吴忌寒又挖了一个坑,看看谁会掉进去…

链闻ChainNews 2018-04-08

靴子终于落地。

4 月 4 日早间,垄断比特币挖矿市场的中国矿机制造商比特大陆在推特上宣布,正式发布适用于以太坊挖矿的 ASIC 矿机 Antminer E3。按照比特大陆的介绍文字,这款定价 800 美元的矿机将打破以太坊本身设计中「抵御 ASIC」的挖矿算法,实现每秒 180MH 的哈希值,成为「世界上最强劲、最高效的 EtHash 矿机」。

据比特大陆称,这是「世界上最强劲、最高效的 EtHash 矿机」

ASIC 是指「专用集成电路」,比特大陆及其创始人吴忌寒开发的比特币 ASIC 矿机,集成专门用于比特币挖矿的芯片,凭借高效率,在本来是去中心化的比特币世界一统江湖,形成不可撼动的「矿机/矿场中心」。

ASIC 矿机终于正式入侵以太坊,尽管野蛮人进攻的消息早已传来。

3 月 23 日当周, 美国券商海纳国际集团 Susquehanna International Group 的半导体行业分析师 Christopher Rolland 结束了一场亚洲之旅。回到纽约,他在 3 月 26 日向客户发送了一份报告,分享了亚洲之行获得的一手信息,以及有可能对半导体行业产生的影响。

这份报告的核心内容是,他在亚洲之行中获悉,中国的比特币矿机生产商比特大陆很快将推出用于在以太坊挖矿的 ASIC 矿机,这将对 GPU 芯片生产商 Nvidia 和 AMD 产生打击——目前,以太坊的矿工们挖矿只能使用 GPU,即显卡,这成为推动 Nvdia 和 AMD 收入增长的动力。

据 Rolland 估算,用于以太坊挖矿的 GPU 销售收入,约占 AMD 总收入的 20%,占 Nvidia 收入的 10%。

这份报告的摘要被美国财经媒体 CNBC 网站获得,之后迅速被大量科技媒体转载,于此同时,也在太坊社区中引发巨大争议。

现在,Christopher Rolland 在亚洲之行中获得的消息一一被证实。链闻 ChainNews 第一时间联系到这位分析师,获得了他掌握的一手信息及对行业的见解。

以下是 Rolland 向链闻 ChainNews 独家提供的他的看法:

首次出货时产量有限

Rolland 表示,比特大陆的以太坊 ASIC 矿机其实早已准备就绪,可能早已经开始在自己的矿场进行以太坊挖矿。

他预计,该矿机初期产量非常有限,「比特大陆会首先把生产出的有限的芯片用在自己拥有的矿场,预计产量会在 5 月份之后开始显著增加,此后,才会开始在零售渠道铺货。」

比特大陆的推广信息从侧面也应证了的 Rolland 掌握的信息。比特大陆表示,以太坊 ASIC 矿机将于 7 月中旬之后开始向市场发货,但是不在中国销售。预计第一批矿工会在 8 月份左右收到该矿机。

更多矿机商将入场,但比特大陆优势明显

据 Rolland 和他的团队掌握的信息,最起码有三家其他的公司也在开发同类产品,各自处于不同的研发阶段。随着吴忌寒第一个推出以太坊 ASIC 矿机,其他公司也会很快跟上。不过,Rolland 向链闻 ChainNews 表示,自己的信源和业内联系人并没有点明这是哪几家厂商究竟是谁。

Rolland 认为:「目前已经占了比特币 ASIC 矿机 70%-80% 市场份额的比特大陆,极可能成为最大的以太坊 ASIC 矿机生产商。」

以太坊矿工们利润岌岌可危

在 Rolland 看来,「通过 GPU 在以太坊上挖矿越来越不挣钱」,因为现实很残酷,以太价格从 1 月中旬的高点已经大幅下跌,但挖矿难度却大幅增加。

以太坊网络哈希值变化及以太价格变化

自去年10月中旬以太坊硬分叉之后,产生一个区块的奖励从 5 颗 ETH 减少到 3 颗,不过挖矿难度同期下降了 50%。但从那之后,以太坊的挖矿难度一直增加。Rolland 表示:「目前以太坊挖矿难度已经达到最高点——不仅把下降的那50%难度系数填补了,更是创下历史新高,比硬分叉之前更甚。」

通过 GPU 挖矿的平均利润变化

以太币价下跌,加上挖矿难度增加,用 GPU 挖矿的以太坊矿工们利润岌岌可危。据 Rolland 测算,以太坊的矿工每月每个显卡的平均利润曾经能达到 114 美元,现在可能连 20 美元都难保。

