裁员 1/3 后,ShapeShift CEO 对区块链进行了深刻反思

巴比特 2019-01-09

北京时间 1 月 9 日,知名数字资产交易所 ShapeShift 的首席执行官 Erik Voorhees 宣布该公司裁员 37 人(占比 1/3),他在一封公开信中提到:

当我们学会如何管理一个 10 人团队的时候,我们的队伍成长到了 30 人。当我们学会如何管理 30 人团队时,团队又增长到了 80 人。然后是 100 人,125 人……

而密码货币寒冬的到来,最终迫使这家快速扩张的区块链创业公司采取了裁员措施,以下是公开信的内容译文,其中的反思和展望值得我们借鉴。


最近的密码货币寒冬影响到了我们,今天,ShapeShift 感受到了严寒。

我们让 37 名员工离职了,这使得我们的团队规模缩小了三分之一。在最近的熊市周期中,这是令人深刻而痛苦的,行业当中的很多公司也在做同样的事。

密码货币,就像我们为之奋斗的月亮一样,她是一名苛刻的情人。我们在上升过程中骑得又高又快,以几乎在商业世界任何地方都看不到的速度增长(shapeshift 在 2017 年增长了 3000%)。而当市场转变方向时,密码经济衰退也同样地戏剧性和严重。

经历过这些周期的人不会感到惊讶,但即使有了这样的经历,在这些汹涌的大海中航行,也会遭遇持续的教训。

作为一家公司,我们最伟大和最糟糕的财务决策是相同的:接受密码资产的大量风险敞口。我们的资产负债表大部分是由它们组成的。我们接受波动,我们接受风险。我们倾向于将自己的命运与密码货币市场的命运联系在一起,这并没有因为最近的痛苦而改变。

不管怎样,将这么多人从我们的团队中分离出去是很痛苦的。对于今天离开我们这条船的那些有价值的人:这件事发生了,我很抱歉。你们的困惑,你们的悲伤,你们的愤怒……所有这些都是可理解的,让你们去经历这些,我感到非常抱歉。你们的努力、个性、经验贡献仍然是我们结构的一部分。虽然已经结束了这段旅程,但在有你们的时光里,团队得到了改善,我也希望你们能发现自己在这段时间里有所成长。

对于我们忠实的客户,对于这个行业,以及在这个冬天一直与我们在一起的令人难以置信的个人和团队:我想回顾一下所学到的经验教训,并对我们正在建设的未来提供一瞥。

教训和反思

作为一家公司,我们犯了一千个错误。

最主要的错误就是缺乏重点

几年前,我们把 shapeshift 看作一个简单的工具。因此,我们自然而然地构建了其他可以相切方式使用的工具。它们变成了一个密码货币品牌和服务家族。

我们为实时密码货币市场数据构建了 Coincap,我们在使用以太坊智能合约的非托管投资组合管理系统中看到了机会,这引导我们走上了利用该技术开发项目的道路。我们收购了硬件钱包公司 Keepkey,并开发了一些项目(仍在进行当中),此外还有插件和 API。

这就是我们学到的教训:没有考虑任何特定项目的适销性,而把注意力分散到了太多的方向。

它们消耗了财务资源,它们需要法律审查,然后需要再进一步审查,接着还是需要审查……

这些项目转移了人才注意力,改变了招聘重点,它们需要我们管理团队的关注,它们既耗费时间,也耗费精力。最终,这一系列项目的整体规模,却小于其他项目的总和。

产品多样化是可以的,但必须要在正确的时间。我们做得太快了。我们的注意力转向了太多的方向,这太早了。

事实上,我们的核心业务也受到了影响。ShapeShift 的魔力是真实而明显的,但它还没有得到充分的培养。这个错误,我不能怪罪到其他人的身上,这是我做出的决定。

这一决定不仅使 ShapeShift 的产品被部分忽视了,也使得我们的组织变得如此:公司内部的人员、结构和沟通。我们对「人的建设」的承诺是不够的。

然而,尽管存在着这些失误,2017 年的疯狂牛市依然掩盖了我们的过错。一切都很顺利。每个月百分之百的增长,似乎成为了一种蒙蔽现实的方式。

然后是 2018 年。上半年,我们受到了来自四面八方的打击:

