2018 年 2 月底,当陈敏在深圳宝安区正式注册成立一家名为「凛炙电子科技有限公司」的矿机公司的时候,春节的气氛还没有过去,外来务工大潮还没有返回这个南方城市。

那个时候,市场上没有人会注意到这个注册资本金只不过区区 100 万人民币的初创公司。

直到这一年的 9 月,在韩国首尔召开的以太经典 2018 峰会上,这位声音低沉的芯片设计师,惊到了在场所有的人。

搅动以太坊矿机生态的「Linzhi」究竟是谁?

搅动以太坊矿机生态的「Linzhi」究竟是谁?2018 年 9 月,陈敏在韩国首尔的以太经典峰会上宣布了令人吃惊的矿机研发计划

她宣布,她创立的一家全新的矿机公司,正在开发针对以太坊和以太经典的 Ethash 算法 ASIC 矿机。她正研发的矿机总哈希率是 1400 MH/S,这个数字是全球最大矿机厂商比特大陆推出的以太坊矿机 Antminer E3 的总哈希率 180 MH/S 的 8 倍左右,但是,耗电量只有比特大陆矿机的 1/8。新矿机计划在 2019 年推出。

全场哗然。

以太经典迅速在官方推特上用吃惊的口吻发布了这个消息:「请注意 Linzhi 的陈敏将在 2019 年生产的 ETC 矿机。算力是比特大陆 Antminer E3 的八倍,能耗是八分之一。」

搅动以太坊矿机生态的「Linzhi」究竟是谁?

这个消息迅速刊登上了全球主要区块链媒体。英文记者们被陈敏介绍的矿机性能所震惊,大家只知道她设立的公司名叫「Linzhi」,总部在深圳。另外,人们只知道,陈敏在创立这家公司之前,是另外一家重要的矿机生产商嘉楠耘智的首席芯片工程师。

中文媒体迅速跟进了该消息。不过几乎没有人知道,这家名为「Linzhi」的公司,就是「深圳凛炙电子科技有限公司」,一直没有人能准确写出这个公司的中文名称。

「Linzhi」不容小觑

「Linzhi」一直是江湖传说,没人真正了解它。

直到 2019 年 1 月初,以太坊社区关于是否采纳阻止 ASIC 矿机挖矿的「ProgPoW」算法的讨论逐渐升温之时,陈敏和她的「Linzhi」又进入了公众视野。

1 月 5 日,以太坊开发社区宣布暂时达成了一致,将同意使用可以阻止 ASIC 矿机挖矿的 ProgPoW 算法,不过,最终是否真正实施该算法还需对相关的代码进行进一步测试。

迅速地,深圳凛炙发表声明,对以太坊开发者暂时决定实施阻止 ASIC 挖矿的 ProgPoW 算法表示「震惊」,要求以太坊社区搁置阻止 ASIC 的算法,并呼吁以太坊开发团队发布关于 ProgPoW 算法矿机的规则和要求。

搅动以太坊矿机生态的「Linzhi」究竟是谁?深圳凛炙对 ProgPoW 算法发表声明

这家公司用强硬的口气表示,以太坊开发者们应该遵循一贯的准则,在 ProgPoW 算法激活之前,就此达成一致,并公开这些规则,「这些规则和指引可以包括由以太坊开发团队对硬件制造商进行透明的审计,还可以包括关于硬件制造商、矿工和开发者之间更佳关系的界定」。

随后,关于以太坊是否应该采用「ProgPoW」算法的争议继续发酵,社交媒体上出现关于 ProgPoW 开发团队成员或「与芯片制造商 Nvidia 有关联」,或者「被深圳凛炙收买」的传言。对此,ProgPoW 团队主要成员都进行了否认。

几乎是同时,以太经典发生了 51% 算力攻击。最开始被曝出有单一矿池控制了以太经典 51% 以上的算力时,以太经典团队甚至直指这有可能是深圳凛炙正在测试自己的新矿机,导致算力集中。最终,这个说法被证明并不准确,但同时却也证明,深圳凛炙已经在以太坊和以太经典矿机市场上的影响力不容小觑。

谁是「凛炙」?

实际上,陈敏和她的团队一直保持低调。

搅动以太坊矿机生态的「Linzhi」究竟是谁?陈敏的官方照片

她不接受中文媒体采访,没有公司网站,只在海外建立了潜在用户社区,并只建立了英文的电报群、推特账号和 Instagram 账号,通过这些渠道与潜在矿机用户互动。

链闻通过多个渠道,获得了一些关于她和她的团队的部分信息:

  • 目前深圳凛炙仅有陈敏一人为股东,注册资金人民币 100 万元,陈敏全资持有。
  • 陈敏曾是矿机生产商嘉楠耘智的首席芯片工程师,曾是该公司核心技术员工之一。
  • 作为嘉楠耘智重要的技术人员,嘉楠耘智早在 2016 年 10 月第一次推出针对核心员工的股权激励措施时,陈敏便是第一批获得股权激励的 6 位员工之一;
  • 与陈敏共同创立深圳凛炙的团队成员包括嘉楠耘智的其他核心员工,例如嘉楠耘智人事、行政和法务事务的负责人程维希。
  • 程维希于 2015 年加入嘉楠耘智,曾直接向嘉楠耘智首席执行官汇报工作,整体负责嘉楠耘智人事、行政和法务事务。她曾经协助这家迅速成长的矿机公司设计了人事管理架构和绩效考核体系,被称为嘉楠耘智的「大总管」。
  • 陈敏在一些场合表示,凛炙的团队很小,但是聚焦核心业务。她和团队之前在其他公司已经研发了 8 种比特币 ASIC 矿机芯片,无一失败;
  • 陈敏表示,自己和凛炙团队拥有与芯片制造公司台积电长期合作的经验,已经拥有台积电授权。
  • 按照深圳凛炙的计划,第一款矿机或命名为「Lavasnow」,将于 2019 年 4 月推出样品,在 2019 年 6 月实现量产。

随着以太坊社区关于「ProgPoW」算法的争议持续进行,陈敏和她的深圳凛炙必须在以太坊开发者、矿工、其他矿机生产商中巧妙周旋。

在此之前,陈敏一直把矛头指向 AMD 和 Nvidia 这样的 GUP 芯片厂商。她表示,一个矿机成本的 80-90% 都是 ASIC 或者 GPU 芯片,如果 AMD 或者 Nvidia 这样的芯片厂商决定进入挖矿行业,「很快就会成为中心化的挖矿力量」,不过,因为芯片制造行业非常稳定,与虚拟货币挖矿行业巨大的波动性完全不同,所以,对 AMD 或者 Nvidia 这样厂商来讲,目前继续坚守芯片行业也顺理成章。

目前,ProgPoW 算法是否被以太坊采用对陈敏来讲意义重大。一旦以太坊迅速采用 ProgPoW 算法,开始抵御 ASIC 矿机,对深圳凛炙来说,将是重大打击。

有媒体报道,深圳凛炙已经为研发 ASIC 矿机投入了 400 万美元。

链闻直接联系到了陈敏本人,但是她对深圳凛炙具体经营状况、背后投资人是谁、目前研发的矿机进度及配置情况、如果 ProgPow 算法被采纳该如何应对等问题,保持沉默,未作出任何回应。