仅由 5 个人说了算,BitCoin Core 事实上并不是一个民主组织?

人要讲道理 2019-03-17

原文标题:《Bitcoin 的权力皇冠——CORE》
作者:矿工召北

一、BitcoinCore 是什么

BitcoinCore 是一个实现比特币协议的客户端,目前占据比特币网络的绝对主导地位。项目在 Github 开源,任何人都可以为 Bitcoin Core 贡献代码,在经过一系列讨论、评议和审计等流程后,有 5 个 PGP KEY 有权限将代码合并到 Bitcoin Core 中,这 5 个 KEY 对应的人分别为:

Wladimir J. van der Laan
Pieter Wuille
Jonas Schnelli
Marco Falke
Samuel Dobson

Bitcoin Core 在广义上指所有认同 Core 理念并为 Core 客户端代码做过贡献的人(例如 Jameson Lopp PeterTodd Jimmy Song Luke Dash Jr 等),狭义上指以目前 Wladimir J. vander Laan 为领导的维护人员 5 人小组。

二、BitcoinCore 有什么特点

(一) Bitcoin Core 目前在 Bitcoin 链条上占比 96.41%,见下图:

仅由 5 个人说了算,BitCoin Core 事实上并不是一个民主组织?

(二)虽然在决策上可能会考虑贡献、声誉、理念等因素,但实事求是地说,Bitcoin Core 并不是一个民主组织,Core 的最高领导 5 人小组党政一把抓,毫无争议地把持了 Core 客户端的行政权:「哪些代码能合并到 Core 客户端」和人事权:「哪些人能拥有合并代码的权限(PGP KEY)」。 Core 的 PGP KEY 的权限由现任 PGP KEY 5 人小组内部进行黑箱决策,其中领导人更替只能由现任领导人指定,注意:这两项权力是对 Core 客户端的权力,不是对 Bitcoin 的权力。

关于 Core 的更多信息可以参见 JamesonLopp 去年末的文章《Who Controls Bitcoin Core?》,这篇文章较为中立,相信 Core 的信仰者和反对者都不会提出很大的争议。

三、如何和 Bitcoin Core 竞争

参见 BitMEX Research 的文章,与 Bitcoin Core 竞争的方式主要有两种,其一是无争议共识协议下的客户端竞争(橙色部分),其二是不同的共识之间的竞争(蓝色部分)。

仅由 5 个人说了算,BitCoin Core 事实上并不是一个民主组织?

(一)同一共识下的客户端竞争

如果共识协议层面无争议,除非 Core 自己作死,其他客户端是不太可能战胜 Core 的,原因有两点:

1、Core 客户端由中本聪自愿交由 Gavin Andresen,再自愿交由 Wladimir van der Laan,占据正统大义名分,且确实凝聚了非常优秀的开发者团结协作,代码质量远高于其他客户端。

2、中本聪说过「I don't believe asecond, compatible implementation of Bitcoin will ever be a good idea. So much of the design depends on all nodesgetting exactly identical results in lockstep that a second implementation would be a menace to the network. The MIT license is compatible with all other licenses and commercial uses, so thereis no need to rewrite it from a licensing standpoint.」。意思是多客户端会导致意外分叉和 BUG 等风险,用户会倾向于使用同一种客户端。

(二)不同的共识之间的竞争

上文我们说明了同一共识下 Core 不可能被取代,为了行文方便,我们将本章节的竞争称为 Core 共识和分叉共识的竞争。

大部分人认为 Core 如果背弃了主要用户的共识将会被用户抛弃,然而一个反直觉的事实是:不管 Core 是否背弃了主要用户的共识,要取代 Core 都是一个史诗级难度的工作。

其原因在于:分叉共识和 Core 共识竞争的要点是说服用户放弃 Core 共识而采用分叉共识,这是一个要有人组织,并耗费成本推动的事情,而保持现状不需要付出成本,必须要抛弃 Core 的收益大于这个成本,这事儿才成立。

Core 提供的是一项公共物品——共识,而对于 Bitcoin 这个集体中单一的用户或者全节点(以下都简称「用户」)来说,他们无法采取行动掣肘 Core:

1、由于区块链的特性,用户无法独自采取行动——这将导致自己被孤立,产生风险成本;
2、采取行动需要联络全网 51% 以上用户的支持,而用户越多、越分散,其一致行动成本(联络成本和组织成本)就越高;
3、用户为公共物品努力是不经济的,因为努力的结果会被所有用户瓜分,而对应的游说成本由自己(或自己组织的小型集体)承担;
4、即使用户进行了努力,也会有很大的失败几率,带来沉没成本
5、用户进行判断需要付出不菲的学习成本
6、即使每个用户都付出了学习成本,判断正确和错误也非常难。