  • 我们遭遇了人和结构的问题。作为一家创业公司,我们成长得太快了。当我们学会如何管理一只 10 人团队的时候,我们的队伍成长到了 30 人。当我们学会如何管理 30 人团队时,团队又增长到了 80 人。然后是 100 人,125 人。我们对如何管理团队的理解在不断增长,但速度显然跟不上队伍的成长。
  • 我们遭遇了法律问题。我们自身的增长加上行业的增长,意味着公司遇到越来越多的审查。我们曾感到舒适的灰色地带,变得越来越不舒适。因此,我们开始探索复杂金融服务监管的每一个细微之处。当我们步入这片泥潭时,巨大的法律账单和风险评,估迫使资源从公司的重要部分转移出去。
  • 我们遇到了客户问题。业务因整体市场衰退和竞争加剧而下滑。我们强迫执行 KYC,本身就是在一个充满挑战的监管环境中尽量保持谨慎的结果,这导致很多最有价值的 API 合作伙伴离开了我们,而转向了其他那些没有察觉监管风险的竞争对手。我们预料到了,但它在经济上和心理上都刺痛了我们。
  • 我们遭遇了财务问题。随着资产价格的下跌,我们的资产负债表又回到了现实中。我们被部分对冲了,虽然我们对风险是非常清楚的,但在 18 年 12 月初的市场下跌当中,我们被迫进行实质性的调整。

正是这些问题,以及我们自身缺乏对产品的关注,导致了今天裁员的发生。

2018 年是艰难的一年。虽然新的计划始于痛苦的重组,但我们对 2019 年还是充满了希望。

对于未来

正如我所指出的,ShapeShift 最初是作为交易数字资产的简单工具。当我在 2014 年创建它的时候,Mt. Gox 以及很多交易所、钱包遭遇了黑客事件。人们似乎不可避免地被吸引到与第三方实体建立信任关系,因为这会更容易一些。人们倾向于接受巨大的风险以换取便利(事实上,我自己也是)。我怀疑很多密码货币客户,除了在中心化交易所之外,他们从未在其他任何地方存放过数字资产。

这种持续性风险的危害是很大的,我们计划去解决它。

「控制自己的私钥」这门课,是我们行业的核心。这并不意味着每个人都必须时时刻刻这样做,也不意味着没有地方会提供托管服务。这意味着人们应该理解风险,知道如何避免或最小化风险。他们应该精通基本的金融主权。不幸的是,为了自己的经济安全而信任他人的需要,是一种深层次的文化习惯。我们所有人都有责任帮助解除这种习惯。

密码资产的诸多优点之一在于,它使人们(和机器)能够轻松地存储价值,并将价值直接转移给地球上任何地方的其他人。

这种力量是无与伦比的。

此外,无论种族、宗教、性别、社会经济地位、地理或意识形态如何,所有个人都可通过这种直接的经济互动工具相互联系,它的包容性非常强。

我的希望和目标:金融主权成为 21 世纪文明的支柱,这是其最重要的进步之一。正是这个非保管原则启发了 ShapeShift,现在,它也在激励我们重生。

在这艰难的一年里,我们带着一种新的专注感,把新的 ShapeShift 编织成现实。这是我们对数字资产技术力量的赞颂,也是我们对自我主权金融的贡献。我们不想用浮夸的承诺夸大事实,我们只会邀请人们在不久的将来前来试一试。

我们都在一个成长的旅程中:我作为一个个体,ShapeShift 作为公司,以及其他敬业、有才华的员工,与他们一起工作是我的荣幸。愿我们找到力量和纪律,当我们在通往胜利的道路上遇到每一个障碍时,我们为之奋斗,并走向一个无国界、与政治无关的全人类金融世界。

祝愿我们离去的「狐狸们」(注:指被裁雇员)好运。

埃里克·沃里斯(Erik Voorhees)
ShapeShift 创始人兼首席执行官

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