Sam Altman 已经为 Worldcoin 完成 2500 万美元融资,他希望通过一种专用设备扫描你的视网膜,构建个人身份系统,推广全民基本收入货币。

撰文: Ellen Huet、Gillian Tan
编译:Leo Young

Sam Altman 创立新初创公司,要发行属于全球所有人的加密货币。但首先,需要扫描所有人的视网膜。

Altman 是硅谷商业公司孵化器 Y Combinator 前总裁,现为 Worldcoin 三位创始人之一。Worldcoin 的众多计划之一就是设计球形装置,扫描个人视网膜,构建专有个人身份系统。

这间公司得到 Andreessen Horowitz、Coinbase 风险投资部门、LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 和 Day One Ventures 等机构的投资,最近筹得资金 2500 万美元。

Altman 现年 36 岁,2019 年底一次采访中构想出这个概念。受到全民基本收入 (universal basic income) 经济理论的启发,目的就是要使用加密货币平均分配货币。Altman 是 Worlcoin 首创人,但并未参与日常运营,主要作为公司顾问提供建议。

Y Combinator 前掌门人杀入币圈创立的 Worldcoin 究竟是什么?Sam Altman, Y Combinator 前总裁,现为 Worldcoin 三位创始人之一

「我早就对全民基本收入很感兴趣,一直关注其对全球财富再分配的影响,以及如何加以改善,」Altman 说,「那么,是否可以利用科技在全球范围内实现这个目标?」

这间初创公司负责人为加州理工大理论物理系学生、马克斯·普朗克学会成员 (Max Planck Society) Alexander Blania。Alexander Blania 今年 27 岁,他与 Altman、Max Novendstern 三人共同创办 Worldcoin。Max Novendstern 此前先后在 Ray Dalio 的投资公司桥水和汇款初创公司 Wave 任职。

彭博社公开他们的初创公司细节后,经过确认,Altman 与 Blania 同意谈论他们的新项目。

Worldccoin 目前还在准备面世的过程中,正在评估有一天能让尽可能多的人获享加密货币便利需要哪些条件。Blania 说:「世界上这么多人还没有接触金融系统,加密货币可以帮助实现。」

Altman 从 19 岁成立社交网络 Loopt,一跃成为初创公司孵化器 Y Combinator 掌门人。他从 2014 年至 2019 年任 Y Combinator 总裁,期间孵化出 Airbnb、Dropbox、Stripe 等多间美国最有价值的公司。

Y Combinator 在 Altman 掌门期间就筹划全民基本收入实验,但因各种原因搁置。2019 年,在与经济学家 Tyler Cowen 的一次访谈中,Altman 就讨论了可以向所有人分发货币的系统如何绕过政府进行分发。

Altman 之后离开 Y Combinator 前往 2015 年他与 Elon Musk 创办的研究公司 OpenAI LLC 任职。两年前,他们两位创始人终因对 OpenAI 的发展计划而分道扬镳。几个月后,该公司从微软筹得 10 亿美元,且微软作为云计算服务专有服务商成为合作伙伴,之后发布可以根据少量输入就可生成新闻报道的软件。

根据一份线上职位招聘说明,Worldcoin 承诺「将会推出全新全球数字货币,地球上所有人都能获得」。该公司旨在帮助经济体向加密货币转移,「通过创新方式:专用硬件设备保证每个人都可注册,同时保护个人隐私,并保证无需许可区块链的透明性」。

这款设备为银色球状装备,篮球大小,可随身携带,用以扫描个人虹膜确定个人身份,

Blania 说。Worldcoin 已经开始在几个城市小规模测试这一装置。Worldcoin 货币还未准备发行,只是给志愿者一些数字货币,多数是比特币,以换取他们的虹膜数据,并给与反馈。

Blania 称该公司目前全球有二十个原型设备,每件设备价值五千美元,但随着公司调整工艺,价格有望大幅下降。

Worldcoin 总部会落于旧金山,但由于新冠疫情员工目前散落各处。

投资者尚不愿意谈论 Worldcoin。Coinbase 和 Day One Ventures 拒绝评论。Andreessen Horowitz 和 Hoffman 的代表没有对请求回复。

根据 Blania 的说法,虹膜扫面是这项计划的关键部分,可以防止重复注册的作弊行为。不过,他也意识到将生物信息交给任何小型初创公司存在隐私风险。而 Worldcoin 会让这个过程尽可能透明,让用户可以随时知晓数据使用情况。他说,虹膜扫描会对每人生成专有标码,图像之后会删除,绝不储存。