加密矿工捐赠算力,来帮助模拟新冠病毒蛋白的动态变化,从而找到该病毒的潜在治疗方法。

原文标题:《加密矿工为何可能成为新冠病毒「杀手」》
撰文:PANews

新冠病毒仍在全球肆虐,各行各业都在积极参与抗疫。区块链行业中,链圈积极开发相关平台,助力防疫物资的上链追溯;一直没有找到「用武之地」的矿圈,最近却开始行动起来,贡献算力,寻找病毒的潜在治疗方案。

名为 Folding@home 的工程在 3 月 15 日,发起了一个合作计划,允许全球各地矿工,通过贡献自己的算力,来帮助模拟新冠病毒蛋白的动态变化,从而找到该病毒的潜在治疗方法。

挖矿可以帮助寻找新冠病毒疗法?

事实上,Folding@home 早在 2000 年 10 月 1 日就已正式启动,是一个研究蛋白质折叠、误折、聚合及由此引起的相关疾病的分布式计算工程,由斯坦福大学化学系的 Pande 小组主持。

病毒也含有蛋白质,这些蛋白质会抑制我们的免疫系统并自我繁殖。要更深入地研究新冠病毒,便需要知道这些病毒蛋白如何运作,以及如何设计能阻止它们的疗法。目前有许多其他确定蛋白质结构的实验方法。尽管功能强大,但它们只能显示蛋白质日常形状的单一快照。而蛋白质还有很多会运动的部分。Folding@home 的专长正是使用计算机仿真模拟,来研究蛋白质的运动部分,从而捕获了其他任何方式都无法访问的有价值的信息。

加密矿工如何帮助寻找新冠病毒疗法?了解 Folding@home 工程

其实,不仅仅是新冠病毒,Folding@home 发起过很多类似的项目。比如先前就已在抗击埃博拉方面取得了不小的进步。因此这次发起的行动很有可能有助于为新冠病毒寻找有价值的治疗解决方案,也成为了加密货币挖矿圈当前热门的话题

然而,了解蛋白质活动过程需要庞大的算力来运行仿真模拟程序,因此需要来自于外部的力量一起助力,毕竟「众人拾柴火焰高」。Pande 小组表示:「如果我们得到 100,000 个 GPU,那么算力会增加 5-10 倍。」

Folding@home 在此次针对冠状病毒的官方公告中表示:你所运行的每一个仿真模拟程序,都像是一张彩票。我们买的彩票越多,中奖的概率就越大

很明显,PoW 加密货币矿池将是 Folding@Home 项目的理想志愿者。在 PoW 共识机制下,区块链的记账权与矿工节点的算力成正比,即算力越强,挖到矿的概率就越大。

虽然早期通过个人电脑的算力挖矿时期已经过去,而且垄断比特币算力的 ASIC 矿机没办法参与,但是 GPU 挖矿设备也拥有强大的算力,而目前以太坊上依然有许多 GPU 矿工,这会是 Folding@Home 的宝贵资源。要知道以太坊基本上是地球上最大的 GPU 算力来源了。同时,比特币矿工若有闲置的旧 GPU 挖矿设备也可以参与贡献算力。而部分小矿币矿工,只要符合要求,也是可以参与的。

再加上由于最近股票和加密市场崩溃,对于小型矿场或私人加密货币矿工,比特币或以太坊的挖矿电力成本目前超过了其能够产生的收入,所以许多加密矿工们多出了不少闲置的计算资源,可以投入到 Folding@home 的活动中。

哪些区块链项目已参与?

Folding@Home 的总监 Gregory Bowman 在最近的 Reddit AMA 中透露,该项目目前有 40 万台计算机在为研究做贡献。他表示:「在新冠病毒大流行开始之前,我们就已有大约 3 万名用户。在过去的两周中,有 40 万名志愿者加入了 Folding@Home。」Folding@Home 捐助者数量在四个星期内增加了 1200%。目前,加密货币挖矿上下游产业的许多项目都有加入到这次针对新冠病毒的活动中来。

美国最大的以太坊(ETH)矿工 Coreweave 就已转移了大约 6,000 个 GPU 的算力。Coreweave 的 CTO 估计,捐赠的资源相当于以太坊总算力的 0.2%。这些算力放在平时每天可以赚取 28 个 ETH。不过 Coreweave 并不在意这些损失,反而希望这些 GPU 算力可以帮助找到解决新冠病毒的方法。

Coreweave 的联合创始人 Brian Venturo 表示,当第一次听到 Folding@Home 的计划时,他二话不说就决定支持。事实上,他们立即就搭建起了一个测试网,并在几分钟内跑了起来。Coreweave 目前已把自身一半的算力分享给了新冠病毒研究

