以太坊的单位,沿袭了科学界的传统,用做过杰出贡献的数学、密码学专家的名字命名。一次性向六位专家致敬,并且未来可能引入更多单位。

以太坊的最小单位是 Wei。1 个以太币 = 10 的 18 次方 Wei,但因为这个单位太小,好像 Byte 字节与 KB、MB、GB 的电脑存储单位一样,以太坊还有其他的单位:

Kwei (Babbage)= 10 的 3 次方 Wei

Mwei (Lovelace)= 10 的 6 次方 Wei

Gwei (Shannon)= 10 的 9 次方 Wei

MicroEther (Szabo)= 10 的 12 次方 Wei

MilliEther (Finney)= 10 的 15 次方 Wei

Ether = 10 的 18 次方 Wei

每个单位都还有个别名,即括号里的那个,每个别名又各有来历。老链哥找机会再逐个介绍。通常,小额支付使用 Finney,计算 Gas 价格使用 GWei。

关于 Ether 一词,Vitalik Buterin 曾经提过,「Ether」念起来响亮好听,而且其意义为「充满宇宙,让光线行进却不可见的物质」,以太坊的愿景具有类似意义,希望区块链的应用能扩散至每个领域,重新打造一个透明,公平,效率的新世界。

Ether 最早源于古希腊,用 Ether 泛指大气或天空,亚里斯多德所提出的五大元素中 Ether 为构成天体的神圣物质。

19 世纪,科学家发现光是一种电磁波,设想宇宙间充满着 「以太」的物质,光是以太来传播。再后来,爱因斯坦抛弃以太理论,建立了狭义相对论,而许多物理现象也都支持狭义相对论,Ether 这个概念被逐渐抛弃。

之前老链哥在「比特币先驱人物志」里介绍 戴伟 Wei Dai 的时候,发现很多手握以太坊几年的朋友,并不知道 Wei 即是戴伟 Wei Dai……

看来有必要针对 Vitalik Buterin 选定的这几位,分别介绍下 Babbage、Lovelace、Shannon、Szabo、Finney 都是哪些神人?

Babbage

Kwei 的单位,源于 Charles Babbage,英国数学家、发明家兼机械工程师,提出了差分机与分析机的设计概念。

在 19 世纪 30 年代,他设计的这个纯机械的、通用的、可编程的计算设备,被称为「分析引擎」。其在逻辑设计和一般能力上,与现代计算机几乎相同。因此,Charles Babbage 被历史学家、20 世纪的计算机先驱们称为通用计算机之父。

v6fty37ibohniwc5!1200.jpegCharles Babbage 也被誉为当代数学文化先驱

在当时,差分机与分析机是机械式的,用一个个齿轮来进行运算,这对制造精度的要求极高,最终没能在他生活的那个时代成功造出。直至 1991 年,为纪念巴贝奇诞辰 200 周年,伦敦科学博物馆用现代技术才制造出完整的差分机,包含 4000 多个零件,重达 2.5 吨。直至 20 世纪,机械制造技术才追上 Charles Babbage 的设想,制造出相对完整的差分机。

Lovelace

Ada Lovelace,原名 Augusta Ada King-Noel,被封为 Lovelace 女伯爵,所以经常称她为 Ada Lovelace。她是著名英国诗人拜伦之女,19 世纪的数学家,曾在世界上第一台计算设备「分析引擎」上工作过。

fs7utgusyg6y17x3!1200.jpeg从 2015 至今已举办过三届 ADA LOVELACE 颁奖,以鼓励科技届的女性从业者

有称她是世界上「第一个给计算机写程序的人」,建立了循环和子程序概念,为计算程序拟定「算法」,写出了第一份「程序设计流程图」。当然,也有观点说 Konrad Zuse 才是第一个编写计算机程序的人,其最大成就是在 1941 年设计了世界上首个图灵完备程控功能的 Z3 计算机。这个老链哥以后有机会再和大家分享。

以太坊上的计量单位,你真的搞懂了么?Tilda Swinton 还曾经在一部评价不高的电影《Conceiving Ada》扮演过 Ada

为纪念她对现代计算机与软件工程所产生的重大影响,美国国防部将耗费巨资、历时近 20 年研制的高级程序语言 ADA 也是由她名字命名,被公认为是第四代计算机语言的主要代表。

Shannon

Claude Elwood Shannon,美国数学家、电子工程师和密码学家,被誉为信息论的创始人。但你可能不知道的,爱迪生 Thomas Alva Edison 是他的远房亲戚;他的亲祖父也是发明家,曾发明了洗衣机及很多农用机械。

bn0rvg1vanf8j3vz!1200.jpegClaude Elwood Shannon「信息论」奠基者,摄影:Stanley Rowin

现代密码学与信息论密不可分,密码学是区块链技术的基础,可以说没有信息论便没有现代密码学,更不会有区块链。

Szabo

「比特币先驱人物志」里,介绍过 Nick Szabo,他是「智能合约」之父,也是论文措辞上最接近中本聪的人。

他对于目前区块链 1.0 及 2.0 的简短概括是:「比特币最有价值的部分是货币及结算系统;以太坊最有价值的部分是智能合约的编程环境。」

rx7n16m9gcxay2se!1200.jpegNick Szabo 曾发明 Bit Gold,只可惜他不懂编程,现在是 Global Financial Access 联合创始人

Finney

「比特币先驱人物志」里,介绍过 Hal Finney,他是中本聪之后第二个接受比特币的人,也是人体冷冻术这项技术的首个采用者。

by48k8zy47by6h0k!1200.jpegHal Finney,史上第二位接受比特币的人,已于 2014 年 8 月离世

在比特币早期,Hal Finney 在世的时候,他的一些观点至今读来,也值得细细揣摩。他曾经指出:

传统的银行体系有朝一日会拥抱比特币;

数字货币可以证明你在某个日期之前拥有这笔资产;

为了比特币的成功和安全,比特币必须变得非常昂贵。