CasperLabs 采用 Casper FFG 和 Highway 增加了安全性和拓展性,在技术方面前景值得关注。

原文标题:《CasperLabs 研究分析报告》
撰文:Chain Capital

2020 年 5 月 28 日,美国传奇风险投资者 Tim Draper 的洛杉矶风险工作室 Draper Goren Holm 宣布了对 CasperLabs 的股权投资。Draper Goren Holm 主要看中 CasperLabs 正在构建的区块链生态系统,该系统为每个人赋能,它是为真实世界的应用程序设计的,而不是建立在虚幻的世界和想象上。目前 CasperLabs 已经有 20 多个验证节点参与,包括 HashQuark、Staked.Fish、SNZ Pool 等,如此之多的优质节点的入驻成功吸引了这位传奇风险投资人的注意。

CasperLabs 的首席执行官 Mrinal Manohar 对来自传统风投公司 Draper Goren Holm 的支持感到兴奋,有了这位传奇大佬的支持可以说让 CasperLabs 的团队如虎添翼。目前他们正在紧锣密鼓的为现实世界的应用构建一个允许任何人可利用区块链技术,且效率极高,能耗极低的以太坊 3.0 平台和生态。

以太坊 2.0 是指以 Casper、分片等技术为核心,旨在大幅扩容以太坊平台的方案,而其中就涉及到一个称为「beacon 链」的核心 PoS 链概念,这一概念最初是由 Vitalik 提出的,这是一个核心系统链,这个 beacon 链负责存储和管理当前活跃 PoS 验证者的集合。beacon 链的主要负载来源是证明(attestation)。这些证明会同时确认一个分片区块,从而达到安全的效果。

CasperLabs 代表更先进的以太坊 3.0 技术,团队成员部分来自于原以太坊 2.0。以太坊 3.0 的神奇之处在可构建一个完全去中心化的社会网络,用极低的成本构建信任关系,大幅降低社会运行成本。经历了以 UTXO 为代表的区块链技术 1.0、以太坊智能合约为代表的 2.0 阶段,区块链 3.0 必然是当前最热趋势,它可以应用在自动化、物联网、虚拟资产兑换和转移、信息存证等领域,覆盖行业包括:艺术、法律、开发、房地产、医院、人力资源等。将不再局限于经济领域,调度全球自动化的物理资源,人力资产,促进科学、健康、教育等领域的大规模协作。区块链技术可以击碎所有中间环节,让价值交换更直接从而重构整个世界。

项目简介

项目概述

CasperLabs 是基于以太坊 3.0 的区块链公链,是构建未来新数字世界的基础工具和设施,是更快、更安全、更高效的 PoS 区块链,提前实现了以太坊 2.0 的 PoS 要升级的 Casper 分片技术。CasperLabs 通过多种技术手段,实现作为其作为数字经济时代区块链基础工具的目标:更快速,更安全的去中心化网络。

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开发情况

CasperLabs 的 Testnet 测试网络于 2020 年 3 月 31 日成功发布,目前拥有 20 多位验证者。

CasperLabs 主网预计今年 9 月上线,目前测试网已经完成。最近的一次 Testnet 发布 , 成为最受业界期待的发布在即的 PoS+PoW 权益证明网络之一。

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基本面通证分配

基本面

  • 代币名称:CLX
  • 初始发行总量:100 亿枚
  • 初始流通量:主网上线第一年约 20%
  • 预售价格:0.01U
  • 网络通证供应总量:100 亿

Staking 概览与奖励

必须在该网络绑定 90 天 (「规定绑定期」),每份 stake 权益证明可以根据协议验证者轮换及解绑等待时间(大致相当于每周 1/13,在规定绑定期之后的 90 天内)而实现部分解绑。Staking 收益包括三方面:

1)初始收益:主网上线之前,可获取年化 15% 收益;
2)质押收益:主网上线后的代币质押收益,第一年内,预计年化 15% 以上;
3)网络手续费:主网上线后,网络手续费都会被分配给验证节点,将未发行的代币收益最大化。

验证者参与流程

所有验证者须通过第三方服务提供商进行的 KYC/AML (身份鉴别 / 反洗钱)检查。验证者需要运行软件并且绑定到 Devnet 测试网,并提供 Testnet 测试网的基础设施。

具体通证分配表

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与其他项目相比,CasperLabs (CLX) 通证分配范围广,团队仅保留 8%,并在主网上线后三年分批解锁。由于严格的兑现(vesting)期要求,即使在早期阶段团队也始终保留很少的通证流通数量。

技术 & 协议

CasperLabs 有三个特点:CasperLab Highway,PoS 机制的智能合约平台,安全可行的 CBC Casper 实施方案,即以太坊 3.0 架构。

CasperLabs Highway 属于拜占庭容错共识协议,为非许可链提供所需高等级安全防护。

在区块链技术发展中存在一个不可能三角:可扩展性、去中心化、安全性的不可兼得。CasperLab 的特色 Highway,既可以证明安全(主要基于 CBC Casper(correct-by-construction)与 Casper 权益证明(PoS)共同实现),又允许分片和同步,从而达到更快、更有效的运作速率,进而实现去中心化网络运行效果。

