MobileCoin 专注于开发、几乎不参与舆论的团队和项目低调的作风使其没有成为风口浪尖上的众矢之的。

撰文:小毛哥 MAO

我也曾喊过「区块链革命」,但无数人类血泪史告诉我们:无论是赚钱还是改变世界,光有理想和热情是不够的。

近期 Facebook 发起的 Libra 项目以及 Telegram 的 TON 项目相继遭受重挫,经历各自项目的至暗时刻,不少区块链信仰者所期待「区块链改变世界」的愿景也被蒙上一层阴影。

但这不能完全怪它们,要知道,涉及到货币主权、地缘政治、资本利益、政府监管等等复杂因素,这两家巨头要做的事情可能是人类现代社会经济史中最难的事情之一。

一、革命不是一帆风顺的,有先驱也有后来者

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?Libra 协会创始 28 家成员中已有 7 家正式退出

先来看看 Facebook,迫于巨大的监管压力,Libra 协会创始 28 家成员中已有 7 家正式退出。多家创始成员在本月 14 日于日内瓦首次 Libra 正式会议前临阵脱逃,包括信用卡巨头 Visa 、万事达卡、电子商务公司 eBay、支付平台 Stripe、Mercado Pago、Booking Holdings,以及此前首个表态退出的支付巨头 PayPal。

由于近期被美国证券交易委员会(SEC)杠上,另一家总部位于俄罗斯的通讯巨头 Telegram 日子也不好过。SEC 于 10 月 12 日获得紧急限制令,叫停 Telegram 及旗下实体 TON Issuer 在美国发行或分发价值 17 亿美元 Gram 代币的计划,并表示 Telegram 称涉嫌未依照证券法发售未注册证券。有消息人士表示,美国财政部旗下金融犯罪执法网络(FinCEN)可能也将参与调查此事。

初步看来,这两家巨头遭遇重挫的原因都与全球监管的不确定性相关,Facebook 创始协会迫于全球金融管监压力推出,Telegram 发币或踩上美国监管红线导致被 SEC 紧急叫停。

从另一个角度来说,如此大的监管反弹也可以体现出变革的意义和规模之大。Libra 项目负责人 David Marcus 在推特上回应 Libra 创始成员退出潮时称:「我对这件事就能决定 Libra 命运持谨慎态度,但从短期来看,这的确不是一个好消息,但是在某种程度上压力正在释放。这种规模的巨变实行起来很难。当承受如此巨大的压力时,我们知道自己在做什么。」

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?Libra 项目负责人 David Marcus 回应 Libra 创始成员退出潮

但不少人也对 Facebook 所作所为和其行事风格持质疑态度。智能合约之父 Nick Szabo 在这则推特下回复表示:「你(David Marcus )应该问下自己,为什么会如此大的压力。你也应该读一些比特币先驱者的历史,例如电子黄金为什么会失败。如果你无法从历史中学习,则会导致付出了巨大的代价。」

Primitive Venture 创始合伙人 Dovey 也发表了质疑,当 Facebook Messenger 本身连与 WhatsApp 无法实现互操作时,为什么 Libra 可以被称为是「迈向全球金融包容性的巨大一步」?

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?Dovey 也发表了质疑

今年 3 月,Facebook 创始人扎克伯克在其网站发表了一封长信,阐述了 Facebook 的未来愿景:建立一个专注于「隐私」的聊天和社交网络平台。扎克伯克列出几个数项原则,包括隐私加密、安全、互通、数据储存。

虽然 Facebook 和 Telegram 采用区块链这条路上并不是一帆风顺的,但至少证明了这条路的方向是正确的。虽然遇到巨大的监管压力也是情理之中,从目前遇到的困难来看,它们对于监管政策的敏感度、本身的处事方式和态度等也是乏善可陈。

众多区块链信仰者都不愿意真的看到「区块链革命」真正沦为一个笑话口号。其实在外媒中有一个项目也与很常拿出与 Facebook、Telegram 做比较,甚至有媒体报道:这是一个有希望比 TON 和 Libra 在加密支付这条路上走的更远、更好的项目 —— MobileCoin

二、币安投资的 MobileCoin 是一个什么样的项目?

MobileCoin 是一个以隐私为核心的支付项目,专注于为移动设备用户提供加密货币支付、管理服务。在 MobileCoin 于 2017 年 12 月发布的白皮书中,该团队表示「 MobileCoin 的设计旨在使移动通讯应用程序(如 WhatsApp、Facebook Messenger、Signal)可以与 MobileCoin 钱包集成」。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?

