文章来源:火星财经 APP (ID:hxcj24 h)

作者:梁雨山

由于毫无经验可循,Facebook 团队在筹划加密货币的过程中屡屡碰壁,有员工为解决问题甚至每天工作 20 个小时。2019 年年初,团队士气已大不如前,成员一度怀疑项目能否实现。关键时刻,扎克伯格现身稳住军心。

_ 本文旨在传递更多市场信息,不构成任何投资建议。_

文 | 梁雨山

出品 | 火星财经 APP (ID:hxcj24 h)

6 月 18 日,Facebook 公布加密货币项目 Libra 白皮书,成功登上《华尔街日报》、彭博社、《纽约时报》等 20 家全球顶级媒体的头条。上一次,Facebook 得到全球顶级媒体的一致报道还是因为用户隐私丑闻,并且在之后很长一段时间里被口诛笔伐。现在,Lirba 要让 Facebook 实现翻身。

尽管媒体们对 Libra 仍然存疑,但其中不乏称赞的声音,认为 Libra 能够为数十亿人提供管理金钱的自由。它“既关乎 Facebook 的未来,也关乎金钱的未来”。

Facebook 是如何确定进军加密货币领域?它又如何在短短一年间成功组建团队,说服 VISA、PayPal、Uber 等 27 家大公司加入?
《金融时报》在最新报道中揭秘了 Facebook 筹划和推出 Libra 的全过程。文章透露 5 点内部细节:

1. 早在 2018 年 1 月,扎克伯格便在其新年总结中透露了打算进军加密货币市场的计划;

2. 由于毫无经验可循,Facebook 团队在筹划加密货币项目的过程中屡屡碰壁。有员工为解决问题甚至在长达一年多的时间里每天工作 20 个小时;

3. 2018 年上半年,Facebook 曾试图收购 Algorand、Basis、Keybase 等区块链项目来加快研发进程。但它再次碰壁,收购宣告失败;

4. 到 2019 年年初,Facebook 加密货币团队的士气已大不如前。成员一度怀疑项目能否实现;

5. 关键时刻,扎克伯格现身稳住军心。他提议项目要关注隐私保护,同时提出将 Instagram、Facebook
Messenger、WhatsApp 三大 APP 整合到加密系统中的重大建议。团队重拾信心。

在下面的报道全文中,你将读到更多激动人心的细节。

入场前奏:险中求变

很多人忽略了 Facebook 创始人马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 在 2018 年初的暗示——Facebook 正为其多年来的大胆赌注做准备。

2018 年 1 月 4 日,扎克伯格在新年总结的倒数第二段中表示,他打算“深入研究”加密技术以及加密数字货币。(新年总结全文参见文末)

△扎克伯格在 2018 年的新年总结中提到自己正在关注加密技术和加密数字货币

他写道:“随着少数大型科技公司的崛起——以及政府利用科技监视公民——许多人开始认为,科技只会让权力集中,而不是分散。”

“与此相反的是,还有一些重要的趋势——比如加密技术和加密货币——从中心化的系统中夺取权力,并将其重新交到人们手中。但它们也面临着更难控制的风险。
我有兴趣深入研究这些技术的积极面和消极面,以及如何在我们的服务中更好地使用它们。”

在这封公开信中,扎克伯格表现出积极的“思变、求变”态度,暗示其计划以加密技术 / 加密货币为突破口,帮助深陷泥沼的 Facebook 破局、迭代,而这也为加密货币项目 Libra 的问世埋下了伏笔。

目标明确:推出新型全球货币

2018 年初,积极求变的扎克伯格在 Facebook 内部开始悄悄组建团队,试图探索一种新型的全球货币会是什么模样。

18 个月后,社交网络巨头交出了答卷:Libra,一种由真实资产支持的加密货币,将于 2020 年发行。

在筹备 Libra 的过程中,大卫·马库斯 (David
Marcus)扮演了重要角色,他为该项目招募了多名优秀的工程师。公开资料显示,马库斯为前 PayPal 首席执行官,于 2014 年受扎克伯格之邀加入 Facebook,负责管理负责 Messenger 项目。

△大卫·马库斯 (David Marcus)

