沉寂已久的交易所江湖终起涟漪。

8 月 11 日,OKCoin 日本站宣布即将开展现货交易服务,首批上线 BTC、ETH 等 4 个币种的现货交易。这意味着,欧科云链集团旗下的这家交易巨头将正式以合规持牌交易所的身份活跃在日本市场,与一众区块链势力同台竞技。

事实上,日本作为全球重要的加密货币交易市场,历来是兵家必争之地,Coinbase、Kraken、火币等头部平台纷纷重兵压上。不过,等待他们的是日本金融局近乎最严苛的审核。在没有正式拿到牌照之前,任何一家都无法开展相关业务。

就目前来看,这些玩家采取的策略不同,取得的进展也有差异:Kraken 于 2017 年最早入局,2018 年撤出,2019 年其运营方 Payward Asia 成为日本虚拟货币交易协会(JVCEA)二级会员,尚未取得合规牌照;Coinbase 高调宣称将在 2019 年取得日本牌照,但至今仍在苦苦申请;币安此前表示将与两家日本公司战略合作,但没有后续进展;火币起初计划与日本 SBI 集团合作推出交易所,但 SBI 随后宣布终止合作,火币转而收购当地持牌交易所 BitTrade,已正式开展交易业务。

相比之下,OKCoin 属于「外来者」中的「高玩」。今年 3 月,OKCoin 日本站通过日本金融厅的数字资产交易从业许可审批,正式取得日本数字资产交易所牌照,OKCoin 由此成为全球头部交易所中第一个也是唯一一个通过自主申请获得日本金融厅认定的数字资产交易所。如今伴随现货业务的开展,OKCoin 又将在日本市场与火币一较高下。

在全球加密监管日趋完善的今天,日本交易所牌照究竟价值几何?巨头交易平台的涌入又将如何搅动当地市场?

弹丸之地竟是加密天堂

37.8 万平方公里,1.27 亿人口总量,日本是当之无愧的弹丸之地。

但就是这样一个领土面积不及云南省的岛国,却被誉为「加密货币天堂」。据此前鑫圣金融研究院数据调研发现,日本是虚拟货币持有率最高的国家,当地居民对虚拟货币的认知排名第二,仅次于韩国。

日本加密市场的活跃度同样可观,2018 年至今的多份研究报告支撑了这一论断:

虚拟货币兑换软件提供商 Ibinex (2018 年):日本有 350 万交易商(其中个人投资者占 30% 至 50%),约占全球虚拟货币市场总量的一半;日本的虚拟货币交易量占全球交易量的 40% 至 60%。

加密新闻机构 The Block (2019 年):在加密交易的总流量中,有 24.5% 来自美国,日本位居第二,占总流量的 10%。

区块链平台 Xangle (2020 年):2018 年 9 月至 2019 年 12 月,日本虚拟资产活跃账户及注册账户数分别上涨 30.4%、13%。在日本金融厅审批的虚拟资产中,比特币交易量占比偏高,去年 12 月高达 87.93%。

OKCoin 日本站即将开放交易,头部平台缘何钟情岛国市场?

对于交易平台而言,日本加密市场的众多数据无疑是诱人的,以致于不少当地财团也试图分一杯羹。就目前来看,两股势力正相互博弈,成为竞争主流:

1. 海外头部交易平台。Coinbase、OKCoin、火币等均属于这一阵营。以 Coinbase 为例,早在 2016 年,它便与三菱东京日联银行达成合作,期待拓展日本业务。去年 6 月,Coinbase 正式宣布进军日本市场,并任命摩根士丹利前日本员工担任当地办事处负责人,目前正积极申请经营牌照。

2. 本土科技和金融巨头。这些公司包括日本乐天、Line、SBI、DMM 和 GMO Internet 等。以 SBI 为例,该集团于 2016 年 10 月首次宣布有意推出内部加密货币交易所,成为第一家进入加密领域的主流传统金融机构。2018 年 7 月,SBI 正式推出名为「VCTRADE」的加密货币交易平台。

玩家们看中的不光是眼前的交易量,还对日本市场的可持续增长抱有信心。首先,政府层面对虚拟货币持包容态度,不光以立法形式承认虚拟货币的货币支付功能,还在全球范围内率先给交易所颁发牌照;其次,当地投资文化兴盛,理财产品相对较少,虚拟货币作为新兴投资品类备受追捧。

这意味着,各类玩家无需向当地民众做太多普及工作,只要顺利拿到交易所牌照,便可合法开展业务,何乐而不为呢?

