解释区块链技术潜力的时候,经常被(我)用到的一个概念就是「可能的经济关系空间(the space of possible economic relationships)」。

这里的经济关系具体指的是两个或两个以上的人建立的涉及价值关系的任何情形,譬如:

  • 现金转账
  • 朋友间的非正式结款协定
  • 有法律效力的房屋购置合同
  • 公司股东之间的关系
  • 美元使用者之间的关系

这些情形涉及的方面非常广,既有常见的非正式协议、法律合同,也有那些人们一般不太关注的极为分散的关系,譬如共享本国货币这种。

现在,我们来想象一个包含所有可能经济关系的空间,然后在空间里加几个点。

知识碎片:什么是「可能的经济关系空间」?从左到右依次为:股东、房屋购置、货币区、跟父母借钱、现金转账

这个空间中包含的不仅是人们熟悉或已所处的所有经济关系,还包括其他的可能(经济)关系。

实际来讲,已建立的经济关系只占经济关系总图的一隅。

知识碎片:什么是「可能的经济关系空间」?

人们已经建立并正在使用的所有经济关系(不限于上面提到的例子)都包含在了曲线内,譬如各种购置、公司结构、债务证券、价值存储以及交换媒介等等。

往前推几(千)百年,曲线图面积其实还要小得多,譬如金钱出现之前,经济关系可能只占了右下角。再比如,有了稳定政治体系才会有货币区;复杂法律制度的不断演变才产生有约束力的合同,几个世纪的法律及商业经验下产生的上市公司股东制,以及金融和法律等专业领域中新方向等等。所有这些也都需要技术:金属加工、法律编写甚至是现代证券交易所中的信息技术。

经济关系种类(数量)取决于构建其所需的(或者说现成的)体系与技术,换言之,有了某些体系或技术才能建立对应的经济关系。曲线外的空白区域中存在其他类型的、尚未被解锁的经济关系也未可知。

区块链技术的发明扩大了这一领域的前沿,所以图表就变成了下面这个样子。

知识碎片:什么是「可能的经济关系空间」?

区块链技术使得一些事情成为可能:

  • 一小撮密码学爱好者不依赖国家基础设施也能攒出个全球性货币。
  • 不依赖传统机构也能向世界各地高效且成本(相对)较低的汇款。
  • 使用简单的代码即可组织并收集来自世界各地贡献者数以百万计的美元。
  • 曾经某些门槛奇高且昂贵的经济关系忽然间变得唾手可得,而这项技术才处于试验阶段。

有一点需要提示的是,我并没有提倡违比特币能够充当我大中华的货币,但确实不得不承认比特币的出现,让我们学习的区块链的价值。

所以说,区块链扩大了经济关系的诸多可能性。只是来的有点突然,搞得所有人都比较懵而已。新技术发展通常较为缓慢,原因是相应的法律及政治体系的演变一般都是渐进式且变革成本相当高昂。但是,区块链也使得人们能够(一定程度上)脱离此类机构行事,意味着一些新操作「即刻可用」。当前来说,比起讨论能做什么不能做什么,不妨正视可能的经济关系空间已被扩展这个事实,然后意识到能在这个空间中建立出哪些更有用的东西。