Telegram CEO 宣告终止 TON 项目。TON Labs 首席技术官 Mitja Goroshevsky 对此表示,将继续开发 TON,并将在全球分发代币。

撰文:张改娟

今日凌晨 1 点左右,即时通讯工具 Telegram 首席执行官兼创始人帕维尔·杜罗夫(Pavel Durov)发文宣布终止其团队开发的区块链平台 TON。杜罗夫称,Telegram 团队不再参与该区块链项目,以后任何使用该名字的区块链项目均与 Telegram 团队无关。TON 项目宣告终止!但社区还将继续进行开发和发币图片来源:杜罗夫致信

消息发出后,Bitforex 交易所上 GRAM 期货的价格暴跌,截至发文时近 24 小时跌逾 90%。此前,GRAM 期货已上线 Bitforex、Lbank、Bihodl、CoinBene 等 9 家交易所。TON 项目宣告终止!但社区还将继续进行开发和发币图片来源:Bitforex

法院禁令为主因

那么,Telegram 终止 TON 项目的主要原因是什么?

杜罗夫指出,宣布终止 TON 项目的主要原因是美国法院的禁令。而且,美国法院宣布 TON 的加密货币 Gram 不仅不能在美国发行,也不能在全球发行。TON 项目宣告终止!但社区还将继续进行开发和发币图片来源:杜罗夫致信

链闻此前报道称,今年 3 月 24 日,针对 「Telegram 在 2018 年通过发行数字货币筹集 17 亿美元」一案,纽约联邦法官 P. Kevin Castel 发布了一项初步禁令,裁定 GRAM 代币的发行违反了美国证券法,因此不应给予豁免。法院特别裁定,考虑到在 Howey 测试中的经济现实,法院认为,在该筹资计划的背景下,将 Grams 转售到二级市场同样属于违反美国证券法的一部分。通过对筹资工作的事实和情况进行 Howey 检验,法院进一步发现,理性购买者不愿意支付 17 亿美元购买 Grams,而仅仅是为了存储或转移价值。为此,Telegram 发起了一个最大化初始购买者意愿的方案,该方案创建了一种结构,使这些购买者在公开市场上转售时获得最大化价值。

美国法院的介入是由于,2019 年 10 月美国证券交易委员会(SEC)正式对 Telegram 提起诉讼。SEC 声称 Telegram 从投资者那里为 TON 筹集的 17 亿美元是一项未注册的证券发行,违反了《证券法》,因此这是非法的。理由是一旦 Telegram 向最初的购买者交付的 Grams,他们将能够在公开市场上向投资者转售数十亿美元的通证。SEC 认为,非公开发行的结构刺激了二级市场在 TON 区块链推出之前的发展,并对 Gram 发行发出临时限制令。受此影响,Telegram 向投资者交付 Grams 代币的计划被推迟 5 个月至 2020 年 4 月 31 日(根据 Telegrem 的代币购买协议,TON 原定于 2019 年 10 月 31 日前上线)。之后,Telegram 一直深陷与美 SEC 的法律纠纷。

遭到美国法院禁令后,Telegram 向美国监管机构寻求更加详细的禁令细节,争取向非美国投资者出售代币。在 3 月 27 日给 Castel 法官的一封信中,代表 Telegram 公司的律师 Alexander Drylewsky 要求法院澄清该禁令是否适用于 TON 的非美国投资者。

该法院文件显示,在 2018 年 2 月和 2018 年 3 月的两轮融资中,Telegram 筹集的 17 亿美元中约有四分之一(4.245 亿美元)来自美国投资者。Telegram 认为,其余的筹集资金应该不受美国证券法的约束。Telegram 方面表示,公司愿意采取措施隔离美国投资者,同时仍然履行对非美国投资者的义务。在这封信中写道,「应法院要求,被告将采取保障措施,以防止将来非美国私募股权购买者向美国购买者转售 Gram 代币。」比如非美国投资者只有在不打算在美国转售的情况下才可以接收 Gram,Telegram 可能采取配置 TON 数字钱包以排除美国的投资者地址等措施。

然而,4 月 29 日,Telegram 再次推迟了区块链项目 TON 的发布,宣布将新的上线日期推迟到 2021 年 4 月。

而就在本月 7 日,Telegram 终于妥协同意在 5 月 20 日之前提交美国证券交易委员会(SEC)要求提供的大量文件信息,包括 Telegram 在 2018 年时 Gram 代币的分配方式、与初始投资者签订的购买协议、银行纪录以及财务报表等内容。值得注意的是,今年 1 月份,美国市场监管机构要求法院下令加密货币项目 Telegram 披露过去两年中使用筹集资金的银行记录,但被 Telegram 拒绝回答有关投资者资金配置的问题。

