人造血液,大海里种大米,智能感知环境的塑料?一波硅谷生物科技创新者袭来!

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2020 年 2 月初,全球著名生物科技加速器 IndieBio 的第九期 Demo Day 在旧金山举行,11 名年轻的 CEO 展示了他们在生物科技领域的最新初创项目。

IndieBio 的使命是:“用生物科技解决目前世界上最大的挑战”,其每期孵化的 10-15 名学员企业都是从全球各地筛选出的致力于“解决人类大问题”的生物科技创业者。第九期 11 名创业团队的创新领域主要集中在食品和农业,健康与医疗,新材料与环境保护 3 个领域,每个领域分别有 3-4 家创业公司。

由于 IndieBio 之前 8 期学员中有不少在后续获得大量投资,乃至成为“独角兽”,此次第九期的 Demo Day 吸引了世界各地的 300 多名投资人,现场近千名观众的参与。

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小探从本期 Demo Day 上选取了 3 家最令人印象深刻的创业公司的故事与您分享,它们都有着深刻改变人类健康与未来的巨大潜能。

人工制造血液

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Membio 是一家 2018 年成立于加拿大的创业公司,目前已经拿到了种子轮融资。“仅在美国,每 2 秒就有人需要输血,血液已经是如今任何医疗保险体系不可缺少的重要救命物资,而我们唯一的来源却是人们的慷慨捐赠,这是远远不够的”,这是 Membio 的 CEO Shane Kilpatrick 登上讲台后的第一句话。

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Membio 的解决方案是,在其称为“Dualfusion”(双重融合)的生物反应器里人工制造血液。Shane Kilpatrick 介绍,在这个看似不起眼的小小的生物反应器里,Membio 的生物科学家们研发出了一整条细胞转化和生产链条,成功的将造血干细胞转化成红细胞等血液细胞。整个转化的“秘诀”是其该生物反应器可以再造人体血液循环需要的最适宜的氧气和温度条件,从而实现比人体更稳定的“生产血液”。

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(图片来自 Membio 现场演讲 PPT)

Membio 推出的第一个产品是为需要定期慢性输血的病人制造人工血液,因为这类病人对血液的需求相对稳定,对血液的要求也比较明确。Shane Kilpatrick 表示,“有两点可以让我们的人造血液具备更大的吸引力,第一是我们可以根据病人的身体情况定制生产,确保在生物反应器里制造的血液不会被病人的免疫系统排斥,第二是我们的血液可以‘保鲜’更久,最长可达 120 天,确保病人可以一直有稳定的血源供应”。

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下一步,Membio 的计划是生产所有类型的血液,供给所有潜在需要输血的人。当然,这些血液并不便宜,但是,Shane Kilpatrick 算的账是,只要 Membio 的人工血液价格比目前整个医疗体系收集捐赠血液的高昂成本低一些,市场就会买账。更何况,血液供应本身就是一个巨大的市场。“目前全球市场对血液的需求预估为 400 亿美金,全面的人工血液生产铺开后,Membio 可以主导的全球市场甚至可以达到 600 亿美金”。

怎么样?你会选择一家使用人造血液的医院吗?

土地不够用了, 大海里种大米?

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“全球 35 亿人在食用米饭,但是由于气候变化,全球变暖,到 2050 年,很多原本种植大米的地方都将被融化的海水淹没,一场全球粮食危机已经不难预测”,来自新西兰的创业公司 Agrisea 的 CEO Luke Wilson 介绍说。

Agrisea 的解决方案是,现在就未雨绸缪,让大米能够在海里生长!Luke Wilson 介绍,最好的办法是让大米和海藻等海水中生长的植物一样,提前和主动适应环境的变化,关键的挑战在于, 虽然大米和海藻一样本身具备能够在海水中生长的基因,但是几千年来人为的种植条件保护的太好,进化到真正能“入海”需要的时间太久了。

Agrisea 目前可以提取大米的干细胞,然后在实验室人工加速大米基因进化的速度,使其能够在海水中生长”,Luke Wilson 公布了“秘诀”。目前,Agrisea 已经成功的用这种方法配置出了第一批可以在海水里生长的大米。

Luke Wilson 强调,“我们的大米不是转基因产品,因为我们并没有从任何其他物种里融合新的基因,我们所做的,只是加速了原本大米需要很长时间能完成的自然进化过程”。

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如果在大海里种大米可以成功应用开来,势必在全球农业市场掀起一场革命。因为,Luke Wilson 宣称,具备这种能力的大米不仅不再需要淡水,连肥料也不需要,因为海水本身就足以提供营养。更不要提广阔无边的海洋瞬间都可以变成农田带来的潜力。

塑料加入传感功能、智能感知环境

试想下这样的情境:你用来打包食物的生物可降解塑料包装忽然提醒你:“主人,不好了,食物已经在腐烂了”。又或者,你脸上的化妆品,眼影,粉底可以在一天中根据环境光线的变化自动改变到最佳颜色,让你的状态一直处于“滤镜”模式,是不是有些心动呢?

