Coinbase 并不是去中心化的理想故事,更多是加密货币的「美国梦」。

原文标题:《Coinbase 启示录,从十一页 PPT 开始的加密货币美国梦》
撰文:Noon

历史一刻即将来临,Coinbase 将于周三(14 日)在美国纳斯达克上市(代码 COIN),成为加密货币世界的里程碑。

彭博社消息,Coinbase 估值或高达约 1000 亿美元,这一数值超过纳斯达克交易所加纽约证券交易所母公司的市值总和。

成立于 2012 年的 Coinbase 并没有太多野蛮生长的传奇色彩,如果把全球加密货币交易所比作一间教室,那么 Coinbase 就是典型的「听话学生」:前期成绩一般,比 Coinbase 交易量大的交易所很多,比 Coinbase 创新的交易所不胜枚举,但 Coinbase 老实听话,深受老师的喜欢。

最后,偏偏是 Coinbase 来到了舞台中央。

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始

2010 年圣诞节,Brian Armstrong 偶然间阅读了比特币白皮书,从此打开了加密货币的大门,他以 9 美元的价格购买了 1000 多枚比特币,在比特币价格一度跌到 2 美元的时候,Armstrong 并没有离场,而是一直靠编写代码来购买比特币,与此同时,他觉察到了其中的创业机会,也许自己可以创建一个比特币公司?

2 年后的夏天,Brain 与与合作伙伴 Fred Ehrsam 共同创建了 Coinbase,以钱包的形式。

两人设想,Coinbase 将成为一个比特币市场,人们可以在这里购买加密货币。随后,他们将 Coinbase 登记入了 Y Combinator 创业孵化器项目,在 YC 路演日上,Brian Armstrong 用了十一页 PPT 描绘 Coinbase 理想与愿景,「Coinbase 之于比特币,就好比 iTunes 之于 MP3 。」

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

2017 年,当 Brian Armstrong 回顾这十一页 Pitch Deck 时,颇有感想,写下了这段话:

伟大的事物都是从卑微的起点开始的。

你身边看到的大多数东西,一开始不过是一个简单的想法和一个粗糙的原型,要把它变成 " 一夜成功 ",需要 5 到 10 年的时间,一路上要经历几十次挫折和路线修正。

所以,选择一件你热衷的事情,开始吧。

合规的慢与快

段永平曾言,「慢就是快」。

Coinbase 并不是快速崛起,野蛮生长的案例,相反,尽管它成立较早,但是交易量远被它的后辈们超越。

如果把全球加密货币交易所比作一间教室,那么 Coinbase 就是典型的「好学生」:尽管成绩一般,但是老实听话,深受老师的喜欢。

在发展速度与合规的十字路口,Coinbase 选择了合规。

Coinbase 一直在获得监管牌照方面不惜投入重金,拥有美国 50 个州的转账交易牌照(Money Transmitter License),同时成为为数不多的、拥有纽约州专门为数字货币交易所颁发的 BitLicense 的交易所,在 33 个国家取得合法交易法币的许可并打通支付渠道。

除了交易所业务,Coinbase 在产业链上下游也大规模申请和收购牌照, 目前 Coinbase 拥有支付、储蓄、贷款、金融衍生品交易、另类资产交易、券商交易和投资顾问等一系列金融牌照。

此前据内部员工透露,Coinbase 合规团队人数一度接近公司的 1/3,占据公司大量资源,这也导致 Coinbase 手续费高昂,在技术、运营和用户体验上投入不足。

因为合规,Coinbase 无法提供大量币种交易,也没有提供合约这样的衍生品交易,导致其在交易量方面远远落后于美国境外的同类交易所。

在 Coinbase 的合规进程中,前任首席法务官 Brian Brooks 发挥了举足轻重的作用,配合各个监管机构,牵头建设了行业联盟性质的加密数字货币评级委员会(Crypto Rating Council,CRC)。

2020 年,Brian Brooks 被聘请担任为监管美国银行业的美国货币监理局(OCC)负责人。

Coinbase 专注合规的经营战略并没有让它在短期内实现交易量以及财务方面的指数级增长,但是由于它的合规经营,并且受到监管的认可,它在接入主流金融领域方面遥遥领先于其它同类公司,奠定了它在美国市场中长期发展的坚实基础。

在完成合规的基础建设之后,延迟满足的 Coinbase 终于在 2021 年迎来收获的春天。

Coinbase 长期「叫好不叫座」,2017 年才实现首次盈利,2019 年净亏损 3000 万美元,直到 2020 年牛市来临,扭亏为盈,净利润 3.22 亿美元。

2021 一季度,Coinbase 业绩全面爆发,实现营收 18 亿美元,较去年同期暴增 844%,净利润接近 8 亿美元。

这一切都离不开 Coinbase 早期的合规建设。

建设未来

Coinbase 的慢与稳,也源于 Brian Armstrong 的长期规划,交易所业务是手段,而不是 Coinbase 的最终目的与归宿。

2016 年,Brian Armstrong 根据互联网的历史发展规律,预测了区块链未来几年的发展,他将其区块链世界未来划分为四个主要的阶段,并根据每个阶段 Coinbase 能做的事情,制定了 Coinbase 未来十年的发展蓝图。

从 11 页 PPT 开始,Coinbase 如何成为估值千亿美元的加密货币交易所第一股?

