回顾过往,正是由于重大的科技进步,人类的文明历程才得以大踏步前行。

人类在七十万年前就已经开始用火,大量的考古发现都支持这一观点。火为智人的进化创造了革命性的基础,如建造更大的住所、开发更好的工具,以及追求更高的生活质量。对火的使用是人类智能发展的开端。

虽然无法一一列举科技进步的每一步,但我们可以对通讯科技的主要革新节点进行总结,以便说明它们是如何改变人们的生活的。

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印刷机

印刷机被誉为史上最重要的发明之一,距今已有六百年历史。约翰尼斯・古腾堡(Johannes Gutenberg)因发明了印刷机械而永垂青史。

古腾堡曾经是铁匠,他发明的手持式金属印刷模具,是史上第一个类印刷机组。
这项技术让印刷书籍变得快速而且成本低廉。随着印刷机的普及,越来越多的人接触到了「信息」,引发了后来的知识革命。尤其在宗教改革时期,印刷书籍扮演了相当重要的布道者角色。

这项科技发明对科学发展起到了重要作用。它提高了成人识字率,推动了教育普及,加速了不同地区的人们对信息的创造和分享。同时,也在一定程度上造成了拉丁文、希腊文等古典文字的衰落和现代欧洲语言的普及。

电力、电报

印刷机的出现让知识传播的半径迅速扩大。人们摆脱了蒙昧,但还在黑暗中摸索,因为没有电。

19 世纪末,人们开始研究电力问题。在无数次失败的基础上,1854 年,移民美国的德国钟表匠亨利·戈贝尔用一根放在真空玻璃瓶里的碳化竹丝,制成了首个有实际效用的电灯。照明是电力最早的应用领域之一。

电报也问世了。1837 年,摩斯电码之父萨缪尔·摩尔斯在美国获得电报的发明专利。世界各地的人们开始借助电力网络传输信息。这也是后来出现的各种通讯系统,如电话、传真和互联网,的平台基础。

到了 19 世纪 90 年代,人们仍然要通过电线传送电报。尼古拉·特斯拉开始研究以无线电发送电报。

无线电

1895 年,意大利的 Guglielmo Marconi 开始利用电磁波进行通讯试验,并在次年取得了成功,虽然传输历程只有区区 14.4 公里,但这是巨大的飞跃。

1901 年,史上第一个无线电波发送成功。

但这一时期,无线电通讯的主要用户还是军方。直到 1922 年,以 BBC 为代表的商业广播开始兴起。

二战时,无线电在信息传输、新闻播报方面充当了重要角色。战后,广播节目的重心随之转移到了音乐和娱乐产业上。

无线电的成功在于远距离固定频谱、波段的传输,从而成为最强大的信息交换媒介之一。

互联网

互联网最早起源于上世纪六十年代。麻省理工学院的心理学和计算机科学家 Dr. J.C.R. Lickider 发表了系列文章,概述了「如星系般复杂的计算机网络」构想,设计了早期互联网的架构,旨在让全世界的计算机可以通过这个网络存取和分享数据,实现人机交互。

1963 年,Licklider 在美国国防部任职期间的一系列研究成果,为阿帕网 (ARPAnet) 的发展奠定了基础。基于分时操作系统,多个使用者得以共享计算资源,成为早期在封闭网络上传输信息的主要手段。

八十年代开始,各类企业认识到了全球网络的巨大潜力,互联网开始商业化,出现了大量的网络服务提供商(ISP)。

1990 年左右,公众接触到了互联网。普通人可以浏览网页,使用基础的电子邮件服务。

互联网产业在十年间有了爆发式增长,并随之产生了泡沫。

尽管如此,互联网的出现仍是划时代的技术革命。地理限制几乎被互联网抹平。通过遍布全球的服务器,世界各地的人们几乎可以同步获取海量信息。此外,流媒体的出现也颠覆了传统的广播和电视的传播路径。

可以说,互联网几乎重塑了现代人类的生活型态。更重要的是,它也同时建构了区块链技术和加密货币的基础设施。

区块链和加密货币

随着互联网技术的发展,使用者的隐私保护和通讯安全也成为重要议题。加密技术应运而生,并随之出现了加密货币。

加密货币的起源应该归功于「密码朋克」(Cypherpunks)运动。1992 年,一小撮极客看到了互联网对个人隐私的挑战,他们在旧金山成立了一个小团体,并在成员之一 Gilmore 所属企业 Cygnus Solutions 每月定期举行聚会。他们被称之为 Cypherpunk,是密码 (Cipher) 和赛博庞克 (Cyberpunk) 的衍生词。

他们希望,在互联网底层架构基础之上,将保护隐私的议题重新提上日程。数字货币是他们认为可能的解决方案之一,但苦于没有找到合适的技术实现途径。但这种加密技术研究随后成为比特币协议中相当重要的部分。

在加密货币的发展历程中,B-money 的作者戴维(Wei Dai) 、发明了加密哈希函数的 Ralph Merkle,以及孜孜不倦的研究数字时间戳技术的科学家们,都对比特币的最终问世作出了贡献。

2009 年,中本聪出现,比特币诞生。中本聪在其比特币白皮书中,盛赞了前人的贡献,比如哈希现金 (Hashcash) 工作证明等,认为这是一种用来防止服务攻击的可行算法。

比特币诞生后,最初发展速度很慢。但随后,事情开始出现转机。

2017 年,是区块链技术和加密货币的爆发元年。牛市让加密货币币值一飞冲天,引发了公众围观。而此前,它们只不过是一群技术极客的美好愿景而已。

目前,比特币仍然占据加密货币的主导地位。但随着以太坊出现,区块链技术的应用可能性被放大了。

充满无限可能的新世界

加密世界飞速发展。过去几年,有很多大公司跨入了区块链技术研究的行列,客观上加速了技术发展的进程。

与无线电和互联网不同的是,区块链技术从一开始就不是由军事组织或政府垄断的,这符合其去中心化定位。

加密货币衍生出了为数众多的区块链项目,其应用仍在持续探索当中。我们相信,在未来,它所带来的无限可能以及对社会造成的影响,将是不可估量的。

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