特点 1 CasperLabs CBC Casper 与 Highway 协议

CasperLabs 创建了第一个证实为安全可行的 CBC Casper 实施方案,即提出的以太坊 3.0 架构。CasperLabs Highway 属于拜占庭容错共识协议,为非许可链提供所需高等级安全防护,CasperLabs 这个名字来源于使用 CBC-Casper 作为该项目的起点。CasperLabs 的技术建立在由以太坊基金会研究员 Vlad Zamfir 设计的 POS CBC-Casper 协议之上,CBC Casper 最初是以太坊的扩容方案之一。

2017 年,在 Vitalik 和 Vlad 提出 CBC Casper 最初的技术参数后,Vitalik 决定不会对以太坊进行分叉,相反提出了 FFG Casper 这样一个扩容方案(也即花几年的时间,逐渐由 PoW 转为 PoS)。CasperLabs 的开发人员则看好 CBC Casper 技术最原始的构想,于是项目团队通过股权融资的方式募集了 1500 万美元来开发这一网络,也就是 CasperLabs 这个项目。

需要强调的是,Casper 是以太坊 3.0 版本,而不是以太坊 2.0 版本,它已经经过 Daniel Kane 博士(他是 CasperLabs 共识算法的顾问,也是 Highway 协议的核心贡献者,知名的数学家,拥有麻省理工和哈佛的双博士学位。他几乎获得了数学界的所有奖项,是美国最顶尖的数学家之一,对传统 CBC Casper 提出了升级方案)的证明,是不需要牺牲去中心化也无需许可的具有活性的、可以实现扩容且高效的 PoS 系统(数学的证明方法可在 CasperLabs 的官网上找到。)

特点 2 Casper FFG 技术

Casper 最关键的技术点为 Casper FFG 技术,该技术主要功能是

  1. 区块的确定性(finality)
  2. 区块链的活性(liveness)。

以太坊虽然是区块链 2.0 的代表,但以太坊网络本身也存在的诸多问题,比如扩展性不足、智能合约费用过高、创始人团队主导了其网络发展,过于中心化的治理模式等,长期以来这些问能都没能得到很好的解决,而且社区对共识协议改变存在分歧,社区分列。现在大家所说的以太坊,采用 Casper FFG 不是纯 PoS 机制,而是 PoW+PoS 的混合。因为这两种协议对硬件的要求截然不同,又由于以太坊网络的基础设施都是为 PoW 设计的,所以对以太坊而言,从 PoW 转到 PoS,这个过程只能是一步一步实现的,预计需要 3-5 年的时间。在以太坊 3.0 中 ,共识过程只在信标链(beacon chain)上发生,并使用 Casper Friendly Finality Gadget (FFG) 机制来帮助达成共识。这两层都是 FFG 机制的关键,同时也是区块链底层的两种基本保障。

特点 3 User-Friendly、一层协议

由于 CasperLabs 起于以太坊 3.0 的 CBC Caspe,是完全去中心化的 PoS、一层协议,除了对以太坊的社区开发者很友好之外,更是面向所有开发者友好的一层协议。

要知道,提出并设计一条公链网络,可能只需要几个顶级开发者的智慧,但要完成整个项目并发展壮大,项目本身能够接纳的开发者的数量,将会对项目和社区的发展起到决定性作用。很多投资者不知道的是,并不是每一个区块链项目对所有开发者都友好的。区块链的开发有专门的编程语言。比如以太坊,拥有一个庞大的开发者社区,以太坊用的是 Solidity,虽然 Solidity 在区块链世界非常流行,但掌握了这种编程语言的开发者大概只有 2 万人左右,相对于全球范围内的 2600 万开发者,(其中有 7 百万左右的开源开发者)占比实际上很小。

相比以太坊,CasperLabs 采用了开放式编程标准,希望吸引全球范围内 2600 多万的开发人员,CasperLabs 通过提供高效、高 TPS 的链,开放的编程标准,现已支持 Rust、 Assembly、Script 以及所有可编译为 WASM 字节码的语言,加上其独特的功能,如灵活的支付码,赋权重的秘钥,以及 GraphQL 查看合约状态等,来吸引开发人员和企业,且随着 xt.com 时间的推移,大多数最流行的编程语言它都会支持,这让我们有机会看到一个面向所有开发者友好的开发者社区的出现,进而推动整个区块链行业的发展。

另外,值得一提的是,CasperLabs 是区块链的一层协议平台,什么是一层协议呢,就好比腾讯地图的底层上搭建了诸如滴滴、美团这样的大企业系统。腾讯地图就是一层协议(美团、滴滴是二层应用协议),这样的底层是极为安全、高效且迅速的。同样的,区块链也需要一个强大的一层解决方案,这也正是 CasperLabs 要做的。