Mobile Coin 于 2018 年 4 月宣完成 3000 万美元的一轮融资,由 Binance Labs 领投,其他投资者包括 INB、真格基金、丹华资本、Nirvana Capital、Scalar Capital、八维资本、Electric Capital 等。值得一提的是,MobileCoin 也是 Binance Labs 正式成立后投资的首批项目之一。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?Binance Labs 投资项目

低调神秘,一个活在别人新闻里的项目

我个人把 MobileCoin 称之为一支「奇兵」,这与 MobileCoin 的行事风格有关。如果给 MobileCoin 加上几个关键词,首先值得一提的就是其低调神秘的风格。

链闻于上月报道加密货币交易所 Coinbase 正在评估上线 17 种代币的可能性,包括 Avalanche、Celo、Chia、Coda、Dfinity、Filecoin、Handshake、Kadena、Mobilecoin、NEAR、Nervos、Oasis、Orchid、Polkadot、Solana、Spacemesh、Telegram 。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?Coinbase 正在评估上线 17 种代币的可能性

如果你足够细心,你可以在 Coinbase 评估的这 17 种代币中发现 MobileCoin 的身影。虽然这只是一条提及 MobileCoin 的新闻,同时 MobileCoin 主网也还没有上线,现在谈及交易所也过早,但这条新闻还是在上个月 MobileCoin 中文社群中炸开了一波长久潜水的社区成员。

MobileCoin 中文社区成员 Aaron 透露,之所以如此事无巨细地发掘 MobileCoin 的新闻,很大部分原因是 MobileCoin 在社交媒体上低调的风格。MobileCoin 的官方推特上次更新还是几个月前表示恭喜 Facebook 发布 Libra 白皮书,此前也仅仅保持着几个月更新一条的频率。

虽然 MobileCoin 官方几乎没有任何自我宣传和报道,但 MobileCoin 在别人新闻里的报道和投资人的谈话里从来都没有停过,甚至能从投资人中感受到一种对其发展看好的默契。

MobileCoin 在外媒中经常被拿来与 Facebook 与 Telegram 作比较,纽约时报早在今年 2 月就在《Facebook and Telegram 希望能在比特币失败的地方成功》一文报道了 MobileCoin,提及 Signal 创始人 Moxie Marlinspike 在 MobileCoin 担任顾问,并将 MobileCoin 与 Facebook、Telegram 进行的区块链项目进行比较,这部分文章援引了 Primitive Ventures 联合创始人 Eric Meltzer 的话表示:

「这几乎是当今加密货币中最令人着迷的事情,它们每一家公司在这场战斗中都有自己的优势,当看到(传统电子支付方式)衰落是疯狂的」。

同时,包括 Binance Labs 负责人 Ella Zhang 也曾在多次采访中提及 MobileCoin 的投资经历,如果结合 Binance Labs 投资理念,很多投资理念都可以看出 MobileCoin 的影子。

Binance Labs 曾表示,在进行项目筛选时,主要关注三方面:解决区块链瓶颈项目;能够落地的应用项目;在发展中去寻找支付、跨国转账的原生加密货币项目。在谈及对于加密行业发展的看法,Ella 也表示,「区块链在隐私性上会进一步得到关注:体现在技术上会得到突破性进展;用户对个人数据的隐私警惕性会得到进一步的提高」。

隐私为先,拥有一个「技术导向」的团队

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?MobileCoin 顾问 Moxie Marlinspike

MobileCoin 曾在新闻稿中表示该公司拥有一支「以技术为核心」的团队。其实不用说,从其项目开启之初和一直以来的宣传风格,我们都可以切实感受到技术导向的团队风格。

从 Mobile Coin 于 17 年 12 月发表的白皮书来看,整个白皮书风格言简意赅,除了团队、顾问介绍和私募以外,几乎全在讲技术。究其核心,就一个:致力于开发一种快捷、私密、易于使用的数字货币。

MobileCoin 的技术顾问 Moxie Marlinspike 被称为密码学的技术天才,是拥有千万级用户的隐私通讯软件 Signal 的创始人,结合 MobileCoin 白皮书中所表示,「移动通讯应用程序(如 WhatsApp、Facebook Messenger、Signal)可以与 MobileCoin 钱包集成」。与 Signal 合作后现有的用户基础会让 MobileCoin 落地更加容易。

除了具有 Signal 用户基础优势,更为关键的是,了解了更多关于 Moxie 的介绍后会发现:Moxie 不仅是 Signal 的创始人和整体负责人,还曾负责调配 Facebook Messenger 和 WhatsApp 的安全加密协议。此外,Moxie 还曾担任 Twitter 安全部门负责人,负责开发 SSL 认证固定(SSL certificate pinning)技术。

MobileCoin 中文社区成员 Aaron 表示,最开始阅读 MobileCoin 白皮书时,曾发现 Moxie 担任的职务是其技术负责人,但目前官方网站和他本人都表示只是 MobileCoin 的技术顾问。(关于这一点本文会在下一章节「为什么 MobileCoin 有希望避免 Libra 与 TON 的前车之鉴?」中继续谈到)。