比特币矿池小巨头鱼池 f2pool 也不遗余力地在社区中宣传这个活动。此前,鱼池发推表示:「虽然 ASIC 矿机没办法参与,但是社区能任何成员都可以使用 GPU 参与挖矿,我们推荐矿工们来看一下 Folding@home 这项活动。」随后又转载了 Zcoin 征集闲置算力资源的推特,并评论:「在这段艰难的时期,我们全心全意支持从挖矿到『folding』的转变。你可以加入 Zcoin 团队。我们矿池的参与了 Folding@home 项目的团队,如果希望我们分享活动链接,请与我们取得联系。」

加密矿工如何帮助寻找新冠病毒疗法?了解 Folding@home 工程

与此同时,区块链平台 Tezos 社区决定鼓励用户贡献自己的闲置算力到新冠病毒的医疗研究中,它的发人员 Johann Tanzer 组织了一个奖池,目前已经积累了约 415 个 XTZ。其中验证人 LetzBake 捐助了其中约一半的金额,剩下的由一些个人捐助。该奖池预计会随着时间增长价值。这项活动发布后,大家的积极性超出了预期。约有 20 组的 Tezos 矿工开始贡献自己的算力。Tanzer 表示会在 3 月 30 日把奖励颁给表现最好的团队,他承诺该奖励价值将约为 15 XTZ。

加密矿工如何帮助寻找新冠病毒疗法?了解 Folding@home 工程

和新冠病毒的抗争还来到了芯片领域。美国 GPU 芯片制造商英伟达提出一项提议,请求所有用户使用其计算机资源来帮助抗击冠状病毒。英伟达还呼吁其他游戏行业公司加入此 Folding@home,例如 Steel Series、NZXT 和 Razer、Intel Gaming 和 MSI 还对 NVIDIA 在 Twitter 上发布的帖子做出了回应。尽管该邀请是针对游戏玩家,但由于用于挖矿的技术和硬件资源数量众多,加密货币矿工也可以参与该提议。

还有其他一众加密货币项目纷纷参与到 Folding@home 的计划中来,比如为参与贡献算例的矿工建立奖励池的 BitCash,直接对该计划进行捐赠的去中心化计算网络 Golem,对参与者进行连续奖励的 Curecoin (CURE)和 Foldingcoin (FLDC)……不一而足。

这些 加密货币项目有的直接放弃了挖矿收入,转而将算力投入病毒蛋白质活动的仿真模拟中,尝试挽救数百万人的生命;有的通过直接捐款给 Folding@home,支持其软硬件开发维护以及实验测试;有的通过创新激励机制,调动更多社区成员参与;也有众多项目通过自身的影响力,来呼吁人们一起参与到这个事业中。

在全人类面对的挑战面前,加密共识达到空前一致。

科研 PoW 挖矿是否可行?

Reddit 上有人提出了一个大胆的设想,开发一种可以边挖矿边解决科研问题的加密货币。

加密矿工如何帮助寻找新冠病毒疗法?了解 Folding@home 工程

主持 Folding@home 的 Pande 小组却对此表示:这比看起来要难得多。「理想的情况是设计出对科研有用的 PoW 机制。要做到这一点具有挑战性,因为我们所关心的事情必须是难以计算,但易于验证的。」人们似乎不可能交易 Folding@home 参与者完成的每一单位的工作,并赋予它们对应的货币价值,因为没有像区块链浏览器一样支持交易验证和跟踪的功能。

因此,很难将以下这三个因素结合在一起——科学的相关性,计算的难度和容易的验证。Pande 小组表示:「最后两者通过哈希可以做到,前两者通过我们的研究可以做到。但是验证很难。」

Folding@home 之类的项目的问题还在于,激励是长期的,并且更难量化。相反,加密货币矿工的回报是有形且频繁的。人类喜欢快速、简单的奖励。斯坦福大学团队试图通过积分来激励参与者完成的每一单位的工作。它邀请人们创建团队,并在全球范围内相互竞争,这种方式像极了比特币挖矿。

尽管他们在中本聪写比特币白皮书之前就做了这么长时间,但我们依然可以将这种方式比作一个矿池。然而,目前还没有很好的办法将人们对于收益的追求和蛋白质科研相结合。

有人认为应该开发高级挖矿软件,该软件允许用户在加密货币挖矿和像 Folding@home 这样的项目之间,分配 GPU 处理时间。然后,他们便可以花最小的力气用 GPU 边做好事边挖矿。

从目前情况来看,参与 Folding@home 的用户和机构依然是在用爱发电,但这不也正是慈善的本质吗?在各大坐拥庞大算力、资源等条件的加密货币项目,带头参与到这场蔓延全球的新冠肺炎疫情的同时,作为普通人,其实也可以贡献自己身边设备的算力。

正如 Folding@home 的字面中文翻译「在家折叠(蛋白质)」一样,只要你拥有 GPU 算力,哪怕只是很微小的一点,也可以很方便地在家就帮助到科学家的研究。可能正好因为你的贡献,而将全人类从疫情的苦海中解放出来。

能够参与到这一伟大的事业中来,想想就激动人心。

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