Connext 本来是研发基于状态通道技术的 Layer 2 扩容方案,但是在目前以太坊社区更专注以 Rollup 这类扩容方案的前提下,他们适时的转变了思路,不与这些 Rollup 竞争,而是为他们提供一套跨 Layer 2 之间的快速交易网络。

撰文:潘致雄

当各大以太坊 Layer 2 扩容网络正在以很快的速度迭代和构建生态时,各个二层网络之间的流动性孤立问题也开始逐渐暴露了出来。如何能在不同网络之间方便地迁移资产,成了当下很重要的一个专项课题。

此前一直都在攻克状态通道技术的 Connext 团队开发的 Vector (向量)技术是目前这个领域最重要的一个方案,通过在不同 Layer 2 网络之间搭建快速的状态通道,就可以以极低成本快速迁移资产,提升网络的效率。

状态通道是一类特殊的二层网络扩容解决方案,比特币闪电网络技术也可以归纳为状态通道技术,通常可以用来解决小额的支付场景,将高频的交易搬到链下进行处理,降低链上压力。

Connext 团队其实很早就在以太坊主网上线了状态通道技术,并在 2019 年 9 月上线了 2.0 版本,但是至于采用率有多少,其实鲜有报道。根据之前官方整理的生态图鉴来看,主要还是以钱包为主,而支持的应用并未能进入绝大多数人的视野。

避开 Rollup 战场,Connext 选择用状态通道打通 Layer 2「孤岛」

所以 Connext 在 2020 年开始涉足全新的产品方向,虽然还是使用他们最熟悉的状态通道技术,但是切入口已经发生了变化。去年 8 月,Connext 参与了 Reddit 发起的扩容挑战,推出了 Spacefold 方案,试图解决社交网络场景的高频需求,而这也为后续的 Vector 奠定了基础。

去年 11 月 Connext 正式宣布推出 Vector 技术,并上线以太坊测试网,随后又在今年 1 月上线了以太坊主网,但版本号为 0.1.0,所以也可以认为还处于早期阶段,后续将在第一季度和第二季度分阶段推出更完善的版本。

多 Layer 2 网络可能会削弱以太坊优势

毫无疑问,Layer 2 将会是以太坊网络今年最重要的基础建设「大跃进」,毕竟以太坊 2.0 还是一个遥远的故事(在加密货币行业的语境下)。在 Layer 2 的加持下,各个应用才可能以更快速、成本更低的方式接入更多的用户。

目前来看,像 Optimism、Matter Labs 和 Offchain Labs 等具有生态影响力和被头部风险投资机构支持的通用型 Layer 2 网络有望在今年取得较大的发展,与此同时一部分专用型 Layer 2 网络也可能可以切入一些特定的应用场景,降低转账、交易的成本。

但是多个 Layer 2 网络同时发展,又在一定程度上加剧了各个网络之间的流动性割裂问题,也许会削弱了以太坊的整体共识。普通用户很可能不会仅在一个 Layer 2 网络中操作和交易,所以跨 Layer 2 的快速且高效的资金结算从长期来看是一个刚需。

避开 Rollup 战场,Connext 选择用状态通道打通 Layer 2「孤岛」

当然用户可以使用以太坊 Layer 1 进行跨 Layer 2 交易,比如用户可以将 Optimism 的资产提现到 Layer 1,然后再充值到 zkSync 上。不过这样对大多数用户很不友好(Gas 很高),结算速度可能也会受到影响(有些 Layer 2 网络的退出期要几天)。

Connext 如何实现资产快速迁移

Connext 本来是研发基于状态通道技术的 Layer 2 扩容方案,但是在目前以太坊社区更专注以 Rollup 这类扩容方案的前提下,他们适时的转变了思路,不与这些 Rollup 竞争,而是为他们提供一套跨 Layer 2 之间的快速交易网络。

甚至根据 Connext 团队表示,他们开发的 Vector 路由网络技术,可以链接各种 Layer 2、以太坊 2.0 的分片和其他公链网络。这也就表明了他们的技术是适合更大的场景的,但是在目前这个生态发展的前提下,满足 Layer 2 网络之间的快速交易是社区更需要的。

由于都是状态通道技术,因此实现方式可以用比特币的闪电网络来类比。在不同的 Layer 2 网络中部署 Connext 的智能合约,用户只需要将资产通过这个合约提交到 Connext 网络中,然后就可以与一些运营商之间进行链下的高频的转账,不断更新最新状态,最终也就可以在 Layer 2 网络中进行结算。

Connext 团队表示,这套方案可甚至可以支持非 EVM (以太坊虚拟机)兼容的链,但可能还是需要图灵完备才可以。

为了实现网络的无需许可和无需信任,状态通道技术还需要一个类似于暸望塔(Watchtower)的设施,包括比特币的闪电网络中也存在这样的机制。如果用户离线,或者在链下交易的状态存在任何争议,暸望塔就可以根据之前观测数据,介入这次的争议,提供最新且准确的状态数据。

后续还是得依赖 Layer 2 网络进展

本月 Connext 发布了 Vector 主网的 0.1.0 版本,但仍处于非常早期的第 0 阶段,Vector 在主网中还未接入任何其他的 Layer 2 网络。

避开 Rollup 战场,Connext 选择用状态通道打通 Layer 2「孤岛」

根据目前的路线图,今年第 1 季度将推出第 1 阶段,支持多跳转转账,中心化路由等功能。第 2 阶段将在今年 2 季度推出,会最终支持点对点网络、去中心化的消息传输、去中心化的路由等功能。

不过更核心的是,Connext 何时可以接入支持目前最重要的几条 Layer 2 网络,Optimism 和 Offchain Labs 的网络都计划在 3 月左右开启比较大范围的主网公开测试,Matic 也有越来越多应用开始采用,而 zkSync 网络可能就要等官方的后续进展了。