然而,杜罗夫撰写的文章称,美国法院宣布 TON 的加密货币 Gram 不仅不能在美国发行,也不能在全球发行。这意味着,Telegram 要求法院澄清禁令是否适用于 TON 的非美国投资者的行动宣告失败。

链闻注,此前,据链闻获得的一份提交给美国证券交易委员会 SEC 的申报文件,2018 年 1 月,Telegram 以 TON 代币单价 0.33 美元完成第一轮私募,当时共有 81 位投资者参与,募资到约 8.5 亿美元。2018 年 3 月底,Telegram 以 1.37 美元的单价完成第二次融资,共有 94 位投资者参与,募集资金 8.5 亿美元。

Telegram 在申报文件中指出,进行融资是为了开发「TON 区块链」、开发并运营 Telegram 聊天工具。

据彭博社、英国金融时报等传统财经媒体获得的信息,目前这两轮 17 亿美元融资的投资人中,不乏老牌的硅谷 VC 和著名的投资人,其中包括红杉资本、Benchmark,以及投资了 Facebook、Twitter 的 Yuri Milner,还有 eBay 创始人 Pierre Omidyar。截止目前,这些机构并没有确认其投资信息。

之后,区块链媒体 BLOCTV 援引知情人士消息称,苹果创始人 Steve Jobs 的遗孀 Lauren Powell Jobs、切尔西俱乐部老板 Roman Abramovich、前俄罗斯开放政府事务部长 Mikhail Abyzov 均参与投资 Telegram 区块链项目。

监管问题无法阻挡 TON 区块链的发布,尽管 Telegram 未参与

值得注意的是,在美国法院拒绝 Telegram 发行其代币之后,TON 社区开始着手 Plan B。

此前 TON 社区基金会 TON Labs 和 P2P.org 的代表宣布,如果 Telegram 推出 TON 的计划与美国证券交易委员会(SEC)的法律纠纷而受挫,他们准备启动主要的 TON 区块链网络。

5 月 7 日, TON 的的核心基础架构开发团队 TON Labs 宣布将于第二日在 GitHub 上开源 TON OS 的主要组件。TON OS 是 TON 区块链的操作系统,旨在支持区块链应用程序,还允许用户创建与区块链平台自动兼容的应用程序。另外,TON Labs 还计划在一个月之内发行去中心化浏览器 Surf、质押池 DePool 以及 TON Cash 代币。

随后,由软件开发者、13 位验证者以及用户组成的去中心化社区 Free TON 发布「Free TON Blockchain」。「Free TON Blockchain」似乎基于 Telegram 区块链项目 TON 而建。根据 TON Labs 的公告,社区还将向用户提供免费的 TON 代币。Free TON 社区表示,任何人都可以加入该网络。但是,美国的个人和组织在现阶段无法加入该网络 。

不过,TON Labs 首席执行官 Alexander Filatov 对 Coindesk 表示,Telegram 没有参与发布该网络。

另外,杜罗夫也在今早发布的文章中强调,「 Telegram 将不再参与 TON 的开发,虽然可能会出现基于我们为 TON 构建的技术网络,但我们不会与它们有任何联系,也不太可能以任何方式支持它们。」TON 项目宣告终止!但社区还将继续进行开发和发币图片来源:杜罗夫致信

值得注意的是,据 Cointelegraph 报道,在杜罗夫宣告终结 TON 之后,TON Labs 首席技术官 Mitja Goroshevsky 表示,「很明显,杜罗夫是被迫发表这一声明的。但是我同意他的所有观点,尤其是声明最后关于权力下放的观点, 这与 Free TON 的目标完全吻合。 我们将继续在全球开发、发展 TON,以及分发代币。 因为这是正确的事情。」

不过,此前咨询公司 HASH CIB 的首席执行官 Yakov Barinsky 表示,如果没有 Telegram 的参与,整个项目会失去吸引力。

Telegram 暂未公布退款事宜

那在 Gram 代币无法交付的情况下,Telegram 会如何对初始投资者进行退款?

杜罗夫并未公布针对 TON 项目初始投资者的退款方式。不过,在 Telegram 决定将 TON 的发布推迟至 2021 年 4 月后,Telegram 给了投资者两个方案:

一是投资者有权收会最多 72% 的投资资金。去年 10 月,TON 投资者曾经有一项权利,可以选择拿回约 77% 的资金,但当时他们没有要求退款,而是同意将 TON 的上线时间推迟到 2020 年 4 月 30 日。杜罗夫告诉投资者,去年 10 月到今年 4 月期间,(如果要再退款)将只有 72% 的投资被退还。

二是续签一份贷款协议。如果投资者选择将其初始投资资金借贷给 Telegram,可在 2021 年 4 月 30 日前获得原始投资的 110%。

另外,如果明年监管机构继续阻止 TON 的发布,Telegram 将使用股权来偿还投资者。

而之后,俄罗斯媒体 The Bell 获得由 Telegram 团队发给投资者的一封邮件显示,在 Telegram 决定推迟发布区块链项目 TON 之后,美国投资者目前唯一的选择是得到 72% 的投资资金。这意味着,Telegram 仅向美国投资者提供退还 72% 投资的选项。

