时代周刊:为什么比特币对人类的自由如此重要?

链闻看天下 2018-12-29

威权统治下的人类千千万万,他们努力用脚投票迈向自由世界,而现实中,他们的经济被独裁者们所掌控,自由遥遥无期,而比特币成为了挣脱束缚的利器,让我们从委内瑞拉的例子说起。

稿件来源:时代周刊
作者:Alex Gladstein,人权组织 Human Right Foundation 创始人

在边境城市库库塔,委内瑞拉难民涌入哥伦比亚,寻找食物养家糊口。多年的高通胀率,预计将达到百万分之一,已经将玻利瓦尔变成废纸。自 2014 年以来,已有 300 多万委内瑞拉人逃离,每天有 5,500 人。根据联合国的说法,这次外流「和叙利亚的灾难一样」,现在是世界上最严重的难民危机之一。当委内瑞拉人逃脱时,他们几乎一无所有地离开,只有绝望和脆弱。

因为他们生活在威权主义之下,委内瑞拉人民无法改革这些破坏性经济政策。他们不能通过自由公正的选举或改革运动来追究他们的统治者的责任,而不必担心遭到报复。因为他们站在长达数小时的配给杂货和药品线上,看着他们的生活储蓄消失,看起来似乎没有选择。

时代周刊:为什么比特币对人类的自由如此重要?失去控制的委内瑞拉通胀率

但创新发生在边缘。今天,委内瑞拉人正在采用和试验比特币以逃避恶性通货膨胀和严格的财务管制。加密货币和区块链行业的猜测,欺诈和贪婪已经掩盖了中本聪的发明的真实,释放潜力。对于生活在专制政府下的人们来说,比特币可以作为一种有价值的金融工具,作为一种审查抵制的交换媒介。

以汇款为例。在蹂躏国内经济之后,委内瑞拉政权正在削减从国外流入的资金。新法律迫使委内瑞拉人通过当地银行与外国交易,并要求银行披露个人如何获取和使用其资金的信息。根据开放资金计划的加密货币研究员亚历杭德罗·马查多(Alejandro Machado)的说法,美国的电汇现在可能会花费高达 56%的费用,从美元转移到当地货币玻利瓦尔,它可以持续数周。最近,委内瑞拉银行在政府的压力下甚至阻止使用外国 IP 地址的客户访问其在线账户。

时代周刊:为什么比特币对人类的自由如此重要?一位委内瑞拉人拿着当地货币

为了规避这种官僚管制,一些委内瑞拉人开始从国外的亲戚那里收到比特币。现在可以向您的家人发送短信,询问比特币,并在几分钟后收到一小笔费用。政府审查是不可能的,因为比特币不是通过银行或第三方路由,而是以点对点的方式进入您的手机钱包。然后,您可以稍后通过当地的类似 58 同城的网站将您的新比特币卖成法定货币,或将其加载到硬件钱包上(甚至记住恢复短语),并完全控制您的储蓄,最后逃离委内瑞拉。一个受欢迎的做法是让你的家人把钱汇到哥伦比亚的一家银行,走过边境撤回,然后带着现金走回委内瑞拉 - 可能需要更长的时间,更多的成本,并且比比特币选项更危险。

时代周刊:为什么比特币对人类的自由如此重要?左起普金、金正恩、穆加贝

委内瑞拉不是唯一一个人们可以使用比特币作为逃生物的地方。在津巴布韦,统治者罗伯特·穆加贝(Robert Mugabe)印刷了无数的现金,并将他的公民的储蓄夸大其中,但他的继承人不能打印更多的比特币。在俄罗斯,俄罗斯政府可以瞄准一个非政府组织并冻结其银行账户,但他无法冻结其比特币钱包。在难民营中,您可能无法访问银行,但只要您能够找到互联网连接,您就可以在未经许可且无需证明自己身份的情况下收到比特币。

当然,我们必须关注新兴技术的黑暗面。像 Yuval Noah Harari 和 Elon Musk 这样的公共知识分子警告说,人工智能和大数据可以加强全世界的暴君和独裁者。委内瑞拉,伊朗和沙特阿拉伯的政权甚至试图改变和集中比特币的点对点数字货币概念,以创建像石油这样的国家控制的加密货币,这可以让他们更有效地审查交易,调查用户账户,并逃避制裁。

但是,去中心化技术可以提供反制力。除了比特币,还有加密的通信应用和浏览器,如 Signal 和 Tor,保护隐私的加密货币(如 Zcash 和 Monero),网状网络设备(如 goTenna)和抗审查存储系统(如 IPFS)。通过建立和投资这些工具,我们可以确保我们的城市,社交网络和金融系统不会变成监视和控制工具。

现金仍然是践行言论自由的最佳方式之一。纸币或金属货币几乎是匿名的,可以在没有政府监督的情况下使用。但在像委内瑞拉这样的地方,即使对于小额交易,账单也按公斤堆叠,现金越来越不切实际,而且很容易被盗或劫持。从中国到瑞典,政府和公司正在推动我们走向无现金的世界。我们必须探索能够为子孙后代保持同行现金质量的电子货币。当您使用 Venmo 等软件向某人付款时,您可能会使用三到四个金融中介,即使收件人可能站在您面前。每个中间人都可以进行审查,监视和获利。生活在专制政权下的数十亿人不能指望将来大多数支付软件仍然像 Venmo 一样无辜或仁慈。正如人类学家 Nassim Nicholas Taleb 所写,比特币是「针对奥威尔式极权世界的保险政策」。

时代周刊:为什么比特币对人类的自由如此重要?奥威尔式的世界

可以确定的是,比特币仍然是一种新兴技术,并没有提供先进的可用性,速度或隐私。但是工程师们一直在努力通过构建更好的应用程序和平台,升级基础协议以及创建新的第二层技术(如闪电网络)来将这些属性带到比特币,最终可能掩盖并大幅度扩展每个可能的比特币交易数量。可以类比的是,手机开始时价格昂贵,功能性不强,只有精英才能使用,比特币也将继续发展,并且将来会变得更容易使用,更便于大众使用。

不到 1%的世界人口 - 不超过 4000 万人 - 曾使用过比特币。但是,根据人权基金会的统计,世界上超过 50%的人口生活在专制政权之下。如果我们投入时间和资源来开发用户友好的钱包,更多的交流以及更好的比特币教育资料,对于世界上那 40 亿不信任他们的统治者或者无法享用银行系统的人来说,比特币可能会带来真正的改变。对他们来说,这会是一种出路。

举报

链闻 ChainNews 信息平台,诚邀读者共同监督,坚决杜绝各类代币发行、投资推荐及虚拟货币炒作信息。如您发现这篇文章含有敏感信息,请点击「举报」,我们会及时调查,并进行处理。

你可能感兴趣

    App
    下载链闻 ChainNews Apps

    链闻 App

    扫码下载

    公众号 小程序
    链闻 ChainNews 微信公众号
    链闻 ChainNews 微信小程序