一张牌照值千金

诸强涌入,牌照成了敲门砖。

日本虽认可虚拟货币的法律地位,但对虚拟货币交易所的审核向来以严苛著称,拿到日本金融厅颁发的牌照是交易所合法开展业务的第一步。

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2017 年 9 月 29 日,日本金融厅公布首批获得牌照的虚拟货币交易所名单,其中包括 Bitflyer、Zaif、BTCBOX、GMO、QUOINEX、BitBank、Bitpoint 等 11 家,这是全球范围内首批正式获得政府批准的虚拟货币交易所。

根据公开资料,日本金融厅对首批交易所的审查周期长达 6 个月,涉及分离客户账户、反洗钱、系统安全管理等层面。凡未在当年 10 月 1 日前向金融厅提交申请或已经获得批准的交易所,均被勒令停止运营。

截至 2017 年年底,日本正式挂牌营业的虚拟货币交易所增加到 16 家,另有 16 家处于审批阶段,近 100 家正在提交申请等待审查,其中涉及到国外资本的占 2/3。

就在众多申请者翘首以待时,一场突如其来的安全事件却令牌照审批陷入停滞。2018 年 1 月,日本最大的比特币交易所之一 Coincheck 遭黑客攻击,价值 5.3 亿美元的数字货币不翼而飞,刷新历史最高被盗金额。

一时间,日本加密货币行业迎来史上最严苛的监管,金融厅迅速对加密货币交易所展开检查,部分平台陆续收到罚单或劝退令,币安、Kraken、BigONE 等被迫撤离。

受该事件影响,日本金融厅未在 2018 年发放一张牌照,直到 2019 年才重启审批,但审批进度较 2017 年明显放缓。

不仅如此,日本金融厅、日本虚拟货币交易所协会等机构还会不定期召开研讨会,对虚拟货币交易所的运营行为提出各类规范性要求。

当地从业者指出,当前日本交易所牌照申请门槛非常高,申请周期也很长,即便上线任何新功能、新币种都要向牌照签发机构申请,如果出现一些安全问题,监管机构还会勒令整改,可能半年都不能再上线新功能。

正因为如此,很多原本计划进军日本市场的海外交易所知难而退,部分平台则采取迂回策略,靠收购当地持牌交易所打开市场。据知情人士透露,日本交易所牌照的市场行情不一,但总体可以售卖数亿人民币。

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资料来源:链得得

根据公开资料统计,截至今年 7 月 7 日,仅有 24 家加密货币交易所获得日本牌照。相较于其他国家和地区,日本交易所牌照的含金量不言而喻。

海外交易平台抢位

日本加密市场易守难攻,最考验的是那些海外交易所。

据当地从业者透露,日本金融厅向来严格保护本国市场,因此在牌照审批方面的习惯是本土财团优先,外国企业一般不会优于本土财团过审。

这从当前获批的交易所名单中也可以看出端倪——尽管只有 24 家交易所获批,但随处可见日本财团的身影,包括 SBI、GMO、DMM、乐天等。

如此一来,海外交易所在进军日本市场时,不仅要应对金融厅的严苛审核,还不得不接受「本土财团优先」的潜规则。从目前来看,各家策略不同,结果也出现了分化。

先来看看美国的两大交易所。

Kraken 于 2017 年最先打入日本市场,但受 Coincheck 事件影响,已于 2018 年退出。2019 年,Kraken 运营方 Payward Asia 公司成为日本虚拟货币交易协会二级会员,意在收复失地,但当前仍处于牌照审理阶段。

Coinbase 于去年 6 月宣布进军日本市场,与日本金融厅合作,选择审慎的方式开展业务,确保每个阶段都遵守当地法律。Coinbase 首席政策官随后表示,向日本金融厅申请许可证的「进展顺利」,一定可以在 2019 年年内取得。

不过据 The Block 报道,该平台虽已成为日本虚拟货币交易协会二级会员,但至今仍未获得牌照。

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相比于 Coinbase 的积极表态,币安在尝试「返日」后似乎已战略性放弃。

2018 年,币安退出日本市场,但仍在当地水灾时积极捐款,疑似向监管机构示好;今年 1 月,币安表示正与两家日本公司探讨战略合作,但此后无进一步消息释放。

值得注意的是,币安随后宣布全面进入韩国加密货币市场。媒体分析指出,日韩市场同样活跃,币安此举或暗示着不愿再耗费精力去啃日本这块硬骨头。

与币安相同,火币在进日伊始也选择与当地财团合作。2017 年 12 月,火币与日本 SBI 集团签署合作协议,拟成立两家交易所,共同开拓亚洲与全球数字资产市场。但在 2018 年 3 月,SBI 宣布终止与火币在资金和业务上的合作,SBI 方面称此举是为了让交易系统更加安全,并灵活应对各国法律的限制。