Primitives CEO Viirj Kan 是位来自麻省理工的女孩,她介绍说,Primitives 想要设计的是未来的智能生物可降解包装。“做生物可降解塑料包装的公司非常多,竞争很激烈,但是,我们的塑料的独特之处在于,它加入了传感功能,可以感知环境的变化,并随着环境的变化而变化。

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Viirj Kan 说,这种让塑料包装智能化的灵感来自于大自然,不少动植物都具备这种感知环境变化并智能调整的能力,为什么我们不能发现其秘诀并人工使用这种能力呢?Primitives 生物编程过的塑料具备的能力包括:第一,用过的塑料可以直接埋在土里降解,第二,比一般塑料更灵活的变形功能,满足定制化和多功能需求,第三,可以直接在产品外包装上感知产品的变化并显示出来。比如,食品的包装盒,使用 Primitives 的产品后就可以在包装袋上显示是否已经变质,产生坏的味道,而不需要人再去品尝。

目前,Primitives 已经有了几家初始客户的订单,计划在本年年底正式推出市场化的产品,目前正在寻求种子轮投资中。

在此次 Demo day 上亮相的其他值得关注的创业公司还很多。例如,来自西雅图的Lupa Bio 公司宣称其在母乳中提取出了一种可以用来治疗炎症的化合物,Lupa Bio 在此基础上研发出了一种新药,它的革命性在于:它比目前现有的消炎药和抗生素更加安全,没有现有药物的毒副作用,却有着跟现有药物一样好的治疗效果。

Lupa Bio 在实验中已经验证了这一点。当然,因为新药研发和通过 FDA 审查的时间较长,目前这种新药还没有正式公布。但是,由于炎症在众多疾病中都比较常见,这种新药面临的全球市场是超出想象的。

而创业公司 Michroma 想要解决的是食品的染色问题。目前市面上 70% 的超市食品的颜色都是化学染色,这些五颜六色的食品虽然看起来好看,但大量食用这些化学染色剂的话,日积月累将对健康带来威胁,有些染色剂甚至会致癌。Michroma 的解决方案是,研发出了从蔬菜水果中提取颜色来对其他食品进行染色的方法,用天然的可以直接食用的染色剂来替代这些化学染色剂。

创新背后的推手——IndioBio

孵化这些生物科技创新企业的 IndieBio, 是全球最著名的生物科技孵化加速器。对于选中的企业,IndieBio 会投入 25 万美金(包括 20 万美金现金)换取它们 8% 的股权,并提供全方位的支持。

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作为一个近年来新兴起的行业,生物创业孵化行业内的竞争并不激烈,真正致力于前期投资的组织屈指可数。IndieBio 作为行业的先驱,具有很大的优势,尤其体现在它为创业公司提供的全套研发辅助的服务。这对于生物类创业公司来说至关重要。

小探参加生物科技类的创新活动时,经常拜访 IndieBio 位于旧金山的基地。其基地位于旧金山的 Mission 区,占地面积 14,655 平方英尺,于 2015 年由 IndieBio 的母基金 SOSV 收购,有超过 100 名员工在工作室常驻。整个空间包括一个共同工作区,众多会议室和最大的亮点——一系列生物技术实验室(含 20 个 BSL1 和 4 个 BSL2 实验室。

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IndieBio 的生物科学实验场地,让其竞争对手相形见绌。同时,IndieBio 还聘请了资深的全职科研人员对项目进行技术指导,并且拥有一套包括对于科技产品生产、商业模式、知识产权、销售、产品设计的课程体系。

除了在旧金山,2018 年 7 月,纽约州长 Cuomo 宣布, SOSV 将在曼哈顿为 IndieBio 建造一个占地 20,000 平方英尺的新基地。纽约州将投资 2500 万美元资金,外加来自 SOSV 投资 7000 万美元投资。

你看好这几家生物科技初创公司吗?欢迎留言互动!

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(本文作者金霞,编辑 SV Insight)

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