日前,韩国政府制定了一项新计划,希望通过扶持本国的游戏产业以提振国内经济。具体措施包括放松对游戏行业的监管、增加对初创企业的补贴、改革行业结构,以及促进游戏行业和电子竞技联盟的发展。

疫情让韩国游戏市场空前活跃 但游戏氪金过度或引发抵制

韩国政府的这一决策并非事出无因。在全球新冠肺炎疫情的推动下,韩国国内和全球的游戏产业都在迅速增长。

根据 App Annie 的数据,2020 年第一季度的全球移动游戏销量比去年第四季度增长了 5%。在今年 1 至 3 月内,游戏类应用的下载量达到了 130 亿次,消费者支出为 167 亿美元(约合人民币 1186.7 亿元)。Google Play 的游戏下载量比去年同时期增长了 25%,达到约 100 亿次。与此同时,iOS 系统的游戏下载量也同比上涨 25%,达到 30 亿次。

“全部类型应用的总下载量为 310 亿次,而游戏类应用的下载量为 130 亿次,所占份额达到了 40%,” App Annie 表示:“特别值得一提的是,与 2019 年第四季度相比,手机游戏在 3 月的单周下载量增加了 30%。”该公司指出,这一上升趋势始于新冠肺炎疫情在全球范围内传播所导致的社交隔离。

App Annie 的数据还显示,韩国是全球游戏下载量和游戏支出增幅最大的三个国家之一。

特别是由 NC Soft 开发的移动游戏《天堂 2M》(Lineage 2M),该游戏的销量在疫情期间出现了大幅增长。在 2020 年第一季度里,该游戏的全球移动游戏畅销榜排名上升了 31 位,从第 37 名跃居至第 6 名,而且目前依然是韩国 Google Play 畅销榜上最热门的游戏。

在如此强势的市场表现下,韩国政府迫切希望进一步扶持游戏产业,并利用其提振国民经济的决定也就不难理解了。

不过,并非所有人都对政府的计划和措施感到满意。一些批评人士认为政府忽略了一个重要的问题:韩国移动游戏开发商一直在鼓励玩家进行过度消费,同时韩国也缺乏监管措施来阻止这类行为。

韩国国内的《天堂 2M》被抵制就是一个很好的例子。

《天堂 2M》被称为一款“没有钱就不能玩的游戏”。这主要是因为用户只能通过抽奖来获得游戏中的稀有物品,而抽奖则只能付费参与。玩家为了获得一件稀有物品,有时甚至需要花费数百万韩元。与此同时,游戏本身的机制又决定了玩家需要更强大、更稀有的物品,才能领先于其他玩家。因此很多人往往会购买昂贵的套餐,或者在抽奖活动上一掷千金。

为此,有玩家涌向韩国总统府青瓦台官网的请愿系统,要求政府监管移动游戏开发商和运营商,以防止他们鼓励用户在游戏上过度消费。请愿者将韩国的移动游戏比作赌博。他们认为,游戏会令许多游戏用户上瘾,而这些成瘾因素应该像赌博一样得到政府的监管。韩国游戏协会(Korea Game Society)也指出,这一问题将会对韩国的整个移动游戏产业产生长期的负面影响。

韩国中央大学工商管理学教授、韩国游戏协会会长魏贞铉(Wi Jung-hyun)表示,对于那些只想享受游戏并缓解压力的轻度玩家而言,如果需要花钱才能继续游戏,他们最终会离开游戏。这将导致用户数量和销量的下降,对整个游戏行业造成不利影响。

在抵制和请愿活动的影响下,《天堂 2M》的用户数量从去年 11 月的 775,524 下降至今年 4 月的 240,572 人,跌幅达 68.9%;根据预估,月流水也下跌了 26.8%,从 41 亿韩元(约合人民币 2377.8 万元)降至 30 亿韩元(约合人民币 1739.9 万元)。然而 NC Soft 对用户的抵制运动和请愿活动迄今都未予置评。

本文编译自 Can South Korea Boost Its Economy by Turning to Gaming?

本文作者:(微微一笑很倾城)

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