用户的决策实际上是一个天平——成本端是:风险成本、联络成本、组织成本、游说成本、学习成本、可能的沉没成本加总,收益端是对应到自己持仓可能带来的增值(或抵御可能的减值),天平两端重量不对等,导致用户实际上成为了沉默的大多数。

我们通过一个生动的例子来说明:

「股东数量众多的现代大公司的管理人员拥有自主权,而在少数股东拥有的公司里管理人员只能处于从属地位,这也说明了大公司的特殊困难。管理人员能够控制大公司,而且有时能为了自身利益而牺牲股东的利益,这一事实令人惊讶,因为普通的股东拥有解雇管理人员的法定权利,而且如果管理人员把公司作为谋取自身利益的工具,股东集团也应该受到激励解雇他们。那么,股东们为什么不行使他们的权利呢?这是因为在一个有着成千上万股东的大公司里,典型的股东要解雇管理人员的努力可能不会成功;而且即使成功的话,以更高的红利或者股价表现的回报的大部分也会被其他股东分享,因为典型的股东拥有的股票只占股票总额微不足道的一小部分。公司的收入对股东来说是一件集体物品,而只拥有极少量股票的股东像潜在集团的任何成员一样,不会受到激励对公司的管理人员发难,不管他们有多么无能,多么腐败。(然而这一论点不适用于自己想谋取经历的地位和金钱的股东,因为他不是在为集体物品奋斗;大多数想改换公司管理人员的企图都是那些想取而代之的人引发的,这一点意味深长。)与之相反,股东数目很小的公司不仅在法律上而且在事实上也是由股东控制的。」——《The Logic of Collective Action: Public Goods and the Theoryof Groups》

这就是 Core 的权力皇冠:

1、在同一共识下的竞争不会失败;
2、在共识竞争失败的几率于用户的分散程度成反比,分散程度越高,Core 越难以失败:10 个股东和 1 万个股东的两个公司的管理层显然拥有不同的话语权。
3、所以 Core 抵制用户使用 SPV 钱包,要尽可能多用户运行全节点,节点越分散,越依赖每一个用户的自我驱动,Core 自身的权力就越能放大到 Bitcoin 网络。

四、权力皇冠的收益

(一)集团组织理论有一个深刻的结论:分利集团倾向于切更大的蛋糕,而非做大蛋糕。

假如 Bitcoin 是一块蛋糕,对于 Core 来说不难做出决策:

在成本上——做更大的蛋糕显然比切更大的蛋糕需要付出更多努力;

在收益上——做更大蛋糕的收获所有用户共享,切更大蛋糕的收获 Core 独享。

典型的例子就是闪电网络——门头沟倒闭后,Core 成员损失了数量可观的比特币,Core 不能通过打造更优秀可用的比特币获得经济激励——他们选择了大刀切分白皮书中明确属于矿工的转账费用。

(二) Core 的权力边界大致在于用户转向成本加总。

如果一个月后国家要提高盐税,每人每年在盐消费上大致增加 1 块钱成本(对于国家来说每年增加 14 亿税收),你会因为每年多交 1 块钱的税去参加听证会吗?如果国家要提高到每人每年增加一百、一千、一万块钱呢?

只要对用户的损害程度不大于用户付出的转向成本,Core 的分利策略就是安全的,典型的例子就是 BTC/BCH 扩容之争,对用户的损害(转账费用的持续高企)已经迫近了用户转向的成本加总,而当行业中的一些大企业(本质上也是用户驱动)自发组织起来为分散用户承担了一致行动成本和游说成本时(解决了用户搭便车问题),严重威胁到了 Core 的执政安全边际,导致 Core 一度同意了香港共识,也导致了后来 BCH/BTC 市值比一度逼近 0.5。

(三)皇冠的未来

中国有句老话,叫富不过三代,皇权也如是,回顾历史,曾经 Core 内部对于大小区块也进行了激烈的争论,包括 Gavin、Jeff Garzik 等 Core 领导小组成员是明确支持大区快的。然而在历史的进程中,正如任何其他组织一样,Core 通过排除异议者,完成了自我意志的统一,毕竟任何组织的目的,都是增进其成员的利益。

「对切更大蛋糕的贪欲」和「对失去执政合法性的畏惧」交错激励着 Core 的行为,注定了 Core 在钢丝上越走越远,下一个威胁到 Core 的时间节点可能是「用户发现闪电网络并不能解决问题」,不过这都无所谓,俗话说,常在河边走,哪有不湿鞋,透过现象看本质,Core 从钢丝上跌落是注定发生的事情。

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