与 SBI「分手」后,火币采取了更加简单粗暴的做法。2018 年 9 月,火币宣布已控股在日本拥有合法牌照的 BitTrade 交易所,火币日本团队与 BitTrade 团队将进行合并,在日本展开合法经营。次年 1 月,火币日本交易所正式推出,开启虚拟货币交易服务。

不同于火币「走捷径」,OKCoin 坚持自主申请路线。今年 3 月,OKCoin 日本站通过日本金融厅审批,正式取得合规牌照,OKCoin 由此成为全球头部交易所中第一个也是唯一一个通过自主申请获得日本金融厅认定的数字资产交易所。

从拿牌进度上看,OKCoin 落后于火币,但二者的牌照含金量显然不同:火币靠收购方式持牌,属于对现有资源的重新获取,而 OKCoin 通过自主申请方式获得,不仅顺利通过日本金融厅的各项审核,还战胜了同期申请的日本财团,属于靠过硬的综合实力创造新资源。

市场普遍认为,OKCoin 斩获日本牌照不仅有利于自身的全球化布局,也会在很大程度上刺激那些还在苦苦排队的海外交易所:只要在产品、技术等众多层面足够优秀,终会叩响日本市场的大门。

日本加密市场前瞻

头部交易平台纷纷进日,将如何搅动当地加密市场?

首先,日本加密市场将进一步繁荣。最近两个月,加密市场整体回暖,日本市场交易账户总数连创新高,交易量也大幅提升,众多海外交易所的进入,将直接与 BitFlyer 等本土品牌竞争,进一步活跃当地市场,带来更多增量。

其次,头部平台将在服务层面带来更多经验。以 OKCoin 为例,该交易所隶属于欧科云链集团,在美国、欧盟、新加坡等国家和地区开展合规数字资产交易,能够将此前的先进经验带入日本。此外,相较于日本本土交易所面向个人的服务体系,OKCoin 日本站更注重于为机构和职业用户提供专业、便捷、安全的产品和服务,在很大程度上完善当地加密市场的服务体系,同时满足各类用户的投资需求。

根据官方消息,OKCoin 日本站首批上线 4 个币种的现货交易,包括 BTC/JPY、ETH/JPY、BCH/JPY、LTC/JPY,均属于日本金融厅认定的合规数字资产。

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OKCoin 的目标显然不止于此。据 OKCoin 日本站负责人透露,开展现货交易服务仅仅是提供合规化数字资产服务的第一步,未来将进一步申请日本金融厅的各类许可,以便为用户提供包括衍生品交易、数字资产管理、企业融资等多方面的金融服务。

头部交易所「入乡随俗」,未来发展前景如何呢?鉴于目前仅有 OKCoin 和火币两家海外交易取得日本牌照,因此二者的实际进展更具参考性。

首先看看成交量。据日本第三方网站 jpbitcoin.com 最新统计数据,火币日本在当地持牌交易所的交易数据排名第 8,但与排名第一的 BitFlyer 仍有不小差距。

鉴于火币日本站已上线运营 1 年半多的时间,因此这个排名中规中矩。究其原因,火币在收购 BitTrade 后虽已完成更名,但公众的认知大多停留在 BitTrade,这就会极大限制其发展。从这个角度看,收购现有牌照固然便捷,但很可能束缚未来发展。

老对手 OKCoin 似乎不存在这个困扰。一来,该交易所通过自主申请方式持牌,公众将其视为全新的搅局者,不存在品牌混淆问题;二来,OKCoin 前期已通过各种审核,赢得了监管方和行业的信任,可以更迅速、有效地开展后续业务。

当然,两大巨头能够顺利打入日本市场,相当于在亚洲范围内攻下重要的桥头堡,对于各自的全球化均大有裨益。在实际业务开展中,二者也各有所长:火币具有先发优势,同时已获日本财团支持,有利于进一步当地市场;OKCoin 靠综合实力赢得日本监管当局信任,为后续业务的顺利开展打下坚实基础,未来增长更为乐观。

伴随 OKCoin 日本站的开业,头部交易平台的「岛国战事」才刚刚开启。至于未来,不妨拭目以待。