现在回看,尽管 Facebook 的危机在当时因剑桥 Analytica 丑闻而愈演愈烈,但这并未影响该公司试图进军加密领域的决心。内部人士透露,
Facebook 采取了快速而低调的方式组建团队,悄悄聘请外部的区块链资深人士来助其完成自己的计划。

据了解,这些资深人士来自美国加密资产托管平台 Anchorage、硅谷风投公司 Ribbit
Capital 等知名公司。据透露,早在马库斯 2018 年 5 月被正式任命为区块链团队负责人之前,他们就已经与 Facebook 进行了沟通。资料显示,Anchorage 曾获美国风投公司 Andreessen
Horowitz 支持,Ribbit Capital 曾投资美国大型加密交易所 Coinbase、加密资产托管商 Xapo。

目前,包括上述公司以及 Visa、万事达、PayPal、Uber 以及 Spotify 在内的 27 家合作公司都已成为 Libra 协会的“创始合作伙伴”——一家总部位于瑞士日内瓦的非盈利组织。
以下为该协会的首批成员:

这些早期合作伙伴表示,虽然 Facebook 的项目经历了一些迭代,但从一开始,该公司就将开发新型加密货币作为一个明确的目标。

据知情人透露,Facebook 在去年上半年探索区块链技术时,曾试图收购包括 Algorand、Basis、Keybase 在内的区块链明星项目。
然而,由于在 Facebook 的控制权以及 Libra 的去中心化程度等问题上存在分歧,收购事宜最终宣告失败。

内部情况:受挫与重生

在 Facebook 内部,工程师和产品经理更熟悉优化广告算法或简化照片共享的方法——创造一种新的货币,对他们来说是一项艰巨的挑战。

“尽管我每天大概要在这个项目上花费 20 个小时,而且已经持续一年多时间,但我仍在不断思考有关该项目的问题,”凯文·韦尔 (Kevin
Weil) 说道。他于 2018 年 6 月从 Instagram 转为 Facebook 区块链产品主管。

上周,他在旧金山接受采访时再次透露,“Libra 和我以前做过的任何项目都不一样。”

“这基本上是项全新的技术,且正在迅速发展。以前没有人拥有创建全球货币的经验。无论你朝哪个方向看,它都是新的——这令人兴奋。”

不久之后,Facebook 早期的努力开始在社交网络之外产生连锁效应。同年 8 月,马库斯宣布辞去加密交易所 Coinbase 的董事职务,这距离他上任仅过去 9 个月时间。他说道:“因为我在为 Facebook 组建一个与区块链相关的新团队,因此我认为离开是合适的。”

但是,最初的干劲并没有持续太久。到今年年初,Facebook 区块链团队的士气已经大幅下降。

据一位参与开发的知情人士透露,许多人对他们的工作持怀疑态度,不确定付出的努力能否催生出真实可行的项目。

但这位知情人随后表示,
大约在扎克伯格一月底提出要保护隐私权,以及计划将其三个应用程序的信息服务整合到一个加密系统中时,Libra 再次使人们恢复信心。

从这时起,Facebook 开始认真向其他潜在合作伙伴推荐其项目,并要求会面对象对此保密。

“整个事情都笼罩在神秘之中。”创意毁灭实验室 (Creative Destruction Lab) 首席经济学家乔舒亚·甘斯 (Joshua
Gans) 说道。创意毁灭实验室是一个非营利性的创业项目,迄今是 Libra 唯一一个学术型合作伙伴。

尽管 Facebook 对该项目寄予厚望,但它还是做出了一个关键的让步——承诺一旦 Libra 上线,就放弃对它的控制。甘斯表示:“令人惊讶的是,我们将获得与其他所有人一样的选票。对我们来说,这是一份馈赠。”

外部环境:期待与质疑

Facebook 在 6 月 18 日公布的白皮书中透露,
Libra 协会成员对 Libra 代币的投资额不得低于 1000 万美元,并拥有 10 亿美元市值或至少 2000 万客户。
作为回报,协会将为成员提供塑造协会治理机制的机会(该协会目前尚未确定最终章程)和各种激励措施,以帮助其吸引消费者和商家(采用 Libra)。

Facebook 已承诺,随着时间的推移,该协会将逐渐减少对自身以及其他创始成员的依赖。尽管 Libra 白皮书显示,预计在 2019 年之前 Facebook 将保持其在协会中的领导地位,但实际上,在明年项目上线前,协会将一直处于 Facebook 的掌控之中。