GPU *挖矿将受到冲击,尤其是今年一季度新增的 430 **万个 *GPU**

按照比特大陆提供的矿机的介绍,综合链闻 ChainNews 从其他渠道获得的信息,Antminer E3 矿机在以太坊挖矿的效率将是目前 GPU 的 2.5 倍。这将给当前使用 GPU 在以太坊挖矿的矿工带来巨大打击。

过去几个月,越来越的矿工投资购买 GPU,投入以太坊挖矿的大潮。尽管以太坊的价格从今年 1 月中旬开始已经大幅回调,从 1 月 13 日 1385 美元的高点跌坐至目前 400 美元左右,以太坊的联合算力一直持续升高,显示了支持该网络的 GPU 计算资源一直在增加。

根据 Rolland 统计的数据,以太坊联合网络算了在去年第四季度增长了 61%,今年第一季度继续增长,增长了 68%,越来越多的 GPU 加入以太坊。按照他的估算,若实现如此规模的计算能力增长,应该又有 430 万个 GPU 加入了以太坊网络挖矿。

除了对 GPU 矿工的打击之外,比特大陆的以太坊矿机还将打击 GPU 生产商。Rolland 认为,这将直接影响 Nvida 和 AMD 的业绩。按他的测算,今年第一季度新增的用于以太坊挖矿的 GPU,总计等同于这两家公司今年第一季度中半导体芯片销售额的 9 亿美元左右。相比之下,去年第四季度,相同的销售额只有 5 亿美元,今年第一季度增长了 80%。

拥有「抵御 ASIC」算法的以太坊何去何从?

比特大陆如何设计出针对以太坊挖矿的 ASIC 芯片让人浮想联翩。海纳国际集团的 Christopher Rolland 表示自己也不了解更多信息。

从原理上,以太坊采用的是一种「抵御 ASIC」的算法,过去矿工们一直利用的是 GPU 和内存来挖矿。

按照以太坊白皮书中说法,以太坊挖矿的算法叫做 EtHash,又名 Dashimoto,要求矿工接取随机数据,计算从最近的区块上随机选择的一些交易,然后返回哈希结果。这种算法要求频繁读取内存,其特点是挖矿的效率基本与 CPU 无关,却和内存大小及内存带宽正相关。对内存大小和带宽的要求,意昧着通过共享内存的方式大规模部署的矿机芯片并不能在挖矿效率上有线性或者超线性的增长,使得 ASIC 并不高效。

目前以太坊运行着和比特币一样的 PoW 共识,每次矿工证明了一个新区块,就会收到以太作为奖励。但是,以太坊的开发团队正计划进行改变,推出名为「Casper」的项目,实施 PoS 的新共识。PoS 机制不再需要算力,因此也不再需要专门设计的芯片。

以太坊的技术演进路线


以太坊创始人 Vitalik Buterin 多次表示,Casper 将会在今年夏天推出。当然,PoW 机制并不会完全退出以太坊,也会继续存在,可是一些交易将会转为 PoW 共识。

当 PoW 共识正式实施后,这些新推出的针对以太坊的 ASIC 矿机何去何从,现在依然是个问号。

以太坊社区反应强烈

比特大陆公布以太坊 ASIC 矿机 Antminer E3 之后,截止目前,以太坊创始人 Vitalik Buterin 并没有做出任何回应。在 ASIC 矿机这个话题上,Buterin 之前曾表示,他会把注意力更多放在如果改进并推动以太坊的技术演进上。2 月份是,他曾表示:「我不觉得这值得花费资源去关注,值得关注的是更快地推动 Casper 项目。」

不过,以太坊社区的反应却非常强烈。自从 Christopher Rolland 发表报道提示比特大陆将推出以太坊矿机之后,各种反对「野蛮人进攻」的声音此起彼伏。

不少开发者提出方案,希望抵抗 ASIC 矿机。其中最引人关注的是名为 Piper Merriam 的开发者。他于 3 月 30 日于 Github 上发布了一个以太坊改进方案(EIP)#958,提出通过硬分叉让以太 ASIC 矿机失效。Github 链接 https://github.com/ethereum/EIPs/issues/958

此外,以太坊基金会的开发者 Vlad Zamfir 在推特上提出了同样的问题,询问大家是否支持通过硬分叉让以太 ASIC 矿机失效。截止本文发稿时,有 6900 多人参加了投票,超过 57% 的回应支持这一提案。

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