不管如何,Moxie Marlinspike 都是 MobileCoin 这个项目的精神领袖。Techcrunch 对其评价道,「Moxie 是一位少有的技术名人中,既避免在太多媒体的聚光灯下,也没有保持夸大的硅谷科技业风格,而是默默地在数字隐私和密码学界拥有他该有的尊重」。

Moxie 于 2013 年就在其个人博客写过一篇谈及隐私的文章 《人人都应有隐私,需要空间(We Should All Have Something To Hide)》,他在文中谈到:

为什么人人「应该」有隐私?因为,我们产生的一切动机都只能根据一切我们所知道的。我们目前的经验,我们现在和不能做的,很大程度上决定了我们对可能性的认识。这就是为什么发生在同性恋法之前的,当初违反同性恋法的同性关系是同性婚姻合法化的必要先决条件。这也是为什么那些保持权力地位的人总会鼓励谈论思想的自由,但永远不会采取行动。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?Moxie 的个人博客

主打隐私的 MobileCoin 在四年后被创立,我们在其官方网站看到这个项目的宗旨「设计人人可用的加密货币(Cryptocurrency designed to be used. Cryptocurrency designed for everyone)」。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?

三、为什么 MobileCoin 有希望避免 Libra 与 TON 的前车之鉴?

财经评论员蔡凯龙在其发表英国金融时报 FT 中文网的《脸书 Libra 走出困境的三个选择》一文中总结道:生态、技术和合规是任何一个成功数字货币具备的三个最重要的特征。

蔡凯龙在给出 Facebook 脱离困境三大举措中指出:首先,Facebook 和 Libra 脱钩,尽量淡化 Facebook 的中心地位,以退为进。

或许是 MobileCoin 有先见之明,或许本文作者想多了,Signal 创始人 Moxie 从开始时疑似作为 MobileCoin 技术负责人职务,到目前官方网站和他本人都表示仅仅作为 MobileCoin 的技术顾问。

虽然 Moxie 是 Signal 的创始人,但仅仅作为其顾问表明 MobileCoin 这个项目是与 Signal 脱钩的,这个结果毫无疑问是对 MobileCoin 这个区块链项目的合规和发展是存在积极作用的。

MobileCoin 团队对待处理与 Signal 的关系上非常谨慎。甚至 MobileCoin 团队在一些媒体于今年年初错误地报道了 MobileCoin 与 Signal 关系时,要求媒体更正:虽然 Mobilcoin 将与 Signal 合作,但正在独立于 Signal 开发。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?MobileCoin 在媒体报道中要求更正与 Signal 关系

其次,MobileCoin 一直以「合规」为核心,Primitive Ventures 联合创始人 Eric Meltzer 曾在 MobileCoin 社群中表示,「MobileCoin 是他遇到对合规最为谨慎的项目之一」。

这一点从 MobileCoin 官方推特中少有的几个更新中可以看出,MobileCoin 于今年 4 月初在其官方推特表示,「感谢美国国会的区块链小组,让我们为立法者做有关 MobileCoin 的简报」。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?

另外,除了 Mobile 联合创始人、通讯专家 Joshua Goldbard,MobileCoin 的创始人团队成员还包括一名担任过 Google 产品顾问的律师 Shane Glynn,目前他在团队中负责确保 MobileCoin 遵守一切加密法规。

币安投资的 MobileCoin 能避免 Libra 与 TON 的前车之鉴吗?MobileCoin 团队成员

最后,蔡凯龙还在《脸书 Libra 走出困境的三个选择》一文中写道:Libra 的失误,在于生态还没真正成型,技术还没落地,就开始舆论造势,宣传其宏伟计划,成为全球关注焦点。这样做反而过早地引起监管的注意,因此 Libra 不得不耗费大量的宝贵精力应付监管的咨询和听证会。

比起 Facebook 的行事风格,MobileCoin 更加谨慎且低调。

MobileCoin 没有也不会选择与 Libra 与法币挂钩并 100% 法币储备的联盟模式,Libra 的强法币模式和每个联盟成员都会为整体 Libra 的监管增加了风险。

而 MobileCoin 一直以来专注于开发、几乎不参与舆论的团队和项目低调的作风使其没有成为此次风口浪尖上的众矢之的。可以说,目前 MobileCoin 的每一步都走得很扎实而避险了犯错,也让我们更期待 MobileCoin 在技术成型落地之后的表现,能否作为一支奇兵带给加密市场多带来一丝改变世界的希望。

参考文章

蔡凯龙:脸书 Libra 走出困境的三个选择
https://www.chainnews.com/articles/126049662291.htm
MobileCoin 官网
https://www.mobilecoin.com/
MobileCoin, a cryptocurrency advised by the creator of Signal, just raised $30M for mobile payments
https://techcrunch.com/2018/04/24/mobilecoin-moxie-marlinspike-binance-labs/