知情人透露,VISA 和万事达卡等支付公司是 Facebook 最早接触的合作伙伴之一,零售商 Farfetch、PayPal 在内的其他公司直到最近两个月才参与其中。

“它发展很快 ..... 这些项目需要很多人同时参与,绝非易事,”Farfetch 首席战略官 Stephanie
Phair 说道。“(Facebook)一直对他们能带来什么,以及如何设计这个平台,考虑得非常周到。”

不过,也有一些观察人士担心,Facebook 发展得太快。“所有这一切有点像马拉松,Facebook 正试图冲刺,”一家大型全球银行的高级创新主管表示。

除了参与 Libra 项目的合作伙伴外,那些没有被列入首批合作名单的人也对 Facebook 发表了看法。据了解,其中部分人指责 Facebook 专挑那些与它有商业或私人关系的公司进行合作。从白皮书可以看出,
与 Facebook 合作的名单中没有银行,也没有该公司在硅谷最大的竞争对手,其中包括谷歌和苹果。

对此,Marcus 为 Facebook 的选择进行了辩护。他说道:“在建立这样一个网络的早期阶段,最重要的是谁能带来最大的价值。并不是每个人都适合 ...... 正是这些公司感受到了最强烈的热情,并选择加入我们,踏上了实现这一目标的坎坷之路。”

此外,就连 Libra 项目的早期签署方也私下表示,如果未来几个月没有带来他们所预期的进展,就将准备离开。

非营利性机构“妇女世界银行”(Women’s World Banking) 的首席运营官汤姆·琼斯 (Tom Jones) 表示:
“要实现这一目标,将需要做大量的宣传工作、提供安全性以及普及教育。”

万事达卡数字解决方案执行副总裁约恩·兰伯特 (Jorn Lambert) 表示:“如果某些成员比其他成员的权重更大,那将出现问题。信任非常重要。”

附:扎克伯格 2018 年新年总结

每年我都会制定一个挑战,学习一些新的东西。在过去几年,我走遍了美国的每一个州,跑了 365 英里,为家里搭建了人工智能(系统),读了 25 本书,学会了说普通话。

我从 2009 年开始制定这些挑战,当时是金融危机后的第一年,Facebook 还没有实现盈利。我们公司需要认真考虑如何确保自己有一个可持续的商业模式。这是关键性的一年,以至于我每天都系上领带提醒自己。

我感觉今天和 2009 年的情况很类似。世界上充斥着焦虑和分裂,Facebook 还有很多工作要做,例如 Facebook 是否阻止了选举干扰、阻止了仇恨言论和错误信息的传播、确保人们能够控制自己的信息、确保用户花在 Facebook 上的时间是值得的。

我的 2018 年个人挑战是集中精力解决几个重要问题。虽然我们无法阻止所有的错误或滥用行为,但我们目前在用户条款和防止滥用工具方面犯了太多错误。如果我们今年能解决这些问题,那么我们将能够以更好的方式结束 2018 年。

从表面上看,这似乎不是一个个人挑战,但我认为通过密切关注这些问题而非做一些完全不相干的事情,我能学到更多。这些问题涉及很多方面,例如历史、公民、政治哲学、媒体、政府以及技术。我期待召集一群专家一起讨论并帮助解决这些问题。

例如,目前技术领域最有趣的问题之一是中心化与去中心化。我们很多人进入科技领域,是因为我们相信科技可以成为一种去中心化的力量,将更多的权力交到多数人手中。(Facebook 使命的前四个词一直是“向人们赋权”) 早在 20 世纪 90 年代和 21 世纪初,大多数人认为技术将成为一种去中心化的力量。

但今天,许多人对这一希望失去了信心。随着少数大型科技公司的崛起——以及政府利用科技监视公民——许多人开始认为,科技只会让权力集中,而不是分散。

然而,现在的一些重要趋势——比如加密技术和加密货币——可以从中心化的系统中夺取权力,并将其重新交到人们手中。但它们也面临着更难控制的风险。我有兴趣深入研究这些技术的积极面和消极面,以及如何在我们的服务中更好地使用它们。

今年将是自我完善的一年,我期待从工作中学习,共同解决我们的问题。


·The End·**



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