除了 CasperLabs 外,相信不少投资者都听说过 Cosmos 和波卡。Cosmos 和波卡都是二层的跨链解决方案,这两个项目都可以成为 CasperLabs 的合作伙伴,因为 CasperLabs 是一层解决方案。而且 Gavin Wood (波卡项目的发起人,Web3 基金会主席)的基金是 Casperlabs 的 A 轮投资人,就是说他们不是竞争关系,两者是互补关系。

CasperLabs 的其他技术特点可以总结为:可能是未来 POS 的关键公链,通过 Validator 验证器加入节点,和具有拜占庭容错(BFT)与 CBC 共识。与之功能性相类似的公链中,我们选取 2 个分片技术进行对比 :

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竞品分析

Chain Capital 对目前市场上 CasperLabs 同类的公链(功能性类似),包括分片型技术做了对比, CasperLabs 目前估值处于较低水平。

全面了解分片公链 CasperLabs:代币分配、技术特征与核心团队等Chain Capital 整理,数据来源互联网,截止到 2020.4 月底

社区 , 社交网络及 Github 更新情况

较为积极活跃的社交网络参与度(Follower 人数)

  • Twitter:3313
  • Facebook:1884
  • Telegram:2850

除了较基本的 Twitter,Facebook,Telegram, 还有 MParlikar 的社区群,目前人数在 376 人。

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Blog 及 Github 更新情况

Blog 更新较为认真和及时,每篇文章的质量可以说是精心的。从构图到内容,体现了团队对于质量的把控从 PR 开始。

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Github 更新情况较频繁,平均 3 天左右一条,一周 2 次左右更新。对于开发者和加入社区的人士来说非常友好,对于团队目前的情况,项目工程进展和哪些注意事项都有及时反馈。如下是 Github 的更新截图:

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另外,对于社区加入的积极性,团队在美国经常举办每周的社区对话,增加粘性,目前讲座和互动是线上为主。

核心团队

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CasperLabs 的 CEO Mrinal Manohar,是拥有约 10 亿美元的长期对冲基金的负责人,具体投资技术、媒体、电信等领域,还曾任波士顿贝恩资本的私募股权合伙人。他还拥有美国传统名校卡内基梅隆的理学硕士学位。不仅专业是技术,也非常理解私募、VC,是华尔街具备技术开发和计算机智能合约的人才。

CasperLabs 的 CTO Medha,领导 CasperLabs 整个技术团队,之前曾在 Adobe 等大型公司任职。另外值得一提的是共识协议顾问 Daniel Kane,他是麻省理工和哈佛的双博士,可以说是全美知名的数学家。Kane 博士通过数学证明,证明了 Vlad 的 CBC Casper 设想。有这样优秀的数学家参与,使得 CasperLabs 成为区块链领域脱颖而出的一层解决方案。

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CasperLabs 除了拥有强大的技术团队,他们的商务和 Marketing 团队以及金融圈幕后操作者华尔街董事会也是值得大家了解的。作为投资者,我们不能只关注技术,我们还要关注团队的商务,投资者必须要思考资本市场、Tokeneconomics (代币经济学)和如何上交易所的问题。

CasperLabs 的董事 Scott Walker 曾和 Brock Pierce 2013 年的时候为 Mastercoin 设计了第一个募资方案,共募集到了 5000 个 BTC,此后他们又成为 ETH、 EOS 等一系列项目的天使轮投资者。

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而董事会主席 Terren Peizer 被称为「华尔街变色龙」,这给予整个团队增加了些许神秘色彩,并会吸引更多华尔街传统资本对 CasperLabs 的关注。他是华尔街传奇,其生活完全复刻了上世纪 90 年代由茱莉亚 . 罗伯茨主演的奥斯卡知名影片 << 风月俏佳人 >> 的故事,很多八卦消息说他本人即是该影片的原型。Terren Peizer 前老板是美国高收益债之王米尔肯是电影《华尔街》的原型,也是写进华尔街史册的人物。

有兴趣的可以拓展阅读:
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Terren_Peizer

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融资情况

2019 年 7 月,Casper 获得 1450 万美元 A 轮融资,其中包括知名投资机构 Hashkey, Arrington XRP Capital 等基金。2020 年 5 月,Draper Goren Holm 宣布了对 CasperLabs 的股权投资。

主要合作伙伴则包括全球顶级科技创新加速器和投资机构 Plug And Play,2019 年涨幅最高的项目之一 Chainlink,瑞士知名区块链机构 CV Labs。

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总结

Chain Capital 观点:

  • 技术有多处独创性,Casper FFG 和 Highway 增加了安全性和拓展性,从公链角度来说与分片技术类似,在技术方面有优势。但估值方面,价格处于合理估值范围内。
  • 经确认全球社交媒体,社区建设较好。
  • 团队仅保留 8%的代币,由 40 多个人共享,并且按 3 年分发,对投资人负责。同时通证有 Staking 等多种收益,保障了投资人的部分权益。
  • 基于以太坊 2.0,迈向以太坊 3.0,对于 PoS+PoW 二者结合,作为未来公链代表的区块链的基础设施方向可期。
  • 创始人和顾问叱咤华尔街,未来能带来传统资本关注,可以算一个加分项。

利益相关:Chain Capital 参与了 CasperLabs 的早期投资