2019 年年初的 “闪电火炬” 在全球 6 大洲传递,共在 37 个国家相继点燃,闪电网络在年初迎来了自己的开门红。2019 年末,数字货币交易所 Bitfinex 宣布支持闪电网络的存款和提款,成为了首个支持闪电网络的主流交易所。有人预言:2020 年将会是闪电网络大爆发的一年。闪电网络究竟为何方神圣?未来的机遇与挑战如何?12 月 27 日晚,CTO Paolo Ardoino 做客链节点 AMA,就闪电网络的真正优势、未来发展趋势以及普通用户如何使用闪电网络等话题展开了精彩的问答。

闪电网络(LN)对比特币的扩容已经是一个了不起的成就。

LN 将大部分交易放到链下来实现,在比特币的交易速度上实现了质的飞跃,一定程度上加重了比特币的“货币属性”。在近期链节点社区的“如果部署好闪电网络,比特币能成为日常的支付工具吗?”(https://www.chainnode.com/post/396787)投票帖中,有接近半数的人对闪电网络协助比特币成为日常支付手段的观点持积极态度(认为可以实现或表示想尝试)。

LN 在一定程度上解决了比特币的拥堵问题,这也将使电子商务能通过 LN 进行付款和结算。在此基础上,Paolo 表示,Bitfinex 和 Tether 正在资助研发基于 LN 的协议,在 LN 之上创建数字资产的技术。这将允许在 LN 上进行潜在的原子交换、跨境汇款以及真正的点对点加密货币交易等。谈到未来发展的无穷性,Paolo 补充道:

LN 对比特币的扩容已经是一个了不起的成就。 保持底层简单干净是非常重要的,(在比特币)被大规模采用之前做到这点也是必须的。 比特币用户的大部分付款和日常使用都需要在侧链和 LN 上进行。 从 Bitfinex 和 Tether 资助了一组开发人员创建基于 LN 的协议以在 LN 之上创建数字资产开始,我就认为跨境汇款,电子商务购物,本地商家集成,P2P 交换, 云服务等业务可以建立在 LN 协议之上 ... LN 几天前集成的一个协议更新,允许通过节点传递文本消息。 这为一些新的 P2P 应用程序带来了可能,例如分散式 P2P 聊天(想象一下 whatsapp 或微信等等 ...)。 可能性真的是无止境的。 这就像在互联网上建立了加密(货币)协议层。

LN 未来的发展充满各种可能,但就目前来说,其仍然处于早期发展阶段。虽然到今天为止,它没有遇到过重大的安全问题,且技术人员正努力进一步提高它的安全性。但是由于它的不成熟,在当下的应用中也难免会有些局限——Paolo 指出 ,基于 LN 目前的阶段,为了尽可能地提供给用户最安全可靠的服务,Bitfinex 尊重开发人员当前提出的建议限额值。但是他也同样坚信,未来通道限额将增加。而对于 LN 未来的发展速度,Paolo 认为,加密货币已有很多不同的可用解决方案来发送大额资金,这为 LN 接下来的的实验与发展赢得了时间。至于 LN 不急于快速求成,他强调“我们想要的是可被视为一件艺术品、而不是急于将其交付给社区快速上手的产品”。

交易所应保持在技术领导者和支持者的角色。

前不久,Bitfinex 宣布支持 LN 的存款和提款,成为了首个支持 LN 的主流交易所。在此之前,Bitfinex 就已经陆续上线了 SegWit 隔离见证、Bech32 地址格式、Liquid 侧链的支持,可以说是走在技术前沿的交易所。关于这点,Paolo 表示,很多交易所日常工作大多是在进行上币大战,或是市场营销。尽管这些确实也很重要,客户总是乐于交易新的数字资产,但同样重要的是,交易所也应保持在技术领导者和支持者的角色。

对于新技术的支持,Bitfinex 一直是身体力行,在宣布支持 LN 后,很多业内人士表示,2020 年会有更多交易所跟上步伐,闪电网络的基础设施将得到改善。也有人因此推测,2020 将会是闪电网络大爆发的一年。回到 2019 年,年初的时候,社区内对 LN 的期待颇高,希望能够带动微支付的发展,引爆下一轮牛市。但随着行情的走熊,主链上交易数持续下滑,LN 节点数和网络容量的增长也趋于停滞。Bitfinex 为什么会选择在这时上线对闪电网络的支持?Paolo 表示:

首先我认为就 btc 币价而言,2019 年并不算糟糕的一年。(到目前为止)它基本上翻了一番。当然,有些比特币支持者,总是非常急切地希望每个月都能看到可以带来价格上涨的重大突破。有时候,伟大的事情比人们所期待的往往需要更多时间。闪电网络就是其中之一。我相信,随着闪电网络在生产环境变得越来越可靠,更多新的业务将在其基础上实现,以及(比特币)减半,这些事情加起来将对 2020 年的比特币价格产生重大影响。

关于 LN 节点的数量,它确实暂时停止了,但我可以肯定的一个观点是,随着技术的进步,我们也需要在用户教育和体验方面更加努力。我们需要让人们知道如何在家中运行自己的节点,如何在 Raspberry Pi 上安装它并连接到其他节点。这需要时间,但是这也终将会实现。

Bitfinex 热爱技术和比特币。我们自然而然地整合了有潜力为我们行业试图带来的革命的产生影响的早期技术。

同样热爱技术和比特币的还有比特币的持有者即交易所的用户们,在谈完技术的发展和突破后,我们回到用户最关心的问题上:普通用户如何使用 LN?Bitfinex 会通过什么方式向普通用户推广 LN?对此 Paolo 答道:

普通用户可以下载像 bluewallet 这样的钱包,然后测试发送 0.0001 BTC 到 Bitfinex 并将其提出。 感受一下不同。 当您在普通区块链上发送交易时,您知道该交易已广播到内存池,并最终会被包含在区块中进行确认。 当您发送 LN 交易时,您可以认为您的交易正在许多节点之间转发,并最终到达目的地。 这种体验有种内在的自由和力量感。 Bitfinex 将通过教学文章和视频将 LN 的日常使用以及更深层的技术和产品哲学方面的知识分享给客户乃及整个加密社区。

综上,LN 目前处于年轻的阶段,尽管开发研究人员正在努力提高扩大其安全性和适用性,但是目前的应用中仍会有所局限。当然留给 LN 发展壮大的时间还很长,在越来也越多 Bitfinex 这样的交易所的支持、用户的关心和社区的热度下,LN 终究会发展出成熟的态势。借用 Paolo 的话来总结——“(关于 LN)我当然认同它在 2020 年会加速发展”。

详情回顾本期 AMA:https://www.chainnode.com/ama/401077
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