第一阶段(协议阶段):开发协议(服务 100 万人)

在这个阶段,新的协议(比特币、以太坊等)被创造了出来,人们开始改进这些协议。

开源社区会围绕着每一个协议进行开发,在某些情况下,这些协议会得到企业的赞助和帮助。协议的竞赛已开始上演,究竟哪个协议可以得到扩展,并吸引应用开发者,仍有待于观察。

Coinbase 不会参与这个阶段的开发,只会和一些优秀的玩家保持紧密合作。

第二阶段(基础设施):建立数字货币交易所(服务 1000 万人)

在 Brian Armstrong 看来,投资或者说投机对于未来区块链的支付网络建立是不可或缺的初始化加速机制,因此交易所业务不可或缺。

最初,Coinbase 只是钱包,后来为机构和职业投资者建立了 GDAX 交易所,也就是如今的 Coinbase Pro,这构成了 Coinbase 的核心业务,Coinbase 将用这阶段的收入来投资下一阶段计划,同时继续将这些业务扩展到更多的国家。

第三阶段(用户入口):为数字货币应用建立入口(服务 1 亿人)

消费者在开始使用区块链应用(dApp)时,他们需要的是一个简单的用户界面和入口,互联网世界里的入口是 HTML 与 Web 浏览器,这是建立在 TCP/IP 协议之上。

在区块链世界里,Coinbase 认为它会是尚未开发出来的 WEB 浏览器同类产品,其底层可能是一个完全由用户控制的钱包。

这将降低普通人使用它的门槛,并且降低区块链应用的开发难度。

Coinbase 将通过建立或投资相关的团队来参与这一阶段。

第四阶段(去中心化应用):打造一个开放式金融系统应用(服务 10 亿人)

Brian Armstrong 认为现有的传统金融系统将被重建为一个开放式的网络,可供全球用户访问,未来需要的应用包括:

贷款(抵押贷款、小企业贷款、小额贷款等)

风险投资(种子投资、传统 VC,风险债务等)

投资(股票、指数型基金、储蓄账户等)

身份与声誉(身份证、身份认证、信用评分等)

汇款(跨境汇款)

商户处理(零售、网络订单)

Coinbase 会通过建立团队、收购和投资各种公司的方式来参与这一阶段,并且 Coinbase 也将建立开发者工具,并与监管机构合作来起草适合这一行业的监管方案。

总结起来,在 Brian Armstrong 的规划中,交易所只是构建生态的第一步,并持续利用交易所赚的钱去参与下一个阶段的基础设施建设与投资,从而最终在面向十亿人的开放金融系统中占据一席之地。

2016 年,Brian Armstrong 认为他们处于第二阶段的末尾期,但仍处于区块链的早期阶段。

此后,Coinbase 坚定地执行了这个计划,把 Gdax 交易升级成 Coinbase Pro,发力机构用户,并持续通过收购,拓宽自己的边界:

开发了钱包应用 Toshi,后来改名为 Coinbase Wallet;

收购以太坊 dApp 浏览器和钱包 Cipher Browse;

收购以太坊 P2P 交易平台 Paradex;

收购 Xapo 的托管业务;

收购数字资产交易主经纪商平台 Tagomi;

收购加密交易基础设施提供商 Routefire;

收购区块链基础设施提供商 Bison Trails;

收购加密货币任务网站 Earn.com……

收购三家持牌金融服务公司,证券交易商 Keystone Capital,Venovate Marketlpace 和 Digital Wealth LLC 。

……

上市也不是 Coinbase 的终点和目的,目前 Coinbase 所做的一切,仍然在为第四个阶段,构建 Coinbase 生态的开放金融系统做准备。

加密货币的「美国梦」

Coinbase 的成功难以复制。

雷军常说,站在风口上,猪都能飞起来,站在加密货币的风口上飞起来的猪有很多,但 Coinbase 只有一个,因为它在美国,为什么中国、日本、韩国没有「Coinbase」?

美国依然掌握了货币霸权,是全球资本市场的中心,并且逐渐得到了比特币的定价权。

监管上,中国、美国、日本的监管思路不同。

九四之后,「重链抑币」成为中国区块链世界的主旋律。

中国将区块链定义为一种信息服务技术,监管主体是中央网信办,而对于区块链以及加密货币可能带来的金融风险,则由中国人民银行进行监管。

美国的监管机构主要包括美国证券交易委员会 (SEC)、商品期货交易委员会(CFTC)。

对于代币发行和交易所,美国并没有采用一刀切的方式,而是将实用型通证和证券性通证分别纳入相应监管体系,证券属性代币的发行需要依照证券法登记注册,交易所经营则需要获得牌照。

与此同时,美国 SEC 频繁出手,打击各类非法 ICO。

尽管日本是全球为数不多为数字资产提供法律保障的国家之一,加密货币交易所的设立运营也完全可以合法合规,然而由于监管严苛,日本交易所没有上币权,从而导致本土项目募资和交易的难度变大,一定程度上阻碍了创新项目的发展。

如今的 Coinbase,一定程度上成为了美国加密货币监管平衡术下的样本。

其次,美国作为全球最大的经济体,为 Coinbase 提供了广阔的空间,当华尔街拥抱比特币,Coinbase 也因为其合规优势成为了机构们的「比特币大管家」,据 Bituniverse 4 月 13 日数据,目前 Coinbase 平台拥有 87 万枚比特币,远超币安(21.51 万)和火币(25.23 万)。

Coinbase 的崛起,背后是东方世界比特币定价权的衰落,以美国为中心的西方世界获得更多筹码以及话语权。

无论是业务重心还是护城河,Coinbase 都离不开身后的美国监管机构以及美国市场,Coinbase 并不是去中心化的理想故事,更多是加密货币的「美国梦」。