此前据 Just Security 称,如若法院最终裁定判决 Telegram 操作违法,Telegram 恐将面临巨额罚款,并且还需偿还此前参与该项目的投资者。

另外,Bplus 新加坡 此前称,在 Gram 的购买协议中,Telegram 曾声明如果 TON 不能在 2019 年 10 月 31 日之前启动,代币合约将被视为无效,并需要向投资者返还资金。 但是,购买协议中的「不可抗力」条款可能让上述承诺失效。然而,Gram 的购买协议中提到的「不可抗力」除了常见的自然灾害、恐怖主义威胁和战争爆发外,还包括了政府当局的法律或监管行动。

条款明确指出:在以下情况,Telegram 对于任何故障或延误,均不对买方承担责任:(d)适用法律或法规;(e)任何政府当局采取的行动。

但这样的「不可抗力」条款是否有霸王条款之嫌?实际执行起来,投资人们又是否会善罢甘休?对 Telegram 来说都是棘手的问题。

杜罗夫宣告终止 TON 的全文翻译

链闻对杜罗夫 全文 进行了翻译。标题为《TON 是什么,为何会终止?》。正文内容如下:

在过去的两年半中,我们最优秀的一些工程师一直致力于开发下一代区块链平台 「TON」,我们计划其加密货币命名为「Gram」。TON 旨在共享由比特币和以太坊率先提出的去中心化原则,但在速度和可扩展性方面要远远优于它们。

我们对我们创造的技术感到非常自豪,因为该技术允许开放、自由、去中心化地交换价值和思想。TON 在和 Telegram 整合后,很有可能彻底改变人们存储和转移资金和信息的方式。

不幸的是,美国法院阻止了 TON 的发行。想象一下,有几个人将他们的资金凑在一起建造了一座金矿,然后将其中的黄金分割开来。之后,法官告诉金矿的建设者,「许多人因为想要寻求利润而投资了金矿。他们不想要一直持有该黄金,而是想将其出售给其他人。因此,不准给他们黄金。」

对于您来说,这可能没有任何意义。但这种情况确实所发生在 TON (矿山)、其投资者和 Grams (黄金)身上。法官使用这种推理来裁定不应允许人们像购买或出售比特币那样买卖 Gram。

美国法院甚至宣布,Telegram 不仅在美国不能分发 Gram,而且在全球范围内都无法分发 Gram。为什么?法院称,TON 平台启动后,美国公民可能会在其他地方找到可以访问 TON 平台的方式。因此,为避免这种情况发生,即使在全球其他国家都对 TON 非常友好的情况下,美国法院也不允许 Telegram 分发 Gram 代币。

这项法院判决意味着其他国家没有主权或权力来决定对于美国公民来说什么是好的、什么是坏的。试想一下,如果美国突然决定禁止咖啡,并因为某些美国人可能去那里而要求关闭意大利的咖啡店,那么估计没有人会同意这种决定。

然而,尽管如此,我们还是做出了艰难决定——不继续进行 TON。

不过,美国法官在这一件事情上是对的——我们,美国以外的人民可以投票选举我们的总统并选举我们的议会,但是在金融和技术方面,我们仍然依赖美国(幸运的是,这不是咖啡) 。美国可以利用对美元和全球金融体系的控制权来关闭世界上任何银行或银行帐户,可以通过对 Apple 和 Google 的控制权在 App Store 和 Google Play 中删除应用程序。因此,是的,其他国家在其领土上并不拥有完全的主权。不幸的是,我们,世界上 96% 的人口居住在其他国家或地区,依赖于由 4% 的美国人选出的决策者。

当然,这种情况可能会在将来有所改变。但是今天,我们陷入了一个恶性循环,您不能为一个过于集中的世界带来更多的平衡。但我们确实尝试过。我们将其留给下一代的企业家和开发人员,让他们从我们的错误中吸取教训和学习。

我写这篇文章是为了正式宣布 Telegram 对 TON 的积极参与已经结束。您可能会看到(或者可能已经看过)使用我的名字或 Telegram 品牌或 TON 缩写来推广他们项目。不要将您的金钱或数据托付给他们。我们团队的现任或以前的成员均未参与任何这些项目。虽然可能会出现基于我们为 TON 构建的技术网络,但我们不会与它们有任何联系,也不太可能以任何方式支持它们。因此,请当心,不要让任何人误导您。

在结束这篇文章时,我祝愿所有在世界上争取权力下放、平衡与平等的人们好运。您正在进行一场正确的「战役」,而这很可能是我们这一代中最重要的「战役」。我们希望您在我们失败的地方成功。