,但这些数据往往存在于链下,而链上、链下系统目前尚未打通,数据无法及时匹配,极大限制了智能合约的广泛落地与应用。

尽管挑战繁多,但这并不意味着 DApp 发展将停滞不前。一方面原生区块链应用正不断完善,衍生出去中心化金融等商业模式;另一方面,互联网应用场景也逐渐意识到去中心化世界的想象力,开始延展自身业务版图,在两方面力量的共同作用下,问题解决只是时间问题。

整体而言,性能、安全、数据造假并非当前 DApp 发展的最大瓶颈,唯独链上数据与链下数据的关联,其实是现阶段发展的最大阻碍

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贯通链上链下数据,预言机成破局关键

DApp 的基础自然是智能合约,而智能合约名曰「智能」,但其操作过程却非如此。智能合约的运行需要满足一系列的触发条件,如果是触发条件全部由链上信息构成则能够轻易实现;但是当智能合约的触发条件取决于区块链外信息时,则却很难运行。

区块链网络并不是一个开放环境,一般无法主动获取链外真实世界的数据。这也就意味着区块链网络中涉及到的链下数据都需先写入区块链内,才能够保障智能合约正常运行。

以借贷为例,贷款方的贷款额度并不能够完全通过区块链数据解决,在某些特殊情况下,还会涉及贷款方在现实生活中的信用数据做背书,信用高者才能够获取足够贷款额度,而这也就意味着为了满足特定的业务需求,需要提前将这些贷款方在链外的信用数据上传至链上,方才能够保证当借贷发生时,智能合约顺利执行;或者当贷款方出现信用污点时,降低甚至规避贷款损失。

预言机(Oracle)正是解决链下数据 「上链」以执行智能合约的关键。通过在区块链与互联网之间建立起一道「网关」,实现两种不同类型数据间的交互,从而帮助链上智能合约获取到准确的链下数据来完成交易。

允许智能合约从区块链外部获取数据无疑能够极大地拓展区块链应用场景,但同样也面临很大风险:链外数据源是否可靠? 数据源是否真实?链下数据源是否能够控制预言机,诱使其上传虚假数据?一系列问题同样尖锐。一旦预⾔机受到损害,那么智能合约和所有依赖于智能合约的系统都面临威胁,甚至影响整个区块链网络的稳定。

因此,保障预言机数据足够去中心化,不被操控甚至利用就成为关键所在。以 Band Protocol 为代表的项目,正在努力寻求解决之道。在充分吸取同类产品的经验和教训基础上,该项目尤其在数据源可信性确认以及激励机制方面考虑更为周密。

Band Protocol 通过创建社区治理型数据的标准框架,为 DApp 使⽤者和开发者提供⼀个可以⾃⾏操作、优化和管理的数据来源框架,以达成可以被信任且可靠的⽬的。

Band Protocol CEO 就曾在其博客中介绍,「Band 数据输入是社区诠释型数据源,为 DApp 用户、开发者等用户提供数据源自我评审、诠释及管理的框架,由此数据是可信可靠,供其所用。」

除此之外,保障链下数据源的真实准确同样十分重要。Band Protocol 选择的是经济激励,当智能合约发出数据查询函式呼叫时,必须附加区块链的本地货币作为查询费用,支付给数据提供者。这也就意味着,数据越准确,查询人数越多,数据提供方获取收益则越大,从而规避伪造数据的风险。

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DeFi 浪潮下,预言机市场再掀波澜

预言机对区块链网络、DApp 生态的重要性不言而喻,但是长期以来,预言机市场并未得到市场过多关注。虽然它频频出现在竞猜、博彩、加密借贷等场景当中,但是因为身处中间环节,预言机并不为大众关注。

受困于技术理解的难度,这条赛道虽涌现出 Aeternity (AE)、Band Protocol、Chainlink、DOS Network 等代表性产品,但距离真正爆发尚有一定距离,而从业者和资本开始越发关注这一赛道。

随着预言机市场热度高涨,越来越多的项目开始出现在从业者视野当中,Band Protocol 便是其中之一,其团队核心成员均来自斯坦福大学、麻省理工等高校,在今年年初获得红杉印度领投的 300 万美元的种子轮融资,并于本月成功上线 Binance 第九期 Launchpad 项目。

预言机赛道赢得高关注也在常理当中,因为其在 DApp 市场中应用极为广泛。博彩、竞猜类便是案例之一,其核心是不可预测、可验证的随机数,由随机数决定赌注的最终结果,但在封闭状态的链上,数据量级有限,并无法产生安全的随机数,这也就导致一连串的黑客攻击事件,但如果将预言机引入其中,综合使用链上链下的数据源生成随机数,无疑能够提高博彩、竞猜类 DApp 的安全系数。

尽管博彩、竞猜类 DApp 对预言机的需求很高,但真正掀起预言机市场波澜的,却是 DeFi (开放式金融)。2018 年, Dharma Labs 首席运营官 Brendan Forster 在其论文中首次提出并定义了 DeFi 的概念:采用区块链技术,服务于金融业,代码开源,有一定规模的开发人员群体

在此之后,DeFi 的概念涵盖的范围也逐渐延伸,加密借贷、数字货币稳定币、去中心化交易所、加密衍生品、支付工具等多个类别都被涵盖进 DeFi 当中。

尤其是以 Maker DAO、EOSREX 为代表的加密借贷类应用,更是迎来一波爆发。据 DApptotal 数据显示,截止 9 月 14 日晚间 23:00,DeFi 类项目的锁仓总值超 11.3 亿美元,7 日涨幅 8.46%,其中 MakerDAO 锁仓总值达 2.62 亿美元,EOSREX 锁仓总值达 3.85 亿美元。

加密借贷的兴起同样也助推了预言机的发展。加密借贷类应用以加密资产作为抵押物,而其价格却始终处在波动当中,这也就需要预言机能够时刻监控抵押资产的价格,监控加密抵押物的保证金比率,在保证金不足的时候发出警告并触发清算程序,那么只有准确、快速、能抵抗恶意价格操纵的预言机才能够满足市场需要

举例来说,Maker DAO 的 DAI 是由以太币背书的稳定币,其设计中使用了多个预言机报告以太币的价格,使得当所放出的稳定币没有足够多抵押品背书时及时触发清偿操作,从而保护整个系统。而这些预言机是由 Maker 代币的持有者选择并资助运行的。

但是这一逻辑并未无懈可击。Maker DAO 所采用的预言机是由可信开发者提供,仍是偏向中心化的方式,存在一定风险;而 Band Protocol 则是采取了去中心化方式,构建可以⾃⾏操作、优化和管理的数据来源框架,由社区共建,进而创建⼀个可靠的数据来源,最大程度上规避操纵数据的可能性,服务于 DApp 市场

更值得注意的则是 DeFi 市场的发展空间,不同于中心化场景的金融玩法,以及产生的巨量资金流动都暗示着这一领域的潜在能力,而这必将成为预言机市场的助燃剂之一。正如 Band Protocol CEO Soravis 此前在一次分享中所言,DeFi 是不可阻挡的,开放式金融有可能覆盖发展中国家的更多人。

从 2018 年到 2019 年,DApp 市场经历过高光也经历过低谷,一路上挑战不断,但机遇也相继出现,链上世界与链下世界正一步步从孤立走向融合,而在这场融合当中,预言机或许就是贯通整座桥梁的最后一块砖石。

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这是「链捕手」的第 212 期文章,

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