三星披露 RISC-V 芯片开发路线图

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经过 2 年多的测试验证,三星最近决定采用开源 RISC-V 指令集,来打造自己的 5G 基带专用芯片,并将装在今年即将发表的旗舰 5G 新手机里来贩售。这一个大胆决定,不只是要迎战 5G、AI 应用时代带来的运算架构新挑战,更是三星瞄准未来 50 年营运成长的关键。
目前全球 5G 手机市场的主流供应商是三星,单是去年就卖出超过 700 万只,这些手机还是采用 Arm 架构,但是,三星决定,在未来的 5G 手机基带芯片将改用开源 RISC-V 的自制处理器。这势必会让 RISC-V 在全球 5G 市场占有一席之地。
早在 3 年前,三星就开始对这项新技术展开研究,先用于 RF 射频通讯芯片的测试与验证,它也是发展 5G 通讯关键技术之一,隔年,更先后推出两款 RF 射频芯片,同样都采用 RISC-V 架构做研发,除了自行开发出第一代 RF 芯片,三星还在另一款通讯芯片推出时,整合多频与相位阵列天线系统功能,2019 年时,这款 RF 芯片更推出第 2 代产品,并且已能够交付生产。
2 年多反覆测试验证,三星今年更决定扩大采用,并实际运用在自家产品。首款即将推出的 RISC-V 产品,就是用于三星 Galaxy 新手机搭载的毫米波 5G 通讯芯片。
负责这项 5G 芯片技术研发,就是三星 System LSI 半导体研究部门,三星所有下一代的行动、车用以及消费型装置芯片,都是由该部门研发,该研究部门副总许俊昊,在最近一场 RISC- V 技术会议上也揭露更多细节。
许俊昊指出,新一代 5G 基带芯片,将针对相位阵列天线与毫米波射频 RF FR 2 芯片的功能,使用这个 RISC-V 架构设计客制 CPU,以达到能够动态地调整频率偏移,以及 RF 射频校正等功能。
不过,他也坦言,要将新架构导入自家产品并不容易,一开始决定要采用 RISC-V 处理器当作新一代运算架构时,也曾遭遇内部很大反弹,质疑它是开源,除错不易,软体生态系发展也不够成熟。但他还是坚持采用,后来,更用它实作出首个 5G 基带芯片系统。
之所以使用 RISC-V 来设计芯片,许俊昊点出关键,在于要因应未来高速 5G 和 AI 时代的多变需求,就需要有一个开放而且弹性的 CPU 设计能力,RISC-V 就很适合,甚至他强调:「为了撑起未来 50 年营运成长,企业更要有属于自己指令集 CPU 的研发实力。」
除了 5G 通讯芯片,三星也开始把 RISC-V 运用在更多产品,来改善处理效能与节省功耗。尤其是在 Edge AI 产品方面,他也以影像感测器为例,现在也逐步采用 RISC-V 处理器来取代,并整合到 SoC 芯片,来优化影像处理,与提高侦测精准度,他们还采用了硬件新创 SiFive 提供的 RISC-V 核心,来打造自己的智能相机影像感测器,可以提供即时脸部侦测、辨识和更快自动对焦。
连在车用方面,三星之后都要导入客制 RISC-V 芯片,包括 Exynos Auto 影音娱乐系统、 ADAS 等系统。许俊昊也考虑用它打造专用 AI 芯片、资安与安全管理芯片系统。

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